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BRUXELLES (Reuters) – Un théâtre de marionnettes bruxellois aussi vieux que la Belgique elle-même présente cette année sa crèche de Noël avec un soupçon d'humour Monty Python ajouté à l'histoire traditionnelle de la naissance de Jésus.

"C’est comme une parodie, un peu comme la vie de Brian de Monty Python. Nous ne voulons pas manquer de respect, mais … ce n'est pas vraiment la Bible », a déclaré Nicolas Geal, directeur du Royal Theatre Toone dans la capitale belge.

"Je ne sais pas si j'irai au paradis ou en enfer pour jouer à ça", a-t-il ajouté avec un sourire.

La vie de Brian, un film de 1979 écrit par le groupe de comédie britannique Monty Python, est le conte satirique d'un homme juif né le même jour et à côté de Jésus, et plus tard confondu avec le Messie. Il a attiré des protestations contre le blasphème présumé à l'époque.

Jouant sur le film, le conte de la nativité du théâtre de marionnettes présente des accents étrangers stupides, en particulier des Trois Rois Mages, beaucoup de blagues et d'argot souvent avec une saveur locale.

Le théâtre a été formé en 1830, l'année de la fondation de la Belgique. Geal, qui se fait appeler Toone VIII, a succédé à son père, qui a déplacé le théâtre à son emplacement actuel dans une ruelle près de la Grand Place royale de Bruxelles dans les années 1960.

Désormais doté de 1400 marionnettes dont certaines datant du 19e siècle, le théâtre a présenté des spectacles allant de Carmen à Cyrano de Bergerac, Dracula et Hamlet, plus destinés à un public adulte qu'à enfant.

Geal a déclaré que la tradition européenne des spectacles de marionnettes remonte au Moyen Âge lorsque l'église a interdit aux gens de réaliser eux-mêmes des scènes de la Nativité, incitant les artistes à utiliser des marionnettes.

Les marionnettes de Toone, avec une tige attachée à la tête, sont comme celles utilisées en Sicile où cette forme de théâtre de marionnettes est censée avoir son origine, mais avec une touche belge.

"Ce qui est typique de la Belgique, c'est le fait que je pense que nous ne nous prenons pas trop au sérieux. Ensuite, nous avons ce genre de surréalisme », a déclaré Geal.

Bruxelles avait autrefois jusqu'à 50 théâtres de marionnettes, a déclaré Geal, mais presque tous se sont pliés alors que d'autres formes de divertissement sont devenues populaires, en particulier la télévision, avec seulement le Toone survivant.

Rapports supplémentaires de Bart Biesemans et Jorrit Donner-Wittkopf; Écriture de Philip Blenkinsop; Montage par Mark Heinrich

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