Le Texas de retour aux affaires? A peine, vous tous, comme les centres commerciaux, les restaurants vides

AUSTIN, Texas (Reuters) – Le centre commercial Domain d'Austin, au Texas, est ouvert aux affaires – contrairement à la plupart de ses 100 boutiques haut de gamme – alors que l'État entamait sa première semaine de travail assouplie en cas de pandémie dans l'espoir de relancer l'économie.

Les foules font leurs courses à The Galleria alors que les lignes directrices en matière de distanciation sociale pour freiner la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) ont été assouplies à Houston, Texas, États-Unis, le 4 mai 2020. REUTERS / Callaghan O'Hare

Une douzaine de personnes se promenaient dans le vaste centre commercial en plein air lundi après-midi, dont trois assises sur la terrasse d'un restaurant tex-mex. Un seul acheteur portait un masque et les bruits les plus forts provenaient d'oiseaux chanteurs perchés dans les chênes vivants le long des voies piétonnes désertes.

«J'ai vu un client aujourd'hui – il n'a rien acheté», a déclaré Taylor Jund, qui surveillait un magasin de vêtements Chaser vide. "Il n'y a absolument personne qui vienne ici."

Alors que les protestations à travers les États-Unis exigent que les gouvernements des États autorisent la réouverture des entreprises et que les gens se remettent au travail, la grande majorité des Américains rechignent à assouplir les ordres de séjour à domicile trop rapidement, selon un sondage d'opinion Reuters / Ipsos.

Le Texas, la Géorgie et d'autres États du sud ouvrent la voie en laissant expirer les commandes à domicile et en permettant progressivement aux gens de vaquer à leurs occupations. Mais les premiers jours de l'ouverture au Texas montrent que de nombreux résidents pourraient vouloir rester chez eux de toute façon.

"Les cas de coronavirus ne diminuent pas vraiment, donc je soupçonne que les gens ne sont pas à l'aise d'aller dans des centres commerciaux ou de reprendre une vie normale", a déclaré David Tamayo alors qu'il était assis sur un banc ombragé avec sa petite amie au Domaine, où il a dit ils sont venus se détendre en plein air.

Les restaurants, les magasins de détail et les centres commerciaux du Texas sont désormais autorisés à ouvrir à 25% de leur capacité dans la plupart des régions. Les magasins des comtés ruraux comptant cinq caisses ou moins peuvent fonctionner à 50%. Une deuxième phase est prévue le 18 mai si les taux d'infection baissent.

Lundi, le Texas a signalé qu'il avait eu 884 décès dus au COVID-19 et 32 ​​332 cas au total, bien qu'il présente l'un des taux de dépistage par habitant les plus bas de tous les États.

BARRIÈRES EN PLEXIGLASS

Avec des températures dans les années 90, les Texans ont afflué vers les parcs, les plages et les rivières au cours du week-end. Les amateurs de plage ont emballé le rivage dans la ville balnéaire de Galveston, bien que la police ait déclaré que la plupart des gens semblaient pratiquer la distanciation sociale.

Un grand rassemblement de jeunes sur un lac à l'extérieur de Lubbock, dans l'ouest du Texas, a incité les autorités à annoncer dimanche qu'elles fermaient la plage.

Pourtant, dans la plupart des endroits de l'État – qui est plus grand que la France – il y a eu beaucoup de place pour les loisirs de plein air et la distanciation sociale.

Lundi, Christy Armstrong, qui travaille pour une entreprise de distribution alimentaire, a fait le tour de ses clients de restaurants dans la région de Houston. Lors d’une halte au restaurant mexicain Picos d’Arnaldo Richards, dans le centre de Houston, elle a vu une poignée de clients assis dans un bar, séparés les uns des autres par des barrières en plexiglas.

"C'est triste de savoir que c'est le premier lundi que nous avons rouvert, et que beaucoup d'endroits sont encore très vides", a déclaré Armstrong. "Je suis un peu choqué, c'est tellement mort."

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Mais la patience, et même la fermeture de nouveau s'il y a des poussées de coronavirus, devraient être au premier plan dans l'esprit des propriétaires d'entreprise, a déclaré Laura Hoffman, présidente de la Chambre de commerce d'Austin.

Elle a dit que la chose la plus importante pour les entreprises était de comprendre comment rouvrir en toute sécurité et pour la Chambre de les aider à le faire, en partageant les leçons apprises dans des endroits qui sont restés ouverts depuis le début, comme les épiceries.

«Nous devons considérer cette pandémie comme une maladie à long terme», a-t-elle déclaré. «Nous devons trouver un équilibre entre garder les gens en bonne santé et rouvrir.»

Reportage de Brad Brooks à Austin; Reportage supplémentaire par Callaghan O'Hare à Houston; Montage par Bill Tarrant et Gerry Doyle

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