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Le syndicat envisage-t-il de nationaliser BT et de fournir une connexion haut débit gratuite, risquant ainsi de compromettre des millions de pensions?

John McDonnell (photo) s'est présenté à la radio hier, sonnant pour le monde entier comme un oncle ami

Quiconque envisage de nationaliser une partie de BT mènera à un âge d'or des télécommunications ne peut clairement pas se souvenir des années soixante ou soixante-dix.

Quand j'étais petite fille, mes grands-parents étaient l'un des rares foyers de notre rue à avoir un téléphone. Si ma mère et mon père avaient besoin de passer un appel, ils devaient passer par-dessus la route.

Le téléphone était maladroit avec un cadran rotatif. Aux rares occasions où cela sonnait, j'avais été formé pour répondre avec: 'Bonjour Middlesbrough 86298!' Il était arrivé après un passage sur une liste d'attente – je pense que grand-père a pris la file d'attente parce qu'il avait été blessé à Dunkirk.

Il y avait un choix de noir ou une couleur crème caillée. La discrétion était impérative parce que c'était une ligne de parti éclatante, de sorte que tout ce qui est juteux se répandit bientôt dans toute la ville.

Les coûts étaient onéreux par rapport aux normes de l'époque et, contrairement aux jeunes d'aujourd'hui qui sont collés au téléphone portable, il était formellement interdit à mon frère et à moi de téléphoner à qui que ce soit. En cas de problème, vous pouvez attendre des semaines avant que le problème soit résolu.

Un bref détournement de mémoire devrait nous rappeler que, mis à part la nostalgie, les industries nationalisées étaient assez terribles il y a plusieurs décennies dans une économie beaucoup plus simple et moins technologiquement avancée.

Dans le monde infiniment plus sophistiqué dans lequel nous vivons aujourd'hui, les projets du syndicat d'exproprier des pans entiers du marché boursier seraient totalement ruineux.

John McDonnell s'est présenté à la radio hier, sonnant pour le monde entier comme un oncle amical, expliquant à ses auditeurs comment il souhaitait imiter le haut débit contrôlé par l'État en Corée. Il voulait parler de la Corée du Sud et non du Nord communiste, mais vous pourriez être pardonné de vous poser des questions.

Son projet de saisir un morceau de BT est une fenêtre sur la mentalité instinctivement marxiste de Labour, et ses tons apaisants démentent le fait que ce serait un vol à l'échelle épique.

Le syndicat envisage-t-il de nationaliser BT et de fournir une connexion haut débit gratuite, risquant ainsi de compromettre des millions de pensions?

Mais lui et Jeremy Corbyn (à droite) sont des analphabètes économiques. Ce duo sinistre se pose en amis des travailleurs et des champions des gens ordinaires, mais ils essaient de corrompre l'électorat avec une série de promesses qui seraient risibles si elles n'étaient pas aussi menaçantes.

Des milliards de livres d'actifs seraient saisies par l'État auprès de leurs propriétaires légitimes.

Mais lui et Jeremy Corbyn sont des analphabètes économiques. Ce duo sinistre se pose en amis des travailleurs et des champions des gens ordinaires, mais ils essaient de corrompre l'électorat avec une série de promesses qui seraient risibles si elles n'étaient pas aussi menaçantes.

La nationalisation d'une partie de BT minerait les droits de propriété, qui sont sacro-saints dans ce pays depuis des siècles. Le respect strict de la propriété privée est une des principales raisons pour lesquelles les investisseurs étrangers apportent leur argent ici. En dehors de cela, si les Britanniques économes craignent que leurs économies et leurs investissements leur soient volés à tout moment, quelle incitation avons-nous parmi nous pour épargner ou investir pour notre avenir?

En surface, les idées présentées par le travail semblent séduisantes. Les électeurs sont tentés par une vision du paradis des travailleurs, avec des semaines de quatre jours pour une rémunération de cinq jours.

Des projets sont en cours pour la nationalisation des compagnies d’eau, des chemins de fer, du Royal Mail et du National Grid, ainsi qu’une grande part de BT. Non seulement cela, mais des actions gratuites pour les travailleurs sont en passe de devenir une carotte, en obligeant les gros employeurs à donner un dixième de leur capital à leur personnel.

Toutes ces idées ne sont pas entièrement élaborées et certaines peuvent être abandonnées discrètement. Pourtant, ils sont trop révélateurs de la philosophie – si ce terme n’est pas trop grand, désigne ce qui constitue un programme de vol qualifié, qualifié de vol qualifié, sanctionné par l’État – au cœur sombre du travail de Corbyn.

Loin d’engendrer une utopie ouvrière, le programme révolutionnaire du travail risque de nous plonger dans le purgatoire économique. McDonnell et Corbyn ne sont pas des penseurs économiques subtils. Ils essaient d'imposer des dichotomies socialistes brutes à une économie moderne complexe et avancée. Ils semblent inconscients du fait que les travailleurs et les capitalistes sont souvent une seule et même personne.

Au lieu de cela, ils dépeignent le portrait d'un monde de capitalistes diaboliques, de capitalistes tourbillonnant de moustaches, qui s'enrichissent grâce aux gens ordinaires vertueux et abattus. Mais si jamais il y avait eu une division aussi simpliste, même au 19ème siècle, lorsque leur héros Marx avait formulé ses idées, ce n’est certainement pas le cas maintenant.

Les actionnaires de BT que McDonnell veut cambrioler ne sont pas des entreprises anonymes de la ville, ce sont de petits investisseurs et des épargnants. Son plan consiste à tremper la main, à la manière de Fagin, et à prélever la poche de presque tous les adultes britanniques bénéficiant d'un régime de retraite.

