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Le théoricien du complot Alex Jones admet que Sandy Hook a tiré “100% réel” lors d’un procès en diffamation

Le théoricien du complot Alex Jones a témoigné mercredi qu’il comprenait maintenant qu’il était irresponsable de sa part de déclarer que le massacre de l’école primaire de Sandy Hook était un canular et qu’il croyait maintenant que c’était “100% réel”.

S’exprimant un jour après que les parents d’un garçon de 6 ans qui a été tué lors de l’attaque de 2012 ont témoigné des souffrances, des menaces de mort et du harcèlement qu’ils ont endurés à cause de ce que Jones a claironné sur ses plateformes médiatiques, l’animateur d’Infowars a déclaré à un salle d’audience du Texas qu’il pense vraiment que l’attaque a eu lieu.

“Surtout depuis que j’ai rencontré les parents. C’est 100% réel”, a déclaré Jones lors de son procès pour déterminer combien lui et sa société de médias, Free Speech Systems, doivent pour avoir diffamé Neil Heslin et Scarlett Lewis.

Leur fils Jesse Lewis faisait partie des 20 étudiants et six éducateurs qui ont été tués lors de l’attaque de Newtown, dans le Connecticut, qui a été la fusillade la plus meurtrière dans l’histoire américaine.

Cependant, Heslin et Lewis ont déclaré mardi que des excuses ne suffiraient pas et que Jones devait être tenu responsable d’avoir répandu à plusieurs reprises des mensonges sur l’attaque. Ils demandent au moins 150 millions de dollars américains.

Scarlett Lewis, à gauche, et Neil Heslin, parents d’une victime de Sandy Hook âgée de 6 ans, témoignent contre Jones au palais de justice du comté de Travis à Austin mardi. (Briana Sanchez/Homme d’État américain d’Austin/Associated Press)

Les plaidoiries finales devraient commencer plus tard mercredi après d’autres témoignages de Jones, qui a décrit le procès comme une attaque contre ses droits au premier amendement.

Jones est la seule personne à témoigner pour sa propre défense. Son avocat lui a demandé s’il comprenait maintenant qu’il était “absolument irresponsable” de pousser les fausses affirmations selon lesquelles le massacre n’a pas eu lieu et que personne n’est mort.

Jones a dit que oui, mais a ajouté: “Ils (les médias) ne me laisseront pas le reprendre.”

Il s’est également plaint d’avoir été “typé comme quelqu’un qui parle de Sandy Hook, gagne de l’argent avec Sandy Hook, est obsédé par Sandy Hook”.

Les excuses ne suffisent pas, disent les parents

Heslin et Lewis font partie de plusieurs familles de Sandy Hook qui ont déposé plusieurs poursuites alléguant que les allégations de canular de Sandy Hook poussées par Jones ont conduit à des années d’abus de sa part et de ses partisans.

Heslin et Lewis ont tous deux déclaré craindre pour leur vie. Ils ont été confrontés à des étrangers à la maison et dans la rue, et Heslin a déclaré que sa maison et sa voiture avaient été abattues. Le jury a également entendu une menace de mort envoyée par message téléphonique à une autre famille de Sandy Hook.

“Je ne peux même pas décrire les neuf dernières années et demie, l’enfer que moi et d’autres avons dû endurer à cause de l’insouciance et de la négligence d’Alex Jones”, a déclaré Heslin.

Le théoricien du complot Alex Jones admet que Sandy Hook a tiré "100% réel" lors d'un procès en diffamation
La police, les parents et les élèves sont vus à l’extérieur à la suite d’une fusillade meurtrière à l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut, en décembre 2012. (Jessica Hill/Associated Press)

Scarlett Lewis a également décrit des e-mails menaçants qui semblaient avoir révélé des détails profonds sur sa vie personnelle.

“C’est la peur pour votre vie”, a déclaré Scarlett Lewis. “Vous ne savez pas ce qu’ils allaient faire.”

