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Le télescope Webb de la NASA dévoile une nouvelle vue obsédante sur les “piliers de la création”

Peu de choses résument les merveilles de l’espace comme les piliers épiques de la création, un ensemble de magnifiques vrilles de gaz et de poussière en forme de doigt où les étoiles se forment. Mercredi, la NASA et l’Agence spatiale européenne ont révélé un autre nouveau regard sur les piliers des yeux perçants du télescope spatial James Webb.

Agrandir pour toute la gloire. Une nouvelle image composite montre une vue combinée des Piliers de la Création vue par les instruments NIRCam et MIRI du télescope spatial James Webb dans l’infrarouge.

NASA/ESA/CSA/STScI/Joseph DePasquale/Alyssa Pagan/Anton M. Koekemoer

Les piliers sont une partie petite mais pittoresque de la nébuleuse de l’Aigle. Ils ont pris de l’importance grâce à une vue accrocheuse capturé par le télescope spatial Hubble en 1995. La capacité de Webb à voir avec ses yeux infrarouges nous a donné une nouvelle façon d’expérimenter et de comprendre la formation obsédante.

JWST a des instruments qui voient dans différentes longueurs d’onde de l’infrarouge. L’équipe du télescope a précédemment publié une vue Piliers de la création de la caméra proche infrarouge (NIRCam) en octobre puis suivi cela avec une image de son instrument à infrarouge moyen (MIRI). Mettre les deux ensemble nous donne le meilleur des deux mondes.

La contribution de NIRCam met en évidence les étoiles nouvellement formées qui apparaissent en orange à l’extérieur des piliers. MIRI met en lumière les couches de poussière visibles dans la formation vaporeuse en forme de V orange près du haut de l’image. Les piliers fantomatiques sont également remplis de poussière. “C’est l’une des raisons pour lesquelles la région regorge d’étoiles – la poussière est un ingrédient majeur de la formation des étoiles”, a déclaré la NASA.

Le bout du doigt rouge brillant sur le deuxième pilier est une indication de la formation active d’étoiles intégrée à l’intérieur. Ces étoiles ne sont que des bébés, la NASA estimant qu’elles n’ont que quelques centaines de milliers d’années. Ils ont des millions d’années de formation devant eux.

Webb est le nouveau venu brillant sur le bloc de télescope spatial, bien qu’il soit considéré comme un complément à Hubble plutôt qu’un remplaçant. Cela signifie qu’au lieu d’avoir une vue iconique des Piliers de la Création, nous en avons maintenant plusieurs, chacune glorieuse à sa manière.

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