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Le traumatisme peut-il être hérité par les gènes ?

Pour comprendre comment le traumatisme émotionnel peut transcender les générations, considérons la distinction entre le génome – l’intégralité de l’ADN du corps – et l’épigénome. Isabelle Mansuy, professeur de neuroépigénétique à l’Université de Zürich, compare cela à la différence entre matériel et logiciel. Vous avez besoin du « matériel » du génome pour fonctionner. Mais c’est un « logiciel » épigénétique qui indique comment les gènes du génome doivent se comporter.

« À tout moment, dans chaque cellule, à chaque instant, l’épigénome change », explique Mansuy. Il répond à toutes sortes de facteurs environnementaux, depuis l’exposition chimique aux carences nutritionnelles. L’épigénome détermine quels gènes seront activés à un moment donné et qui restera silencieux.

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La santé mentale dans la génération après un traumatisme

Yehuda a découvert un marque épigénétique chez les survivants de l’Holocauste et leur progéniture, un groupe plus à risque de problèmes de santé mentale. Elle a évalué 32 survivants et leurs enfants adultes en 2015, examinant le gène FKBP5, qui a été lié à l’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale.

En extrayant l’ADN d’échantillons de sang, l’équipe a identifié des changements épigénétiques dans la même région du gène chez les survivants et leurs enfants ; mais ces altérations n’étaient pas présentes dans l’ADN d’un petit groupe de parents juifs et de leur progéniture qui vivaient hors d’Europe et n’ont pas vécu l’Holocauste.

Dans une étude ultérieure publiée en 2020, Yehuda a examiné une plus grande cohorte de sujets, en examinant des variables telles que le sexe et l’âge du parent pendant l’Holocauste. Elle a examiné la méthylation de l’ADN, l’une des méthodes utilisées par l’épigénome pour activer ou calmer les gènes. La méthylation de l’ADN ajoute généralement une marque chimique à l’ADN ; la déméthylation le supprime.




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