Le télescope de la NASA d’une valeur de 145 millions de dollars étudiera la naissance des étoiles et les produits chimiques dans la voie lactée

Dans un récent communiqué de presse, la NASA a déclaré avoir sélectionné une proposition de télescope spatial pour étudier l’histoire récente de la naissance et de la mort des étoiles et de la formation d’éléments chimiques dans la Voie lactée. Le télescope à rayons gamma, appelé Compton Spectrometer and Imager (COSI), fera partie d’une mission qui coûtera environ 145 millions de dollars, hors frais de lancement. COSI étudiera les rayons gamma des atomes radioactifs produits lors de l’explosion d’étoiles massives. La mission, qui sera lancée en 2025, sondera également l’origine des positons de notre galaxie, également appelés antiélectrons, des particules subatomiques qui ont la même masse qu’un électron mais une charge positive.

Le programme Astrophysics Explorers de la NASA avait reçu 18 propositions de télescopes en 2019. L’agence en a sélectionné quatre pour des études de concept de mission. Après un examen détaillé de ces études par un panel de scientifiques et d’ingénieurs, la NASA a sélectionné COSI pour poursuivre le développement. « Depuis plus de 60 ans, la NASA offre des opportunités pour des missions inventives et à plus petite échelle pour combler les lacunes dans les connaissances où nous cherchons encore des réponses », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de l’agence à Washington. « COSI répondra aux questions sur l’origine des éléments chimiques dans notre propre galaxie de la Voie lactée, les ingrédients mêmes essentiels à la formation de la terre elle-même », a-t-il ajouté.

L’équipe COSI a passé des décennies à développer sa technologie grâce à des vols sur des ballons scientifiques. En 2016, ils ont envoyé une version de l’instrument à rayons gamma à bord du ballon à super pression de la NASA, conçu pour les longs vols et les transports lourds.

Le programme Explorers de la NASA est le plus ancien programme continu de l’agence. Il offre un accès fréquent et peu coûteux à l’espace grâce à la recherche spatiale dirigée par le chercheur principal et pertinente aux programmes d’astrophysique et d’héliophysique. Depuis le lancement en 1958 d’Explorer 1, qui a découvert les ceintures de radiation de la Terre, le programme a lancé plus de 90 missions. The Cosmic Background Explorer, une autre mission de la NASA Explorer, a remporté un prix Nobel en 2006 pour ses principaux chercheurs. Le programme vise à accroître la sensibilisation et l’appréciation du public à l’égard des sciences spatiales et à intégrer des activités éducatives et de sensibilisation du public en tant que partie intégrante des enquêtes sur les sciences spatiales.

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