Heslin a déclaré qu’il ne savait pas si la théorie du complot du canular de Sandy Hook provenait de Jones, mais c’est Jones qui “a allumé l’allumette et allumé le feu” avec une plate-forme en ligne et une diffusion qui a atteint des millions de personnes dans le monde.

REGARDER | Qui est Alex Jones ? :

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Fake news et théories du complot sur YouTube (The Investigators with Diana Swain)

Fausses nouvelles et théories du complot sur YouTube : la journaliste de BuzzFeed News, Jane Lytvynenko, rejoint Diana Swain pour discuter de YouTube en tant que source d’information, et pourquoi il est devenu un lieu populaire pour les fausses nouvelles et les théories du complot. Regardez The Investigators les samedis à 21 h 30 HE et les dimanches à 17 h 30 HE sur CBC News Network.

“Ce qui a été dit sur moi et Sandy Hook lui-même résonne dans le monde entier”, a déclaré Heslin. “Avec le temps, j’ai vraiment réalisé à quel point c’était dangereux.”

Jones a sauté le témoignage de Heslin mardi matin alors qu’il était dans son émission – un geste que Heslin a qualifié de “lâche” – mais est arrivé dans la salle d’audience pour une partie du témoignage de Scarlett Lewis. Il était accompagné de plusieurs agents de sécurité privés.

“Aujourd’hui est très important pour moi et cela a mis du temps à venir … pour faire face à Alex Jones pour ce qu’il m’a dit et fait. Pour restaurer l’honneur et l’héritage de mon fils”, a déclaré Heslin lorsque Jones n’était pas là.

REGARDER | Pourquoi la chance d’une réforme des armes à feu aux États-Unis semble lointaine :

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Pourquoi la chance d’une réforme des armes à feu aux États-Unis semble lointaine

Alexander Panetta de CBC sur le débat relancé sur les lois américaines sur les armes à feu à la suite de la fusillade de la Robb Elementary School au Texas.

Heslin a déclaré au jury avoir détenu son fils avec un trou de balle dans la tête, décrivant même l’étendue des dommages causés au corps de son fils. Un segment clé de l’affaire est une émission d’Infowars de 2017 qui a déclaré que Heslin ne tenait pas son fils.

On a montré au jury une photo d’école d’un Jesse souriant prise deux semaines avant qu’il ne soit tué. Les parents n’ont reçu la photo qu’après la fusillade. Ils ont décrit comment Jesse était connu pour dire à ses camarades de classe de “courir”, ce qui a probablement sauvé des vies.

Des excuses de Jones ne suffiraient pas, ont déclaré les parents.

“Alex a commencé ce combat”, a déclaré Heslin, “et je finirai ce combat.”

Le théoricien du complot Alex Jones admet que Sandy Hook a tiré "100% réel" lors d'un procès en diffamation
La juge Maya Guerra Gamble est vue mercredi au palais de justice du comté de Travis. (Briana Sanchez/Homme d’État américain d’Austin/Associated Press)

En septembre dernier, la juge Maya Guerra Gamble a réprimandé Jones dans son jugement par défaut pour son incapacité à remettre les documents demandés par les familles de Sandy Hook. Un tribunal du Connecticut a rendu un jugement par défaut similaire contre Jones pour les mêmes raisons dans une action en justice distincte intentée par d’autres parents de Sandy Hook.

L’enjeu du procès est de savoir combien Jones paiera. Les parents ont demandé au jury d’accorder 150 millions de dollars en compensation pour diffamation et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle. Le jury examinera ensuite si Jones et sa société paieront des dommages-intérêts punitifs.

Jones a déjà tenté de protéger financièrement Free Speech Systems. La société a déposé une demande de protection fédérale contre les faillites la semaine dernière. Les familles de Sandy Hook ont ​​poursuivi Jones séparément pour ses réclamations financières, arguant que la société tente de protéger des millions appartenant à Jones et à sa famille par le biais d’entités fictives.

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