Alors que le comité de la Chambre enquêtant sur l’attaque du Capitole du 6 janvier 2021 a établi son dossier public selon lequel Donald J. Trump était au centre d’une tentative de coup d’État, le panel s’est fortement appuyé sur un flot de témoins apparemment improbable : M. Les propres conseillers de Trump, ses collègues républicains et même sa propre famille.

Les personnes les plus proches de M. Trump ont été déposées, dépeintes ou montrées en train de rejeter les fausses affirmations de l’ancien président selon lesquelles les élections de 2020 ont été volées. Et pourtant, la lutte pour contrecarrer la volonté du peuple s’est poursuivie sans relâche.

Le puissant témoignage d’un défilé de républicains, au cours de quatre audiences très serrées, a révélé avec des détails saisissants et conséquents à quel point le parti s’est divisé entre la faction qui accepte la réalité des élections de 2020 et les nombreuses autres qui s’accrochent encore à M. Trump. mensonges antidémocratiques sur une élection volée.

“Si des républicains le regardaient, il n’y a vraiment aucun moyen pour eux de défendre une position selon laquelle le président Trump a remporté l’élection sur la base des preuves présentées jusqu’à présent”, a déclaré Mick Mulvaney, ancien chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche auprès de M. Trump.

Il y a eu de brefs clips vidéo de la fille de l’ancien président, Ivanka Trump, et le témoignage impitoyable d’un avocat de la Maison Blanche, Eric Herschmann, qui a déclaré qu’il avait réprimandé un autre avocat pro-Trump comme “hors de votre esprit” pour continuer à poursuivre des complots pour arrêter l’investiture du président Biden même le lendemain de l’émeute du Capitole.

“Nous avons beaucoup de théories”, a déclaré Rudolph W. Giuliani, l’un des principaux avocats de M. Trump, à un groupe de législateurs d’État alors qu’il cherchait à empêcher les résultats, selon le témoignage mardi de Rusty Bowers, le président républicain de la Chambre des représentants de l’Arizona. “Nous n’avons tout simplement pas les preuves.”

L’ancien procureur général du président, William P. Barr, n’avait qu’un mot pour décrire les théories tourbillonnantes sans faits de la fraude adoptées par M. Trump au lendemain des élections : “Conneries”.

“Je lui ai dit que c’était, c’était des trucs fous”, a déclaré M. Barr dans sa déposition vidéo d’allégations de fraude aux machines à voter, “et ils perdaient leur temps là-dessus, et cela rendait un très mauvais service au pays. .”

Mais M. Mulvaney a déclaré que la nature partisane de la procédure dirigée par les démocrates – les dirigeants républicains ont boycotté le panel après que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a rejeté certaines de leurs personnes nommées – signifiait que moins de républicains étaient susceptibles de se connecter.

Les démocrates contrôlent entièrement la commission d’enquête, bien que ses membres comprennent deux républicains anti-Trump, dont la représentante Liz Cheney du Wyoming, la vice-présidente.

“Le fait qu’il y ait des témoins républicains est très convaincant”, a déclaré M. Mulvaney. “Je ne pense pas que Bill Barr mente. Je sais aussi que je ne vois pas tout son témoignage. Je vais voir les extraits de son témoignage que les démocrates veulent que je voie.

Mardi, M. Bowers et deux responsables républicains de Géorgie ont témoigné sous serment, décrivant en des termes déchirants la campagne de pression qu’ils ont endurée pour avoir tenu tête au président et le bilan que cela leur a causé personnellement. Jeudi, d’autres témoignages viennent de l’intérieur des rangs supérieurs du ministère de la Justice de M. Trump.

“Le comité a été brillant dans cette tactique consistant à utiliser des hauts fonctionnaires, des membres de la famille, des hauts responsables de la campagne et des républicains qui l’ont soutenu”, a déclaré Stephanie Grisham, l’ancienne attachée de presse de la Maison Blanche, qui a servi sous M. Trump pendant presque son tout le mandat, mais a depuis émergé en tant que critique. “C’est ce qui me donne l’espoir qu’il percera.”

Un nouveau sondage de l’Université Quinnipiac mercredi a suggéré qu’une telle percée avec un grand nombre de républicains pourrait encore être loin.

Alors que près de six Américains sur 10 pensent que M. Trump porte une grande ou une certaine responsabilité dans les événements du 6 janvier, le sondage a révélé que le contraire était vrai uniquement parmi les républicains : 25 % ont déclaré qu’il n’avait « pas beaucoup » de responsabilité, et 44 % pour cent ont dit qu’il n’en porte pas du tout.

“Mon niveau d’espoir qu’il y ait de la place pour qu’une aile saine du Parti républicain redevienne ascendante – les chances que cela soit extrêmement faible”, a déclaré Sarah Longwell, fondatrice du projet anti-Trump Republican Accountability Project.

Pourtant, dans deux groupes de discussion d’électeurs Trump de 2020 que Mme Longwell a organisés depuis le début des audiences, elle a déclaré avoir remarqué un changement inhabituel : aucun des participants ne voulait que M. Trump se présente en 2024.

“Ce qui m’intéressait : ils aimaient Trump, mais ils veulent passer à autre chose”, a déclaré Mme Longwell. “C’est exactement comme ça qu’ils ont parlé du 6 janvier en général.”

