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Photographe | Collection | Getty Images

Les prix à la consommation en Grande-Bretagne ont augmenté le mois dernier au taux le plus faible depuis décembre 2016, ce qui constituait un coup de pouce avant le Brexit pour accroître le pouvoir d'achat des ménages, qui connaissent également la croissance salariale la plus rapide en 11 ans.

Les prix des biens et services payés par les consommateurs ont augmenté de 1,7% par an en août, après une hausse de 2,1% en juillet, a annoncé mercredi l'Office des statistiques nationales (ONS). Un sondage d’économistes de Reuters avait révélé un taux de 1,9%.

Les chiffres ONS distincts montrent que les prix de l'immobilier britannique ont augmenté de 0,7% en juillet, soit la plus faible hausse depuis 2012, en juillet, la faiblesse du marché londonien s'étendant à d'autres parties de l'Angleterre.

Globalement, la baisse de l'inflation devrait stimuler les ménages dont les dépenses ont alimenté l'économie, tandis que les entreprises réduisent leurs investissements avant la date butoir du 31 octobre pour quitter l'Union européenne.

La baisse a été enregistrée malgré la chute brutale de la valeur de la livre sterling en août, due à l'intensification de la crise du Brexit, même s'il a fallu plus d'un an pour que l'inflation atteigne son point culminant après la dépréciation de la livre après le référendum de 2016. La livre sterling a rebondi ce mois-ci.

"L'amélioration du pouvoir d'achat des consommateurs est particulièrement bienvenue pour une économie en proie à de nombreuses incertitudes liées au Brexit, à la politique intérieure et à l'économie mondiale", a déclaré l'économiste Howard Archer du cabinet de conseil EY ITEM Club.

La livre sterling a prolongé ses pertes après les données et était en baisse de 0,3% à 1,2454 $. Les rendements du gouvernement britannique ont également chuté.

L’ONS a déclaré que la baisse de l’inflation était principalement due à la baisse des prix des jeux informatiques et à la baisse des prix de l’habillement par rapport à l’année dernière.

Il s'agit de la plus forte baisse du taux annuel d'inflation d'un mois à l'autre depuis la fin de 2014.

Le mois dernier, la Banque d'Angleterre prévoyait que l'inflation tomberait à son plus bas niveau en trois ans, soit moins de 1,6% au dernier trimestre de cette année, en raison de la baisse des prix du pétrole et des plafonds imposés par le gouvernement sur la facture énergétique des ménages.

Selon la BoE, les pressions inflationnistes sous-jacentes signifient qu'il sera probablement encore nécessaire de relever les taux d'intérêt à moyen terme, en supposant que la Grande-Bretagne évite les perturbations majeures liées au Brexit et que l'économie mondiale se remette de son ralentissement.

Les données officielles de la semaine dernière ont montré que la croissance des salaires avait atteint son plus haut niveau en 11 ans, soit 4,0% au cours des trois mois précédant juillet, ce qui inciterait normalement la BoE à resserrer ses taux. Mais les pressions inflationnistes sous-jacentes sont modestes pour le moment.

Une mesure ONS de l'inflation de base, qui exclut l'énergie, les carburants, l'alcool et le tabac, est tombée à 1,5%, contre 1,8% selon les prévisions.

Les chiffres de l'ONS indiquent également une faible pression à court terme sur les prix à la consommation.

Parmi les fabricants, le coût des matières premières, dont beaucoup ont été importées, était inférieur de 0,8% à celui d'août 2018, contre une hausse de 0,9% en juillet, sous l'effet de la baisse des prix du pétrole.

Il s'agit de la baisse la plus importante depuis mai 2016. Les économistes interrogés par Reuters tablaient sur une chute des prix des intrants de 0,5%.

L’ONS a déclaré que les prix de l’immobilier en juillet avaient augmenté de 0,7% par an dans l’ensemble du Royaume-Uni, contre 0,4% en juin, ce qui représente la plus faible augmentation depuis septembre 2012.

Les prix des maisons baissent chaque année en valeur annuelle dans quatre des neuf régions d’Angleterre, a déclaré l’ONS.

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