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Le traitement de la douleur chronique peut offrir de l’espoir aux personnes souffrant de longue date du COVID : ScienceAlert

L’émergence du Long COVID en tant que nouvelle maladie mystérieuse a recentré l’attention sur le caractère incapacitant de la fatigue persistante.

Partout dans le monde, cette issue inattendue de la pandémie constitue désormais un problème de santé important qui entraîne des souffrances personnelles considérables, des absences du travail et coûts sociétaux projetés élevés.

Un fardeau supplémentaire pour les patients atteints de COVID long découle du scepticisme médical et stigmatisation socialequi conduit à le doute de soi et la honte.

Jusqu’à présent, l’accent a été mis sur le manque de traitements disponibles, ce qui implique qu’il n’existe aucun remède. Mais une fatigue persistante aussi souvent accompagne la douleur chronique. Les connaissances émergentes sur la neurophysiologie de la douleur et des sensations apportent désormais plus d’optimisme aux personnes atteintes de Long COVID.

Similitudes entre Long COVID et fatigue chronique

Le virus à l’origine du COVID a infecté 750 millions de personnes, dont beaucoup sont décédées avant la vaccination de masse. La plupart des gens se rétablissent complètement d’infections bénignes, mais environ 10 % développent fatigue persistante et épuisantey compris un brouillard cérébral, ainsi que de l’anxiété ou un essoufflement et un ensemble d’autres symptômes.

Longs COVID un large éventail de symptômes est similaire à ceux souffrant du syndrome de fatigue chronique ou d’encéphalite myalgique. Connue sous le nom de CFS/ME, cette maladie a pris de l’importance dans les années 1970 en tant que maladie récurrente après une fièvre glandulaire, même si nous savons maintenant qu’elle peut être déclenché par d’autres infections.

Aperçus récents du domaine en plein essor des neurosciences guider la prise en charge clinique de la douleur chronique et peut offrir de l’espoir aux personnes souffrant de fatigue persistante.

La neuroscience de la douleur et de la sensation

Les neurosciences sont l’étude du système nerveux central et périphérique, un réseau complexe du corps entier qui surveille et régule toutes nos fonctions internes, ainsi que en dessous de notre pensée et de notre contrôle conscients.

La réaction de combat ou de fuite dans les situations stressantes est un bon exemple. Notre attention devient plus concentrée, notre cœur bat plus vite et la pression artérielle augmente pour pomper plus de sang vers nos muscles. Nous n’avons pas besoin de réfléchir, cela se produit tout simplement.

La sensation de douleur est aujourd’hui considérée comme un signal d’avertissement émis par le système nerveux en réponse à une menace réelle ou potentielle pour notre sécurité. L’intensité du signal de douleur dépend non seulement de la blessure physique, mais également de nos expériences et attentes antérieures.

Les douleurs persistantes proviennent souvent d’un système nerveux hyper-vigilant qui perpétue le signal d’alarme. La neurophysiologie sous-jacente à la douleur persistante est connue sous le nom de «sensibilisation centrale« . Ce terme décrit un système d’avertissement trop sensible provoquant des signaux de douleur exagérés même après la guérison des tissus endommagés.

La sensibilisation centrale dépend du phénomène de neuroplasticité. Voies neurologiques que nous utilisons fréquemment devenir plus établi, efficace et dominant. En cas de douleur et de fatigue persistantes, les voies neuronales associées deviennent très développées, même si cela va à l’encontre du fonctionnement normal.

Alors que la neuroplasticité contribue au développement de voies neurologiques inutiles, l’inverse s’applique également. Les voies inutiles peuvent être régulées à la baisseaméliorant les symptômes.

Appliquer les neurosciences au CFS/ME et au Long COVID

Ces connaissances sous-tendent le concept d’éducation en neurosciences de la douleur. Les cliniques antidouleur du monde entier l’utilisent pour enseigner aux patients la nature de la douleur et ses facteurs contributifs, dont beaucoup sont pas sous contrôle conscient.

Ces explications fournissent un cadre essentiel pour comprendre comment des activités spécifiques – notamment l’éducation de groupe, la reconversion physique et l’identification des croyances cachées – peuvent faciliter la récupération.

Recherche a montré comment des médecins généralistes correctement formés peuvent fournir des explications qui facilitent le rétablissement d’une grande variété de symptômes persistants, notamment la fatigue et la douleur.

À des niveaux normaux, il est préférable de considérer la douleur et la fatigue comme réponses adaptatives. Tout comme la douleur, la fatigue est un signal d’alarme, indiquant que le corps a besoin de se reposer. Le degré de fatigue est influencé par de nombreux facteurs, également à un niveau subconscient.

Comme dans le cas de la douleur persistante, l’inflammation et le dysfonctionnement du système nerveux sont à l’origine de l’ensemble des problèmes répandus dans le syndrome de fatigue chronique/encéphalomyélite myalgique et en Longue COVID. Il s’ensuit que les approches actuelles de la douleur chronique pourrait également être appliqué aux syndromes de fatigue persistants.

Des premiers résultats encourageants

La recherche montre des premiers résultats prometteurs. Une étude abordée croyances inconsciemment liées à la nature de la maladiequi a réduit la fatigue du Long COVID, avec des effets durables à six mois.

UN Groupe de recherche scandinave a également remis en question les récits actuels décrivant le syndrome de fatigue persistante comme une « maladie incompréhensible et incurable sans aucun traitement disponible ». Au lieu de cela, ils ont appelé à un récit plus constructif basé sur nouvelles connaissances sur le système nerveux et son rôle dans la création, et parfois dans la perpétuation par inadvertance, de la sensation débilitante de fatigue.

Ces informations pourraient apaiser les craintes actuelles concernant la COVID longue, une maladie mystérieuse. Bien qu’il n’existe pas de solution miracle, des soins de soutien complétés par une « formation en neurosciences de la fatigue » peuvent permettre aux patients de mieux comprendre les mécanismes à l’origine de leurs symptômes et de leur prodiguer des conseils utiles pour leur rétablissement.

Ces concepts ont encore à intégrer Les recherches en neurosciences et les rapports de résultats cliniques encourageants suscitent désormais un certain optimisme quant à la compréhension et au traitement du COVID long.La conversation

Hamish Wilsonprofesseur agrégé en médecine générale, Université d’Otago et John Douglas Dunbarmaître de conférences clinique en sciences chirurgicales, Université d’Otago

Cet article est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.


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