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SYDNEY (Reuters) – L'événement de golf du championnat des joueurs a été interrompu après une manche et le Grand Prix de Formule 1 d'Australie a été abandonné alors que l'arrêt sans précédent du sport d'élite déclenché par la pandémie de coronavirus s'est poursuivi vendredi dans le monde entier.

Le tournoi des joueurs, le GP d'Australie annulé alors que le coronavirus arrête le sport

Formule 1 F1 – Grand Prix d'Australie – Circuit du Grand Prix de Melbourne, Melbourne, Australie – 13 mars 2020 Vue générale après l'annonce du Grand Prix d'Australie qui serait annulé après qu'un membre de l'équipe McLaren se soit révélé positif pour le coronavirus REUTERS / Tracey Nearmy

En 24 heures frénétiques, les principales ligues de football européennes ont été mises en attente, le circuit de tennis masculin de haut niveau a été suspendu pendant six semaines, la LNH a été fermée et les matchs de cricket ont dû être joués sans supporters.

Les Jeux olympiques, le plus grand événement sportif de tous, se dérouleront comme prévu, ont insisté les organisateurs de Tokyo vendredi, quelques heures après l'allumage de la flamme dans l'ancienne Olympie au début du relais de la flamme.

L'épidémie de coronavirus a laissé les organismes sportifs aux prises avec la contradiction d'organiser des événements destinés à rassembler un grand nombre de personnes à un moment où les gouvernements sont désespérés pour arrêter la propagation d'un virus transmis par contact étroit.

Davantage d'événements devraient être affectés dans les prochains jours, les sports les plus populaires d'Australie devant être impactés par les conseils du gouvernement contre une foule de plus de 500 personnes à partir de lundi.

Vendredi, la très populaire Premier League d'Angleterre tiendra une réunion d'urgence après qu'Arsenal ait annoncé que le directeur du club, Mikel Arteta, avait été testé positif pour le coronavirus.

Le manager de Leicester City, Brendan Rodgers, qui a trois joueurs en isolement après avoir montré des symptômes du virus, a déclaré que l'Angleterre devrait suivre l'exemple de l'Italie, de la France, de l'Espagne et des Pays-Bas en suspendant la saison.

«Il n'y a absolument aucun doute, d'un point de vue logique. Il y a aussi la santé publique et le côté éthique », a-t-il déclaré.

Alors que les fans de Formule 1 faisaient la queue aux portes d'Albert Park à Melbourne tôt vendredi pour l'ouverture de la saison, la course a été annulée quelques heures seulement avant que les voitures ne soient programmées pour la première fois.

La décision est intervenue après qu'un membre de l'équipe McLaren a été testé positif pour le coronavirus et que la tenue basée en Grande-Bretagne a été rayée de la course.

Lewis Hamilton, sextuple champion du monde, a salué cette décision.

"C'est vraiment grave avec des personnes qui meurent chaque jour, beaucoup de personnes malades et même si elles ne le sont pas, de nombreuses personnes étant affectées financièrement et émotionnellement", a déclaré le conducteur de Mercedes.

Les fans du championnat des joueurs, souvent appelé la «cinquième majeure» du golf masculin, ont au moins pu voir le premier tour à Sawgrass en Floride jeudi avant que la PGA n'annonce une interdiction des spectateurs à tous ses événements jusqu'au 5 avril.

La pertinence de cette interdiction s'est avérée de courte durée car le tournoi a été abandonné quelques heures plus tard avec les trois prochains événements du PGA Tour.

"À ce stade – et comme la situation continue d'évoluer rapidement – la bonne chose à faire pour nos joueurs et nos fans est de faire une pause", a déclaré le Tour dans un communiqué.

LES OLYMPIQUES DEVIENNENT

À Tokyo, les responsables ont déclaré qu'ils étaient déterminés à organiser des Jeux olympiques «sûrs et sécurisés» dans les délais prévus, un jour après que le président américain Donald Trump a déclaré qu'ils devraient envisager un report d'un an en raison de la pandémie.

"Je suis au courant des propos du président Trump", a déclaré la ministre japonaise des Jeux olympiques Seiko Hashimoto lors d'une conférence de presse.

"Le CIO (Comité International Olympique) et les organisateurs de 2020 n'envisagent pas du tout d'annuler ou de reporter les Jeux."

Dans le tennis, le circuit ATP masculin a annoncé jeudi qu’aucun tournoi n’aurait lieu avant le 20 avril au plus tôt, anéantissant le prestigieux Miami Open et Monte Carlo Masters ainsi que des événements à Houston, Marrakech et Barcelone.

La WTA, qui dirige la tournée des femmes, a arrêté un arrêt complet mais a annulé les tournois de Charleston, Guadalajara et Bogota avec une décision sur la saison de terre battue européenne promise cette semaine.

Le tournoi d'Indian Wells avait déjà été annulé et la Fédération internationale de tennis (ITF) avait suspendu la version remaniée de la finale de la Fed Cup prévue à Budapest.

LNH SUSPENDU

Le virus a eu un impact important sur le sport nord-américain avec un test positif pour un joueur de l'Utah Jazz, ce qui a incité la National Basketball Association (NBA) à suspendre la saison jusqu'à nouvel ordre mercredi.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a emboîté le pas jeudi en annonçant une suspension temporaire de sa saison après une conférence téléphonique avec le conseil des gouverneurs.

La Major League Baseball a suspendu l'entraînement de printemps et a déclaré qu'elle suspendrait la journée d'ouverture, tandis que la Major League Soccer a annoncé une suspension de 30 jours de sa saison.

Le tournoi de basket-ball «March Madness» de la NCAA, l'un des événements sportifs annuels les plus populaires en Amérique, a également été annulé.

En Europe, les ligues nationales de football, la Ligue des champions et le Championnat d'Europe pan-continental 2020 sont tous restés dans les limbes.

L'organe directeur européen, l'UEFA, tiendra mardi une réunion avec 55 fédérations pour discuter des effets de la crise sur les ligues, la compétition européenne et l'Euro 2020, qui devrait commencer en juin.

Le Real Madrid espagnol a mis son équipe en quarantaine après qu'un membre de l'équipe de basket-ball du club ait été testé positif jeudi et que son affrontement en Ligue des champions à Manchester City la semaine prochaine a été reporté.

La Serie A italienne s’est déjà arrêtée jusqu’au 3 avril au moins, le pays étant bloqué après plus de 15 000 infections et plus de 1 000 décès. (nR1N29V005)

Deux joueurs de Serie A, Manolo Gabbiadini de la Sampdoria et Daniele Rugani de la Juve, se sont révélés positifs, tout comme l'attaquant de Chelsea Callum Hudson-Odoi, a déclaré le club de Premier League.

Dans le cricket, les fans ont été exclus d'une série internationale d'une journée entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande, qui a commencé au Sydney Cricket Ground vendredi, et le gouvernement indien a ordonné que les matchs internationaux soient joués dans des stades vides.

Écriture supplémentaire par Martyn Herman et Amy Tennery; Montage par Peter Rutherford

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