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NEW YORK (Reuters) – Le gouverneur Greg Abbott du Texas est devenu vendredi le premier gouverneur du pays à refuser d'accepter des réfugiés après que le président Donald Trump a signé un décret autorisant les juridictions locales à consentir au programme fédéral.

Le Texas devient le premier État à refuser des réfugiés sous mandat de Trump

PHOTO DE FICHIER: Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, prend la parole lors du congrès annuel de la National Rifle Association (NRA) à Dallas, Texas, États-Unis, le 4 mai 2018. REUTERS / Lucas Jackson

"À l'heure actuelle, l'État et les organisations à but non lucratif ont la responsabilité de consacrer les ressources disponibles à ceux qui sont déjà là, y compris les réfugiés, les migrants et les sans-abri", a déclaré Abbott, un républicain, dans sa lettre au département d'État américain. "En conséquence, le Texas ne peut pas consentir", à la réinstallation des réfugiés au cours de cet exercice, a-t-il déclaré.

Cette décision est un coup dur pour le programme américain de protection des réfugiés, car le Texas est le plus grand pays d'accueil de réfugiés du pays. Le Département d'État n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Jusqu'à présent, 41 gouverneurs – dont 18 républicains – et au moins sept douzaines de responsables locaux ont consenti à la réinstallation, selon un décompte de l'agence de réinstallation Lutheran Immigration and Refugee Service.

La Floride et la Géorgie, autres grands destinataires de réfugiés, sont jusqu'à présent restées muettes sur leur position. Le bureau du gouverneur en Floride a déclaré qu’il était toujours en train d’examiner la question et la Géorgie a refusé de commenter.

La réduction de l'immigration a été un élément central de la présidence de Trump et de la campagne de réélection de 2020. L'un de ses premiers actes après son entrée en fonction en janvier 2017 a été de rendre une ordonnance plafonnant le nombre maximal de réfugiés cette année-là à 50 000. Depuis lors, le plafond a été réduit chaque année.

Trump a fixé un plafond de 18 000 admissions de réfugiés pour cette année, le niveau le plus bas depuis le début du programme moderne pour les réfugiés en 1980. En revanche, l'ancien président démocrate Barack Obama a proposé de réinstaller 110 000 réfugiés au cours de l'exercice 2017.

L'administration a déclaré que l'exigence de consentement, signée en septembre, visait à garantir que les communautés d'accueil disposent des ressources nécessaires pour intégrer les réfugiés.

Mais les groupes de réinstallation des réfugiés ont fait valoir que donner aux gouverneurs et maires locaux un droit de veto sur ceux qu'ils acceptent est inconstitutionnel et perturberait leur façon de travailler.

Trois des neuf agences nationales de réinstallation ont poursuivi l'administration Trump devant un tribunal fédéral dans le but d'empêcher l'exécution de l'ordonnance.

Des arguments dans l'affaire ont eu lieu cette semaine, et le juge de district américain Peter Messitte à Greenbelt, Maryland, nommé par l'ancien président démocrate Bill Clinton, pourrait statuer prochainement sur l'affaire.

Reportage de Mica Rosenberg à New York; reportages supplémentaires par Kristina Cooke au Texas et Ted Hesson à Washington D.C .; Montage par Cynthia Osterman

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