Le train à grande vitesse aux États-Unis aura-t-il jamais lieu?

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Le Japon a le Shinkansen. La France a le TGV. L'Espagne a AVE. La Chine compte plus de trains à grande vitesse que le reste du monde.

L'Amérique a … l'Acela Express. Les 16 stations dans une partie du pays. Il atteint sa vitesse maximale de 241 km / h en seulement quelques minutes sur une courte section, et même cette vitesse est très faible par rapport à d’autres pays. Le Shanghai Maglev atteint une vitesse de 431 km / h.

Mais les choses changent. Malgré des soulèvements considérables dans les montagnes, des trains à grande vitesse arrivent dans d'autres régions du pays. Même l'Acela est constamment amélioré pour rendre le service plus rapide et plus confortable. Le train à grande vitesse est l'une des pierres angulaires du "Green New Deal" conçu par le parti démocrate libéral Alexandria Ocasio-Cortez, Il propose de réviser "les systèmes de transport aux États-Unis afin de contourner autant que techniquement possible la pollution et les émissions de gaz à effet de serre dans le secteur des transports", le train à grande vitesse constituant l'un des principaux investissements.

Cet article ne spécule pas sur des objectifs aussi ambitieux. Il ne s’agit pas de projets de rêves proposés comme Maglevs et boucles hyperIl ne s'agit pas non plus d'une liste d'études de faisabilité ou "Hé, nous devrions envisager des initiatives législatives concernant les trains à grande vitesse". Au lieu de cela, je m'attaquerai aux projets en cours qui sont en cours ou sur le point d'être achevés.

Qu'est-ce que la haute vitesse?

La réponse à cette question n’est pas aussi évidente qu’il semble. Le titre 49, sous-partie V, partie D, chapitre 261 (c) du code des États-Unis, indique "des vitesses soutenues de 125 milles à l'heure ou plus". D'autres pays appellent cela "aimable" et "200 km / h". Même d'autres parties du gouvernement américain disent 150 mph ou plus.

Pour nos besoins, nous dépassons tout ce qui dépasse 125. Ceci est plus rapide que les trains classiques et, compte tenu des limites des liaisons américaines, représente une augmentation de vitesse assez raisonnable. Un article sur les trains américains avec une vitesse supérieure à 150 km / h serait également très court.

D'autres régions du pays s'efforcent d'améliorer leur circuit "régulier" pour qu'il soit un peu plus rapide, comme à Chicago et ailleurs, mais c'est pour un autre article.

Californie

C’est le premier projet dont nous devrions discuter, à la fois alphabétiquement et financièrement. Le train à grande vitesse de Californie relie théoriquement le nord de la Californie au sud, reliant Sacramento et San Francisco à Los Angeles et quelques points entre les deux. Malgré mon amour pour le train à grande vitesse et en tant que résident californien, je n'ai jamais été impressionné ni optimiste quant à ce projet. Maintenant que j'ai fait beaucoup de recherches pour cet article, je suis… bien neutre, je pense. Les avantages sont susceptibles de laisser les inconvénients derrière.

Le problème est qu’il existe de nombreux négatifs facilement identifiables. Les critiques du rail à grande vitesse aiment appeler ce projet un exemple éloquent de la raison pour laquelle l’idée même du train à grande vitesse est mauvaise. Je suppose que cela s’applique à tous les nouveaux projets ferroviaires, et davantage si l’on tient compte de son coût.

Du côté négatif, même aux très hautes vitesses espérées par le projet, il faut encore 2 heures et 40 minutes pour se rendre de la gare Union à Los Angeles au centre-ville de San Francisco. Il ne vous faut que 1,5 heure de vol, même si vous vous rendez dans les aéroports, il s’agit presque d’un lavage. Il est difficile de croire qu'ils peuvent maintenir les prix des billets suffisamment bas pour concurrencer les tarifs aériens, qui se situent souvent autour de 60 $ l'aller. L’agence HSR de Californie affirme vouloir un prix moyen de 93 dollars pour aller de San Francisco à Los Angeles, en dollars actuels. C'est environ 50% plus élevé que sur un vol, mais toujours dans le "Ballpark". Personnellement, je paierais 30 $ de plus pour ne pas pouvoir voler, et j'espère que d'autres trouveront la prime acceptable.

