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BOSTON (Reuters) – La blessure la plus profonde de cette ville – les attentats du Marathon de Boston de 2013 qui ont fait trois morts et des centaines de blessés – sera réexaminée jeudi lorsque les avocats du kamikaze Dzhokhar Tsarnaev chercheront à ce que sa peine de mort soit levée parce que le jury était trop traumatisé pour rendre un verdict équitable.

Le traumatisme de Boston sera disséqué alors qu'un kamikaze appelle la condamnation à mort

PHOTO DE DOSSIER: Le témoin du bombardement du Marathon de Boston Carlos Arredondo porte une bannière "Boston Strong" après avoir béni les coureurs pendant les services à Old South Church le 5e anniversaire des attentats du Marathon de Boston à Boston, Massachusetts, États-Unis, le 15 avril 2018. REUTERS / Brian Snyder

Tsarnaev, alors âgé de 19 ans, et son frère Tamerlan, âgé de 26 ans, ont déclenché cinq jours de panique à Boston, qui ont commencé le 15 avril 2013, lorsqu'ils ont fait exploser une paire de bombes artisanales à la ligne d'arrivée de la course. Le couple a échappé à la capture pendant des jours, ponctué par un échange de coups de feu avec la police à Watertown qui a tué Tamerlan et a conduit à un verrouillage d'une journée de Boston et de la plupart de ses banlieues tandis que des officiers et des soldats lourdement armés effectuaient une recherche de maison en maison pour Dzhokhar.

L'équipe de défense de Tsarnaev, dans des mémoires déposés auprès de la 1ère Circuit Court of Appeals des États-Unis à Boston, a fait valoir que l'ordonnance de mise à l'abri sur place sans précédent avait biaisé le bassin de jurés potentiels, y compris un juré réel qui avait rejoint le vote unanime pour la peine de mort.

La chasse à l'homme du jeune Tsarnaev, aujourd'hui âgé de 26 ans, a laissé une marque indélébile sur la ville. Des véhicules blindés et des milliers de soldats de la Garde nationale ont lancé un coup de filet dans la banlieue de Boston de Watertown. Juste avant qu'un résident ne trouve un Tsarnaev blessé caché dans un bateau garé dans sa cour, une émission d'une chaîne de balayage de la police de Boston a attiré près de 265 000 auditeurs.

«Même si un juré croit honnêtement avant le procès qu'il ou elle peut entendre objectivement la preuve, lorsqu'une communauté a été excitée à un point de fièvre, le futur juré peut avoir peur de retourner chez ses voisins avec autre chose qu'un verdict de culpabilité et un décès. », a écrit l'équipe de défense de Tsarnaev dans un mémoire.

Les avocats du ministère américain de la Justice n'étaient pas d'accord, affirmant que Tsarnaev avait bénéficié d'un procès équitable. Le département a noté qu’une enquête menée pour les propres avocats de Tsarnaev avait révélé que 96,5% des personnes interrogées à Washington, son lieu privilégié pour le procès, avaient entendu parler des attentats.

Mais les experts juridiques affirment que certains jurés étaient entachés de parti pris pourraient offrir à l'équipe de la défense son meilleur pari pour obtenir réparation auprès du tribunal. La défense et l'accusation auront chacune une heure pour plaider leur cause devant un panel de juges d'appel.

"Bien sûr, (la défense) jettera l'évier de la cuisine, les meubles de la chambre et tout le reste en espérant que quelque chose colle", a déclaré Robert Bloom, professeur à la Boston College Law School. "C'est ce que vous faites dans ces cas."

L'équipe de défense affirme que le procès n'aurait pas dû se tenir à Boston, que certains jurés ont fait de fausses déclarations avant leur sélection et que le jury aurait dû entendre que Tamerlan avait été suspecté dans un triple homicide en 2011.

Un ami de Tamerlan a admis au FBI avoir commis les meurtres avec lui, selon des documents judiciaires récemment scellés. Le jury n'a pas entendu parler de ces meurtres au cours du procès.

Le jeune Tsarnaev a été condamné à mort en 2015 après qu'un jury l'a reconnu coupable du meurtre de trois personnes: Martin Richard, 8 ans; L'étudiant d'échange chinois Lingzi Lu, 26 ans, et le directeur du restaurant Krystle Campbell, dans l'attentat; ainsi que le meurtre de l'agent de police du Massachusetts Institute of Technology, Sean Collier, 26 ans, trois jours plus tard alors que les frères tentaient de fuir la ville.

Avant les attentats, le jeune Tsarnaev n'avait aucun dossier d'infraction pénale grave. Mais Tamerlan était agressif, dominateur et probablement homicide avant de conduire son jeune frère à le rejoindre pour mener à bien les attentats, selon le raisonnement de l'équipe de défense dans les documents judiciaires.

L'équipe de défense de Tsarnaev a également déclaré que le président du jury avait faussement nié, lors du processus de sélection, avoir qualifié Tsarnaev de "poubelle" sur Twitter. Ce juré vivait à Dorchester, le même quartier que la plus jeune victime de l'attaque, selon les notes juridiques de l'équipe de défense.

Au cours du procès, la famille de Richard a demandé aux procureurs américains d'envisager de retirer la peine de mort de la table. Ils ont déclaré que la peine de mort pourrait entraîner des années d'appel et prolonger la vie du jour le plus douloureux de leur vie, selon une lettre publiée dans le journal Boston Globe. Un sondage du Globe a également montré qu'environ les deux tiers des habitants du Massachusetts étaient en faveur d'une peine d'emprisonnement à perpétuité pour Tsarnaev.

Reportage par Tim McLaughlin; Montage par Scott Malone et Jonathan Oatis

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