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Le taux de natalité aux États-Unis augmente de 1 %, stoppant un déclin constant

Le taux de natalité aux États-Unis a légèrement augmenté l’année dernière, mettant fin à une baisse constante depuis 2014, a rapporté mardi le gouvernement fédéral.

Le pays a enregistré 56,6 naissances pour 1 000 femmes âgées de 15 à 44 ans en 2021, soit une augmentation de 1% par rapport à l’année précédente, lorsqu’il y avait eu une forte baisse, selon des données provisoires publiées par le National Vital Statistics System, qui fait partie des Centers for Disease Contrôle et Prévention. Il y a eu 3 659 289 naissances en 2021, soit une augmentation d’environ 46 000, ou 1 %, par rapport à 2020.

Jusqu’à l’année dernière, le taux de natalité avait diminué en moyenne de 2 % chaque année depuis 2014.

Les chiffres ont encore brouillé la question de savoir comment la pandémie a affecté le taux de natalité. Les premières preuves de 2020, lorsque les naissances ont chuté de 4% par rapport à l’année précédente, suggèrent que les femmes pourraient avoir retardé la grossesse.

Le taux de natalité n’est qu’une pièce du puzzle démographique plus vaste du pays. Avec de faibles taux de natalité, une immigration en baisse et une augmentation des décès, la population du pays a augmenté lentement au cours de la dernière décennie. Des taux de natalité élevés peuvent entraîner une pénurie de ressources, comme pendant les années du baby-boom d’après-guerre, tandis que des taux de natalité faibles peuvent laisser un pays avec trop peu de personnes pour prendre des emplois ou s’occuper de sa population plus âgée.

Un réseau complexe de facteurs entre dans le taux de natalité d’une nation, y compris son économie – les naissances ont tendance à baisser pendant les périodes de détresse économique. Les femmes attendent plus longtemps pour avoir des bébés, et plus choisissent de ne pas en avoir du tout.

Depuis 2007, le taux de natalité aux États-Unis avait baissé chaque année sauf en 2014, où il avait légèrement augmenté avant de poursuivre la descente en 2015.

Cette baisse correspond au début de la Grande Récession, lorsque des millions d’Américains ont perdu leur emploi et leur maison. (Malgré de fréquentes spéculations, il n’y a généralement pas de baby-boom neuf mois après les blizzards, les pannes de courant et autres événements ponctuels qui laissent les couples seuls et ennuyés.)

En plus des chiffres globaux, les données récemment publiées ont montré que les taux de natalité ont diminué chez les femmes de 15 à 24 ans, y compris une baisse de 6 % pour atteindre des niveaux record chez les femmes de 15 à 19 ans et une augmentation chez les femmes de 25 à 49 ans.