Le taux de chômage dans les restaurants tombe à 7,5% en septembre

Un panneau Now Hiring dans un restaurant Dunkin’ le 21 septembre 2021 à Hallandale, en Floride.

Joe Raedle | Getty Images

Le taux de chômage dans l’industrie de la restauration est tombé à 7,5% en septembre, mais reste bien au-dessus des niveaux d’avant la pandémie, fournissant un autre signe inquiétant que la pénurie de main-d’œuvre ne va pas disparaître de sitôt.

Les services de restauration et les débits de boissons n’ont créé que 29 000 nouveaux emplois en septembre, selon le rapport du ministère du Travail publié vendredi. Le taux de chômage global est tombé à 4,8% au cours du mois, et les salaires non agricoles n’ont augmenté que de 194 000, en deçà des estimations.

« Le nombre d’emplois d’aujourd’hui est un autre drapeau rouge que la reconstruction de l’industrie a inversé ces derniers mois », a déclaré le principal lobbyiste de la National Restaurant Association, Sean Kennedy, dans un communiqué à CNBC. « Face aux difficultés d’embauche à l’échelle de l’économie, les niveaux d’emploi dans les restaurants sont restés essentiellement inchangés entre juillet et septembre. »

Le manque de travailleurs volontaires a poussé les propriétaires de bars et de restaurants à réduire leurs heures d’ouverture, à augmenter les salaires et à offrir de meilleurs avantages sociaux pour attirer et retenir les employés. Cet été, pour la première fois, les salaires des employés de restaurant ont dépassé 15 $ de l’heure, selon le Bureau of Labor Statistics. Le salaire horaire pour les emplois de loisirs et d’accueil a atteint 18,95 $ en septembre, en hausse de 10 cents par rapport au mois précédent.

« Il ne fait aucun doute que l’embauche est le défi n°1 auquel sont confrontés nos franchisés », a déclaré Craig Dunaway, président de la chaîne régionale de sandwicheries Penn Station East Coast Subs, qui opère principalement dans le Midwest. « Le salaire minimum fédéral est pratiquement inexistant en ce moment. »

Dunaway estime que les restaurants de la chaîne manquent en moyenne d’environ 30 % de personnel.

Avant la pandémie, un panneau « Now Hiring » dans la fenêtre ou une seule publication sur un site d’emploi en ligne suffisait à attirer de nombreux candidats pour un emplacement à Penn Station. Selon Dunaway, les franchisés utilisent désormais plusieurs sites de recrutement comme Indeed ou ZipRecruiter pour trouver des travailleurs.

De nombreux propriétaires d’entreprises et législateurs ont pointé du doigt les allocations de chômage plus élevées versées pendant la pandémie comme étant le coupable de la pénurie de main-d’œuvre. Vingt-six États se sont retirés prématurément du programme fédéral de chômage dans l’espoir de pousser les gens à retourner au travail.

« De nombreux franchisés m’ont dit que leurs employés disaient qu’ils pourraient gagner à peu près le même montant d’argent en restant à la maison », a déclaré Dunaway.

Cependant, des recherches ont montré que la suppression précoce des avantages avait peu d’impact sur les problèmes d’embauche. Pour les 24 États restants, le financement supplémentaire a pris fin le 4 septembre.

Un rapport d’août de Snagajob et du tracker de l’industrie Black Box Intelligence a fourni quatre explications différentes aux problèmes d’embauche des restaurants : insatisfaction à l’égard des salaires et des avantages, manque de garde d’enfants, meilleures opportunités dans d’autres industries et problèmes de santé mentale et physique.

David Ruiz a eu du mal à trouver suffisamment de barmans pour son restaurant Stillwater à Fairfax, en Californie, dont il est copropriétaire avec sa femme. Étant donné que la plupart des barmans ayant l’expérience que Ruiz recherchait vivent dans des villes comme San Francisco ou Oakland, et non dans les banlieues voisines, il s’agissait déjà d’un bassin d’embauche limité. Mais en plus de cela, il a dit qu’il pense que de nombreux barmans et employés de restaurant ont fait le point sur leur vie pendant le verrouillage.

« Les gens pensent maintenant : ‘Peut-être que tu n’as pas à travailler tous les soirs pour gagner ta vie' », a déclaré Ruiz. « Je pense que cela a juste changé le point de vue de tout le monde. »

La pénurie de main-d’œuvre a exercé une pression supplémentaire sur le reste de la main-d’œuvre. Les clients des restaurants sont frustrés par les temps d’attente lents ou les commandes incorrectes des employés, ce qui à son tour peut faire du démission une option plus attrayante pour ces travailleurs.

« Cela a créé une dynamique culturelle négative dont je pense qu’il est difficile pour les gens de sortir quand ils manquent de personnel », a déclaré Dunaway.

Les employés de Starbucks dans une poignée d’emplacements à Buffalo, New York, cherchent à se syndiquer, ce qui, selon eux, est en partie dû au stress du sous-effectif chronique.

Historiquement, l’industrie de la restauration a souffert de taux de roulement élevés. De nombreux travailleurs ne prévoient pas de rester à leur emploi pour toujours, l’utilisant plutôt comme une escale pendant leurs études ou entre d’autres emplois pour gagner de l’argent. En 2019, l’ensemble de l’industrie hôtelière avait un taux de roulement de 78,9%, selon le BLS. L’année suivante, ce taux a grimpé à 130,7 %.

Ruiz estime qu’environ la moitié des barmans de l’industrie ne prévoient pas de rester longtemps de toute façon, tandis que l’autre moitié a généralement d’autres intérêts ou des emplois à temps plein vers lesquels ils pourraient se tourner pour de l’argent pendant la pandémie.

Bien que la durée du problème soit encore incertaine, les restaurants tentent de déterminer son impact sur leur entreprise et la manière de contourner les problèmes. Dunaway s’attend à ce que le manque de personnel ne soit pas résolu avant au moins le premier trimestre de 2022, sinon plus tard.

Pour les plus grands acteurs de l’industrie, la technologie est une solution possible. La société mère d’Olive Garden, Darden Restaurants, utilise l’intelligence artificielle pour améliorer ses prévisions de trafic client, ce qui contribuera à rendre la planification plus efficace. McDonald’s teste les commandes au volant automatisées dans certains restaurants de Chicago.

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