Mme Cheney, la critique républicaine la plus en vue de M. Trump au Congrès, a été directe sur son objectif d’essayer de creuser un fossé entre M. Trump et la base du parti, sinon entre lui et les dirigeants élus du parti à Washington.

“Je dis ceci à mes collègues républicains qui défendent l’indéfendable : il viendra un jour où Donald Trump sera parti, mais votre déshonneur restera”, a déclaré Mme Cheney lors de la première audience, le 9 juin.

Mme Cheney, qui affronte cet été un challenger principal soutenu par Trump, s’est positionnée comme une candidate potentielle à la présidentielle contre M. Trump s’il se présentait. La semaine prochaine, elle devrait prononcer un discours sur l’avenir du parti à la bibliothèque Reagan en Californie, le même lieu où un certain nombre de candidats républicains ambitieux et potentiels en 2024 sont apparus ces derniers mois.

Plusieurs stratèges républicains ont prédit que les audiences du comité du 6 janvier auraient moins d’impact sur les élections de mi-mandat de 2022 – lorsque M. Trump lui-même n’est pas sur le bulletin de vote – que sur le champ présidentiel républicain de 2024.

À Capitol Hill, peu de gens ont été aussi directs à propos de la menace posée par M. Trump que J. Michael Luttig, un ancien juge de la cour d’appel fédérale, qui n’est pas un nom connu mais qui jouit d’une grande stature dans le monde juridique conservateur.

“Donald Trump et ses alliés et partisans sont un danger clair et présent pour la démocratie américaine”, a déclaré M. Luttig lors d’un témoignage la semaine dernière.

M. Luttig a ensuite fait le même saut vers l’avenir vers la prochaine élection présidentielle que de nombreux démocrates espèrent que les électeurs feront en votant à mi-mandat cet automne: s’ils sont élus, les alliés de Trump “tenteraient d’annuler cette élection de 2024 de la même manière que ils ont tenté d’annuler les élections de 2020 », a-t-il averti.

À certains moments, l’acte d’accusation du comité a été tellement axé sur M. Trump, et si plein d’éloges pour les quelques républicains qui lui ont tenu tête, que certains démocrates craignent en privé que la stratégie ne se retourne contre lui – en distinguant M. Trump d’un parti républicain. qui, en fait, lui reste profondément fidèle.

“C’est absolument exaspérant”, a déclaré Jessica Post, la directrice exécutive du Democratic Legislative Campaign Committee, qui est impliquée dans les courses de Statehouse. “Il y a une histoire beaucoup plus large que celle racontée par le comité du 6 janvier sur les forces anti-démocratie dans les États.”

Elle était particulièrement frustrée par la lionisation de M. Bowers simplement pour avoir fait respecter la loi, notant que l’Arizona avait adopté des projets de loi de vote plus restrictifs sous sa surveillance. “Je ne pense tout simplement pas que vous obteniez une étoile d’or pour avoir fait le minimum”, a déclaré Mme Post.

Assis à côté de M. Bowers mardi se trouvait le secrétaire d’État républicain de Géorgie, Brad Raffensperger, qui a été salué par le comité en tant que «fonctionnaire». Le même jour, les démocrates de Géorgie ont nommé un représentant de l’État, Bee Nguyen, pour se présenter contre lui, et mercredi, Mme Nguyen a attaqué le soutien passé de M. Raffensperger à de plus grandes restrictions sur le vote.

Le fossé au sein du GOP peut facilement être surestimé : certains de ceux dont les mots ont été utilisés comme un bâton contre M. Trump disent toujours qu’ils voteraient pour lui en 2024, s’il était le candidat, y compris M. Barr et M. Bowers, qui a déclaré à l’Associated Press cette semaine: “S’il était contre Biden, je voterais à nouveau pour lui.”

Un autre républicain dont le courage a été salué par le comité est l’ancien vice-président, Mike Pence, pour avoir résisté à la pression intense de M. Trump pour annuler l’élection.

Greg Jacob, l’avocat de M. Pence, a déclaré que l’un des conseillers de M. Trump, John Eastman, avait demandé à M. Pence de ne pas certifier les résultats du collège électoral, même immédiatement après l’émeute du Capitole.

“C’est des trucs de chambre en caoutchouc”, lui a dit M. Pence, comme M. Jacob s’en est souvenu. En d’autres termes, M. Jacob a dit, “certificate crazy.”

L’audience du comité de jeudi portera sur la “tentative de M. Trump de corrompre le principal organisme d’application de la loi du pays, le ministère de la Justice, pour soutenir sa tentative d’annuler l’élection”, comme l’a annoncé le représentant Bennie Thompson du Mississippi, président du comité démocrate. .

Trois anciens hauts fonctionnaires de l’administration Trump sont alignés comme témoins vedettes : Jeffrey A. Rosen, l’ancien procureur général par intérim ; Richard Donoghue, ancien sous-procureur général par intérim; et Steven Engel, l’ancien procureur général adjoint du Bureau du conseiller juridique.

Le législateur menant l’interrogatoire sera un autre républicain : le représentant Adam Kinzinger de l’Illinois.

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