L’autorité californienne HSR estime que l’ensemble du système fonctionnera à 100% en énergie renouvelable pour l’alimentation des trains. Étant donné que ces trains conduiraient moins de voitures sur la route et moins de passagers dans les avions, la réduction des émissions de gaz à effet de serre sera probablement importante.

Je me demande comment les travaux dans les sections de la vallée centrale, certes plus faciles, vont se développer au cours de la prochaine décennie. D'autant que notre nouveau gouverneur est beaucoup moins enthousiasmé par le projet que notre ancien gouverneur.

Indépendamment de l’évolution du projet dans son ensemble, de nombreuses améliorations de l’infrastructure ferroviaire nationale sont déjà en cours et seront très utiles.

Floride

La Floride possède la seule entreprise de train de passagers privé aux États-Unis: Brightline. En novembre 2018, ils ont annoncé qu'ils avaient été renommés Virgin Trains USA après que Virgin eut acquis une participation minoritaire. Espérons que cela sera meilleur pour tout le monde que la ligne principale East Cost en Angleterre. La Floride avait initialement reçu des subventions du gouvernement pour créer davantage de trains à grande vitesse, mais le gouverneur Rick Scott les avait rejetées en 2011. Certaines de ces routes ont été converties en Brightline.

Les trains Brightline / Virgin USA relient actuellement Miami à West Palm Beach, mais sont trop lents pour se qualifier pour un accès à grande vitesse. Cependant, ils travaillent pour étendre leur système au nord et se connecter à l'aéroport d'Orlando via Cocoa. Une partie de cet itinéraire aura de nouvelles directions sur une nouvelle emprise, permettant des vitesses allant jusqu'à 200 km / h. Ils utilisent des chargeurs Siemens que nous utilisons largement vérifié quand ils ont été introduits sur la route Pacific Surfliner à Los Angeles.

Avec d'autres moyens, ils entrent en bourse pour obtenir l'argent dont ils ont besoin. La société envisage également de rejoindre Tampa.

Nevada (et Californie)

Une liaison ferroviaire entre Los Angeles et Las Vegas est intermittente. Une société appelée XpressWest était la plus avancée et a été achetée par Brightline en septembre (oui, ils sont de retour).

C’est une autre vente difficile, car les projets actuels ne font que les amener de Las Vegas à Victorville. Victorville est à la fois Los Angeles et Philadelphie Manhattan. Ainsi, un résident moyen de LA devrait se rendre à Victorville en voiture pendant près de 2 heures, puis monter dans un train pour estimer Brightline pendant 2 heures à destination de Las Vegas. Un vol prend un peu plus d’une heure ou, au contraire, c’est un trajet fantastique en même temps.

Il y a bien sûr d'autres villes du désert à proximité de Victorville, de sorte que les trains ne seront probablement pas vides. Mais comme vous pouvez le deviner, l’idée est de se connecter au réseau ferroviaire régulier et éventuel à grande vitesse de la Californie et de se rendre à la gare Union Station de Los Angeles. Ils s'attendent à ce que la construction commence cette année, avec la première mise en service en 2022. Cela semble optimiste, mais je leur souhaite bonne chance.

Bien qu'aucun matériel roulant n'ait encore été décidé, il ne serait pas étonnant qu'ils veuillent utiliser des chargeurs Siemens, car ils sont utilisés en Floride. Siemens construit déjà une série sur son usine californienne pour Amtraks Pacific Surfliner Route,

Corridor Nord-Est (Nouvelle-Angleterre, New York, New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland et DC)

L'Acela Express était la première et probablement la seule ligne à grande vitesse des États-Unis. Je dis bien, car dans la plupart des régions du monde, une vitesse de pointe de 150 km / h et une vitesse moyenne de moins de la moitié est à peine considérée comme une vitesse élevée. Il relie Boston au DC avec 14 arrêts, y compris New York et Philadelphie.

