Le Texas s’implique dans le combat d’Israël contre Ben & Jerry’s contre le boycott de la Cisjordanie

Une famille profite des attractions touristiques de l’usine Ben & Jerrys de Waterbury, Vermont, le 24 juin 2021.

Christiana Botic | Globe de Boston | Getty Images

La lutte entre Israël et les Palestiniens déborde dans 30 États américains avec des lois en vigueur empêchant les fonds de pension d’investir dans des entreprises qui refusent de faire des affaires avec l’État juif.

L’exemple le plus récent concerne la marque de crème glacée socialement responsable Ben & Jerry’s, la Cisjordanie et le Texas.

Plus tôt cette semaine, le conseil d’administration de Ben & Jerry’s a déclaré qu’il n’autoriserait plus les ventes dans les zones qu’il pense qu’Israël ne devrait pas contrôler. La société a publié une déclaration disant « nous pensons qu’il est incompatible avec nos valeurs que la crème glacée Ben & Jerry’s soit vendue dans le territoire palestinien occupé ».

La société, qui appartient désormais au géant mondial de la consommation Unilever, vend sa marque en Israël depuis des décennies par l’intermédiaire d’un distributeur israélien local. Unilever a déclaré qu’il chercherait un nouvel accord pour vendre de la crème glacée en Israël, mais pas dans le territoire revendiqué par les Palestiniens pour leur propre État.

En Israël, les entreprises sont empêchées de traiter les clients et les filiales différemment dans ce qu’Israël appelle « territoire contesté » par rapport aux clients dans ce qu’une grande partie du monde reconnaît comme territoire israélien. Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a promis cette semaine d' »agir de manière agressive » contre la société de crème glacée, fondée en 1978 par Ben Cohen et Jerry Greenfield, qui sont juifs et progressistes.

Le drapeau américain et le drapeau de l’État du Texas survolent le Capitole de l’État du Texas à Austin, au Texas.

Brian Snyder | Reuters

Maintenant, le Texas s’implique.

Un porte-parole du gouverneur républicain Greg Abbott a déclaré à CNBC mardi soir : « La décision de Ben et Jerry de boycotter certaines parties d’Israël est honteuse et une insulte à l’allié le plus proche de l’Amérique au Moyen-Orient. » La déclaration a poursuivi en disant: « Unilever, la société mère de Ben et Jerry, doit revenir sur cette décision mal conçue. »

Abbott a signé un projet de loi il y a quatre ans qui obligerait les fonds de pension du Texas à se désinvestir de toute entreprise boycottant Israël.

Le contrôleur de l’État Glenn Hegar, qui contrôle des milliards de dollars d’actifs pour les fonds de pension publics du Texas, a déjà demandé à son bureau de prendre des mesures. Dans une déclaration à CNBC, il a déclaré: « J’ai demandé à mon personnel de déterminer si une action spécifique a été prise par Ben & Jerry’s ou Unilever déclencherait une inscription en vertu du chapitre 808 du Texas Government Code », la loi adoptée en 2017.

Il est également possible que les ventes dans les États dotés de lois anti-boycott soient affectées. Si Ben & Jerry’s ou Unilever soumissionnent pour un contrat dans une institution publique, ils pourraient être disqualifiés si le boycott devenait une réalité.

Le directeur financier de l’État de Floride, Jimmy Patronis, qui contrôle les fonds de pension publics, a déclaré à CNBC que son bureau avait commencé à discuter de la question mardi matin. « Je trouve ce qui se passe très préoccupant », a-t-il déclaré dans un texte. Mais il n’était pas prêt à dire quelles mesures pourraient être prises.

Airbnb a été la dernière entreprise à se retrouver mêlée à un problème similaire. En 2018, le site de location a déclaré qu’il interdisait les annonces de propriétés israéliennes en Cisjordanie, territoire que les Palestiniens prétendent devoir faire partie de leur État.

Une annonce Airbnb en Israël

Airbnb

Mais la société s’est inversée quelques mois plus tard et examine désormais les annonces au cas par cas, selon un communiqué publié sur son site Web.

Le conseil d’administration de Ben & Jerry’s, qui a un accord unique avec la société mère Unilever permettant un rôle démesuré dans les décisions concernant les questions sociales, a initié cette semaine la décision de se retirer d’Israël.

Après la déclaration de Ben & Jerry, Unilever a publié l’une des siennes lundi disant « nous restons pleinement attachés à notre présence en Israël, où nous avons investi dans nos employés, nos marques et notre entreprise depuis plusieurs décennies ». De plus, le PDG de l’entreprise s’est entretenu cette semaine avec Bennett. Après la conversation, le nouveau Premier ministre israélien a déclaré : « C’est une action qui a de graves conséquences, y compris juridiques, et il (Israël) prendra des mesures énergiques contre tout boycott dirigé contre ses citoyens.

La présidente de Ben & Jerry’s, Anuradha Mittal, n’a pas répondu à CNBC concernant l’impact de la décision et la possibilité que les fonds de pension publics se désinvestissent d’Unilever. Lors d’un entretien téléphonique jeudi, le porte-parole de Ben & Jerry’s, Sean Greenwood, a déclaré: « La société n’a rien à ajouter au-delà de la déclaration originale » publiée lundi.

S’adressant à NBC News plus tôt cette semaine, Mittal a poursuivi Unilever pour avoir publié sa propre déclaration sur la question, la qualifiant de « tromperie ». Elle a ajouté: « Je ne peux pas m’empêcher de penser que c’est ce qui se passe lorsque vous avez un conseil d’administration avec toutes les femmes et les personnes de couleur qui ont fait pression pour faire la bonne chose. »

Unilever n’a pas répondu aux appels ou aux e-mails de CNBC demandant une réaction à la possibilité d’un désinvestissement par les fonds de pension de l’État.

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