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LONDRES (Reuters) – Chaque personne infectée par un coronavirus transmet la maladie à entre deux et trois autres personnes en moyenne aux taux de transmission actuels, selon deux analyses scientifiques distinctes de l'épidémie.

Le taux de contagion des coronavirus est difficile à contrôler: études

Des personnes portant des masques de protection sortent de la Cité interdite qui est fermée aux visiteurs, selon un avis dans son entrée principale pour le problème de sécurité suite à l'apparition d'un nouveau coronavirus, à Pékin, Chine le 25 janvier 2020. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

La poursuite de la propagation de l'épidémie à ce rythme dépend de l'efficacité des mesures de contrôle, selon les scientifiques qui ont mené les études. Mais pour pouvoir contenir l'épidémie et inverser le cours des infections, les mesures de lutte devraient arrêter la transmission dans au moins 60% des cas.

Le nombre de morts de l'épidémie de coronavirus est passé à 41 samedi, avec plus de 1 400 personnes infectées dans le monde – la grande majorité en Chine.

"Il n'est pas clair à l'heure actuelle si cette épidémie peut être contenue en Chine", a déclaré Neil Ferguson, spécialiste des maladies infectieuses à l'Imperial College de Londres, qui a codirigé l'une des études.

L'équipe de Ferguson suggère que jusqu'à 4 000 personnes à Wuhan étaient déjà infectées au 18 janvier et qu'en moyenne chaque cas en infectait deux ou trois autres.

Une deuxième étude menée par des chercheurs de l’Université britannique de Lancaster a également calculé le taux de contagion à 2,5 nouvelles personnes infectées en moyenne par chaque personne déjà infectée.

"Si l'épidémie se poursuit sans relâche à Wuhan, nous prévoyons qu'elle sera considérablement plus grande d'ici le 4 février", ont écrit les scientifiques.

Ils ont estimé que la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, où l'épidémie a commencé en décembre, compterait à elle seule environ 190 000 cas d'infection d'ici le 4 février, et que «l'infection sera établie dans d'autres villes chinoises et les importations vers d'autres pays seront plus fréquentes. . "

Raina MacIntyre, responsable du programme de recherche sur la biosécurité au Kirby Institute, à l'Université de New South Wales en Australie, a déclaré samedi qu'il était très préoccupant que ces derniers jours, l'infection se soit répandue.

"Plus l'infection est répandue dans d'autres parties de la Chine, plus le risque de propagation mondiale est grand", a déclaré MacIntyre.

L'Australie, destination populaire pour les visiteurs chinois, a confirmé ses quatre premiers cas de virus chez des voyageurs en provenance de Chine, tous à Wuhan.

«Nous avons besoin de plus de données à publier sur les facteurs de risque, la transmission, la période d'incubation et l'épidémiologie, afin que nous puissions comprendre quelles mesures de contrôle sont les plus appropriées», a déclaré MacIntyre.

Reportage de Kate Kelland; Reportage supplémentaire par Lidia Kelly à Melbourne; Montage par David Holmes et Sandra Maler

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