La vitesse est presque entièrement due aux limitations des itinéraires et des autres infrastructures. En conséquence, Amtrak a des projets importants pour améliorer les itinéraires qu’il possède, ainsi que pour collaborer avec les États le long de celui-ci afin d’améliorer les tronçons non Amtrak. Les trains Acela ont toujours été beaucoup plus puissants que leurs lignes. De ce fait, même de petites améliorations, telles que l’augmentation de la vitesse de 30 à 50 km / heure, apporteront de grands avantages. De nombreuses améliorations profiteront également à la région grâce au transport ferroviaire standard.

Amtrak recevra également de nouveaux trains, qui seront mis en service en 2021. Les modèles de haute technologie d’Alstom sont non seulement capables d’atteindre des vitesses plus élevées, mais également de meilleures capacités d’inclinaison, ce qui les rend plus rapides sur les sections les plus lentes que les trains actuels. Si les améliorations de l'infrastructure se déroulent comme prévu, de nouvelles vitesses élevées de 300 km / h seront possibles sur certaines sections.

Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles il est si difficile d’avoir des vitesses plus élevées sur ce circuit, et pourquoi les trains à grande vitesse sont difficiles à travers les États-Unis, lisez si les trains américains sont vraiment si mauvais? C'est compliqué.

Texas

La Texas Central Railway est une autre entreprise privée qui reliera Dallas et Houston en moins de 90 minutes. La conduite prend environ 3,5 heures. L’aspect le plus intéressant de ce projet est le matériel roulant: les trains japonais Shinkansen. En particulier, une variante de la série N700 est déjà utilisée au Japon.

Récemment, le TCR a choisi la Renfe espagnole comme opérateur de train (pdf). Au début, ils fournissent des conseils techniques sur la conception et la construction du système. Une fois le système opérationnel, ils conduiront les trains, entretiendront les composants du système tels que les moteurs, les signaux et autres équipements, superviseront les programmes de billetterie et de fidélisation des passagers, ainsi que d'autres services. "

Ils espèrent des départs toutes les 30 minutes, une vitesse maximale de 322 km / h, des tarifs plus bas que le tarif et l’ouverture vers le milieu des années 2020. Le train à grande vitesse californien étant vaincu pendant des années, avec des retards imprévus, il s’agit probablement du premier "vrai" système ferroviaire à grande vitesse aux États-Unis.

Cependant, les chemins de fer ont besoin de terres et Texas Central a du mal à en obtenir car ils ne sont évidemment pas des chemins de fer.

Accélération dans le futur

Les avantages innombrables du train à grande vitesse vont bien au-delà de la stricte alternative aux voitures et aux avions. D'une part, la plupart des trains à grande vitesse sont électriques et, à mesure que la production d'électricité s'éloigne des combustibles fossiles, le train devient beaucoup plus écologique que les avions ou les voitures. C'est pourquoi les démocrates comme Cortez les ont inclus dans le Green New Deal. Ensuite, il y a les avantages pour les communautés le long du tracé et les emplois créés lors de la construction et de l'utilisation.

Ces avantages ont été perçus par de nombreux autres pays, notamment la Chine, qui en dix ans est passée de pratiquement aucune voie ferrée à grande vitesse à une voie à grande vitesse supérieure à celle du reste du monde.

Sans aucun doute, ce sont des projets coûteux et, historiquement, seuls les fonds et le soutien publics ont rendu cela possible. Il sera intéressant de voir comment les projets ci-dessus progressent, si c'est toujours le cas ou si l'investissement privé est réellement possible. Au mieux, ils aboutissent tous et les villes et les États ont plusieurs options pour ajouter des trains à grande vitesse. Pire cas? Ils ne le font pas ou le gouvernement doit les (re) privatiser.

En tant que grand fan de train, bien sûr, j'espère pour le premier. Comptez sur moi le jour de l'ouverture de chaque sortie.


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