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Plus la femme de 31 ans est confinée, plus son point de vue change. Le temps passe au rythme de l'escargot pour un joueur de tennis qui ne peut pas jouer. Les journées lentes permettent aux questions de tourbillonner autour d'un esprit agité, l'anxiété et les doutes augmentant avec l'intensité chaque jour qui passe.

Le coronavirus a déjà affecté de manière significative le numéro 375 mondial et avec le tennis professionnel qui ne devrait pas reprendre avant au moins le 7 juin, sa situation financière ne fera qu'empirer.

Un membre de la famille est décédé après avoir été infecté par le virus qui a mis le monde en pause. Sa sœur, quant à elle, vit à New York, l'épicentre américain d'une pandémie qui a tué des milliers de personnes et fait déborder les morgues de la ville.

"Le cousin de ma mère a été infecté et il est décédé, ce fut donc une très mauvaise nouvelle pour nous", a-t-elle déclaré. "C'est très déprimant parce que je le connais depuis que je suis gamin. Je connais beaucoup de joueurs italiens qui sont à la maison plus longtemps que moi et je pense que ça devient difficile pour eux aussi. C'est juste triste et c'est très bizarre, c'est comme un livre de science-fiction . Nous sommes tous assez déprimés. "

C'est la gravité de son sort, et d'autres joueurs de rang inférieur, qui a conduit Shapatava à lancer une pétition en ligne demandant l'aide financière de la Fédération internationale de tennis (ITF) pour les joueurs qui luttent pour payer les factures. Au moment de la rédaction du présent rapport, près de 2 000 personnes avaient signé la pétition.

"C'est très dur et très effrayant", a déclaré Shapatava qui, comme tout joueur professionnel, ne touche pas de salaire fixe.

Les joueurs de tennis ne sont employés par aucune organisation ou organe directeur. Shapatava est payée lorsqu'elle joue. Ses vêtements et ses cordes de raquette sont sponsorisés, mais il n'y a aucune récompense monétaire. Bien qu'il soit habituel pour un joueur de soutenir son personnel d'entraîneurs, pour Shapatava, c'est le contraire. Son entraîneur allemand l'aide financièrement.

"J'ai parlé à tant de joueurs et j'ai quelques amis qui ne savent pas comment payer le loyer ce mois-ci. Une pétition est un moyen d'être entendu. Je ne demande pas, je suis simplement essayant d'attirer l'attention afin que l'ITF – et qui sinon eux – puisse nous soutenir.

"Nous payons des amendes pour tout, si nous faisons quelque chose sur le terrain ou si nous nous retirons d'un tournoi tardivement, je pense donc que nous leur appartenons en quelque sorte."

Shapatava a commencé à penser à une pétition lorsque le tennis professionnel a été suspendu le mois dernier, alors qu'elle se préparait à entrer sur le terrain lors d'un tournoi à Olimpia, au Brésil. Les organes directeurs du sport n'ont pas parlé aux joueurs, dit-elle, et n'ont pas proposé de rembourser ceux qui luttaient déjà pour faire face au coût astronomique de la participation à un sport mondial.

"Beaucoup de gens ont dépensé beaucoup d'argent pour y arriver et nous n'avons pas été payés", a-t-elle déclaré. "Nous ne pouvons pas travailler. Nous ne pouvons pas jouer de matches de club, ce qui est le plus gros revenu pour les joueurs de tennis à faible revenu en dehors du tennis et de l'entraînement."

L'ITF, qui se décrit comme une organisation à but non lucratif, a dirigé CNN vers une déclaration en ligne qui indiquait que le 9 avril, elle mettait en œuvre une série de mesures pour sauvegarder les emplois, qui comprenaient un programme de protection de l'emploi pour les employés et l'utilisation de fonds "des réserves de l'ITF. Il examinait également diverses options pour soutenir les nations et les acteurs, a-t-il déclaré, et "fournirait plus d'informations lorsque nous aurions terminé ce processus".
Le faible prix en argent offert lors de petits événements et les frais de voyage signifient que les joueurs en dehors du top 100 vivent souvent au jour le jour. Selon certains, un joueur devrait gagner environ 200 000 $ par an pour gagner sa vie. Shapatava a gagné 354 725 $ en prix en argent au cours de sa carrière.

Elle participe principalement à l'ITF Women's World Tennis Tour, qui propose 500 tournois professionnels d'entrée de gamme et de niveau intermédiaire à cinq niveaux de prix: 15000 $, 25000 $, 60000 $, 80000 $ et 100000 $. Cette année seulement, elle a joué à Las Vegas, en Californie, au Kentucky, au Michigan et en France. Le maximum qu'elle a gagné lors d'un événement est de 926 $.

En temps ordinaire, elle complétait ses revenus en jouant dans des matches de club en Allemagne et en France.

"C'est en fait le plus gros revenu pour les joueurs classés au-dessous de 250", a-t-elle expliqué. "Cela rapporte généralement plus que ce que vous gagnez en six mois de compétition."

Mais son combat n'est pas seulement pour l'argent, c'est pour l'avenir de son sport. "C'est pourquoi j'essaie si fort de me faire entendre", a-t-elle déclaré.

Les disparités financières entre les athlètes de haut niveau du sport et les autres ont toujours été marquées. Il a longtemps été soutenu que pas assez d'argent ruisselait vers les plus bas du classement. Le coronavirus a simplement accentué cela.

