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Le taxi aérien électrique de Lilium, le Lilium Jet, circule à une vitesse allant jusqu'à 100 km / h dans une nouvelle séquence publiée par la firme.

Lilium

La start-up de l'aviation allemande Lilium diffuse des images de son taxi aérien électrique volant à des vitesses pouvant atteindre 100 km / h.

La compagnie a annoncé mardi l'achèvement de la première phase d'essais de sa voiture volante à cinq places, la Lilium Jet, un développement qui rapproche la firme de son objectif de lancer des vols commerciaux d'ici 2025.

En mai dernier, lorsque Lilium a dévoilé pour la première fois l'avion qui décollait verticalement, a plané pendant quelques instants et a atterri à nouveau, son équipage était "en larmes", a déclaré à CNBC, le directeur commercial, Remo Gerber.

"Des centaines de tests ont déjà eu lieu" depuis lors, a déclaré Gerber dans une interview. "Cela a déjà commencé à devenir un peu comme la normalité de le voir voler, mais nous sommes super excités de le montrer au monde."

Le taxi aérien à cinq places de Lilium survole un aérodrome du sud de l'Allemagne dans de nouvelles images publiées par la société.

Lilium

Le jet de Lilium, piloté à distance depuis le sol, est doté de deux ailes parallèles équipées de 36 moteurs électriques au total, tournés vers le bas au décollage puis basculant vers l'arrière pour un vol horizontal. Il ne vient pas avec une queue, un gouvernail, des hélices ou une boîte de vitesse. La société utilise également un logiciel permettant aux chercheurs de prédire le comportement du jet une fois qu’il est en vol.

Il envisage de publier à terme une application destinée aux consommateurs, permettant aux utilisateurs de héler le jet comme un taxi sur Uber. La compagnie a annoncé son intention d’emmener les New-Yorkais de Manhattan à l’aéroport JFK dans les six minutes pour environ 70 $.

Un autre objectif à long terme pour la société est de parcourir un trajet de 300 km ou 186 km en une heure. Mais l'objectif est loin d'être atteint et la plus grande difficulté de la société sera de savoir comment elle parviendra à augmenter la production de drones de passagers et à obtenir les autorisations réglementaires lui permettant de survoler les grandes villes.

Le taxi aérien électrique de Lilium, le Lilium Jet, se prépare à atterrir après avoir pris son envol dans de nouvelles images publiées par la firme.

Lilium

Pour résoudre le problème de la production, Lilium a ouvert une nouvelle usine de 3 000 mètres carrés près de son siège principal à Munich et envisage de construire une nouvelle installation sur le même site. Cela aidera la société à construire "des centaines" de jets par an au moment du lancement de son service de taxi aérien, a déclaré Gerber. Il a également récemment recruté un ancien dirigeant d’Airbus, Yves Yemsi, pour superviser le programme d’avions Lilium Jet.

Un rapport récent de TechCrunch a indiqué que Lilium était en pourparlers avec des investisseurs pour lever entre 400 et 500 millions de dollars. Gerber a refusé de commenter le rapport, ajoutant que Lilium est "très bien capitalisée" pour le moment mais cherchera "à terme" un autre cycle de financement. À ce jour, la société a collecté environ 100 millions de dollars auprès de donateurs, dont le chinois Tencent et la société de capital-risque londonienne Atomico.

Diverses sociétés ont présenté de nouveaux concepts de taxi aérien, notamment Uber, Boeing, Airbus, la start-up allemande Volocopter et la société chinoise Ehang, toutes deux en lice pour le lancement de drones à passagers. Volocopter a dévoilé lundi à Singapour un terminal de taxi aérien construit avec Skyports, basé à Londres.

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