L'année dernière, Roger Federer a déclaré qu'il s'efforcerait de faire en sorte que les joueurs de rang inférieur et les joueurs de qualification obtiennent une part plus importante de toute augmentation de prix que le Conseil des joueurs de l'ATP négociera dans les années à venir.

Patrick Mouratoglou, l'entraîneur de Serena Williams, a posté sur Twitter mercredi disant que cette "période difficile" mettait "l'accent sur le dysfonctionnement" du sport.

Un certain nombre d'organisations, chacune ayant des responsabilités, des revenus et des parties prenantes différents, sont responsables de la gestion du tennis. Du côté féminin seulement, il y a le ITF Women's World Tennis Tour et le WTA Tour, qui se compose de 53 tournois et de quatre tournois du Grand Chelem. C'est là que les joueuses les plus élites s'affrontent.

Dans une déclaration à CNN, Steve Simon, président et chef de la direction de la WTA, a déclaré que la WTA avait été en contact avec Mouratoglou et Shapatava et que des discussions étaient en cours sur la manière "d'aider ceux qui souffrent en ce moment".

"Nous souhaitons qu'il y ait un moyen de compenser tout le monde, en particulier ceux qui en ont le plus besoin, au niveau auquel ils s'attendaient, mais les besoins sont si grands et la WTA n'est malheureusement pas en mesure de le faire", a-t-il déclaré avant. ajoutant que l'extension de la saison actuelle de 44 semaines afin que davantage de tournois puissent avoir lieu cette année était à l'étude.

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"Le tennis ne survivra peut-être pas à cela", déclare Sofia Shapatava alors qu'elle lance une pétition appelant à une aide financière pour les joueurs

Le fait que ce soit aussi un sport d'individus en compétition les uns contre les autres pour la suprématie explique peut-être aussi pourquoi Shaptava pense que le tennis manque d'esprit communautaire.

"C'est un problème qui existait, existe et existera probablement (continuera d'exister)", a-t-elle déclaré. "J'ai vraiment peur de ce que les deux ou trois prochains mois nous apporteront.

"La différence entre le classement inférieur et le classement supérieur est énorme. C'est quelque chose qui est dans le système et vous savez dans quoi vous vous embarquez mais pour l'instant la situation ne concerne pas le sport, c'est la vie.

"Les 50 meilleurs joueurs du classement masculin et féminin sont de 100 personnes … mais il y a 3 000 joueurs, hommes et femmes combinés, dans le classement.

"Si 50% des joueurs de tennis abandonnent (à cause de cela), je ne pense pas que le tennis survivra. Je comprends que de nombreux billets sont vendus dans les grands tournois, mais il y a aussi des tournois plus petits qui vendent également beaucoup de données; nous avons des flux en direct , des scores en direct, il y a aussi des arbitres, des juges de lignes et des femmes qui montent et des gens qui organisent les tournois, ce qui amasse des fonds pour les fédérations et les organisations.

"Le tennis ne survivra peut-être pas à cela", déclare Sofia Shapatava alors qu'elle lance une pétition appelant à une aide financière pour les joueurs

"Bien que ces meilleurs joueurs soient excellents pour la promotion du sport, il y a encore 96,5% de joueurs qui le développent également. C'est aussi très important. C'est quelque chose qui doit exister pour soutenir le sport."

Pianiste de formation classique, Shapatava a continué à jouer sur la tournée pendant plus de 15 ans pour une petite récompense financière car, tout simplement, elle aime le sport.

Elle aurait pu être chirurgienne mais a quitté un collègue médical pour poursuivre son rêve sportif. Le tennis l'oblige à s'améliorer chaque année, dit-elle, et la teste physiquement et mentalement. Mais quand la tournée reprendra, sera-t-elle en compétition?

"Mes parents ne sont pas les plus jeunes, j'ai des factures à payer, des gens à supporter, mon entraîneur n'est pas milliardaire, il ne peut pas me soutenir pour toujours, mon classement est déjà assez bas pour gagner un revenu au tennis et si je ne joue pas pas du tout ou pas du tout entraîneur, je ne vais pas pouvoir aller en juillet et aller au tournoi et dépenser de l'argent là-dessus ", a-t-elle déclaré.

"Le tennis ne survivra peut-être pas à cela", déclare Sofia Shapatava alors qu'elle lance une pétition appelant à une aide financière pour les joueurs

"Je dois d'abord trouver un moyen de gagner de l'argent et ensuite si je trouve un moyen de le faire, je jouerai peut-être plus tard à l'automne. Personne ne peut voler directement vers un tournoi. Ils doivent d'abord travailler leur chemin vers une situation financière où ils peuvent se le permettre. "

Et puis il y a le bilan mental de cette crise à considérer.

"L'autre question est de savoir si quelqu'un est prêt à continuer à le faire parce qu'après cette pause, vous commencez à évaluer les choses différemment mentalement et peut-être n'êtes-vous pas prêt à participer à des tournois où vous savez que vous n'allez pas gagner d'argent, " elle a dit. "Je ne suis pas sûr que beaucoup seront mentalement prêts pour cela. Je ne suis pas sûr que je serai en mesure de jouer, ni financièrement, ni mentalement, car cela prend beaucoup (de vous)."

"Ce serait assez difficile de revenir jouer. Je ne pense pas que beaucoup aient en eux de revenir jouer comme avant, surtout ceux qui étaient déjà aux prises avec des blessures, ceux qui avaient déjà des difficultés financières."

À travers l'incertitude, Shapatava s'efforcera d'être entendu. Ce n'est pas seulement son avenir qui en dépend.