Le syndicat envisage-t-il de nationaliser BT et de fournir une connexion haut débit gratuite, risquant ainsi de compromettre des millions de pensions?

Les actionnaires de BT que McDonnell veut cambrioler ne sont pas des sociétés anonymes de la ville, mais des petits investisseurs et des épargnants.

Le groupe de pression des patrons, la CBI, estime que le programme de nationalisation pourrait coûter 196 milliards de livres sans compter BT, ce qui pourrait ajouter 100 milliards de plus à la facture.

Le travail conteste les calculs, mais quels que soient les chiffres exacts, l’onglet sera énorme. McDonnell dit qu'il financera cela en émettant des obligations d'État ou des reconnaissances de dette. Ceux-ci devront être remboursés par les contribuables maintenant et à l'avenir.

Grâce à la réhabilitation des finances par les conservateurs après la crise financière, le Royaume-Uni est considéré comme un bon risque de crédit.

Pour le moment, les taux d'intérêt sont bas. Mais sous un régime socialiste, la cote de crédit de la Grande-Bretagne risquerait de se dégrader – elle a déjà une perspective négative de la part de l'agence Moody's – et les coûts pourraient augmenter.

Il y a une autre question, cependant. Certes, il y a eu des abus du capitalisme, notamment des salaires excessifs au sommet et des évitements fiscaux.

Mais y a-t-il quelqu'un qui pense sérieusement qu'un groupe d'ouvriers apparatchiks et leurs comparses nommés par le parti peuvent gérer une entreprise très complexe comme le bras haut débit de BT mieux que ses dirigeants actuels?

Dans le pire des cas, le Parti travailliste pourrait créer un chaos dans l’économie avec une course fulgurante, une forte augmentation des coûts de l’emprunt gouvernemental et de la fuite des capitaux lorsque les investisseurs étrangers fuient. Même dans le meilleur des cas, leurs plans de nationalisation seraient une perte de temps et d’argent monumentale.

Nous sommes toujours la cinquième économie la plus prospère du monde, même si nous sommes un pays relativement petit. Votez pour le travail, et vous votez pour mettre cela en péril au nom d'un rêve impérial communiste.

QUESTION ET RÉPONSE

Que fait le travail?

Labour annonce la nationalisation de Openreach, la partie de BT qui gère la majeure partie du réseau haut débit britannique, et qui fournira à tous les foyers et toutes les entreprises un accès gratuit à Internet.

Le parti a annoncé qu'il emprunterait 15 milliards de livres, en plus des 5 milliards déjà engagés par le gouvernement, et l'utiliserait pour subventionner le déploiement de câbles à fibres optiques dans tout le pays d'ici 2030. Labour propose de compenser les actionnaires de BT en les payant avec des obligations d'État – de manière efficace Des reconnaissances de dette qui paient des intérêts.

Openreach a étendu son déploiement de fibres au cours des deux dernières années, mais les critiques l’accusent depuis longtemps d’avoir agi trop lentement.

Combien?

La main-d'œuvre affirme que cela coûtera 15 milliards de livres supplémentaires, qu'elle compte emprunter. Mais il se peut qu’elle doive payer à nouveau le même montant pour Openreach, le parti déclarant que le Parlement décidera du montant final versé aux actionnaires de BT.

Tout investisseur qui pense pouvoir être laissé de côté pourrait décider de poursuivre un gouvernement travailliste devant les tribunaux. Philip Jansen, le patron de BT, a déclaré que le plan pourrait facilement coûter 100 milliards de livres sterling.

La main-d'œuvre affirme également que la maintenance du haut débit ne coûterait que 230 millions de livres sterling par an. Mais les analystes de la ville estiment le coût réel à 900 millions de livres sterling.

Les actionnaires ont frappé?

BT compte plus de 800 000 investisseurs particuliers – dont beaucoup auraient acheté des actions à la suite de la privatisation de BT par le gouvernement de Margaret Thatcher. Si les travailleurs ne paient pas la totalité de la valeur marchande d'Openreach, les actionnaires ayant une participation dans l'entreprise peuvent être laissés de côté.

Toute baisse du cours de l’action de BT leur sera également préjudiciable: jusqu’à 715 millions de livres sterling ont été rayés de la valeur de la société à un moment donné. Le prix de l’action de BT est désormais inférieur à 2 £ – contre un sommet de plus de 5 £ en 2015.

Et les fonds de pension?

BT est une société du FTSE 100, ce qui signifie que la plupart des grandes caisses de retraite ont investi des liquidités pour le compte de millions de travailleurs et de retraités. Un grand nombre de soi-disant fonds de suivi qui suivent le FTSE détiendront également des actions. Tous ces fonds d’investissement – et les régimes de retraite qu’ils soutiennent – pourraient perdre si les actions de BT chutaient ou si les travailleurs ne payaient pas un prix équitable.

Les analystes de la ville ont également averti que BT pourrait ne plus être en mesure de verser son dividende annuel de 1,5 milliard £ aux actionnaires si Openreach était nationalisé. Le pot de pension de BT serait également affecté. Le régime de retraite de 58 milliards de livres a actuellement un déficit de 6 milliards, que l'entreprise a accepté de réduire d'ici 2030. Cela signifie qu'un gouvernement travailliste pourrait faire l'objet d'une demande d'indemnisation si son plan de nationalisation menaçait les efforts visant à éliminer le déficit.

Des régimes similaires?

Oui. En 2009, le réseau national à large bande australien visait à fournir à 93% de la population des connexions dites «gigabits» – une vitesse similaire à celle que souhaite le parti travailliste. Mais le vaste projet a souffert d’une litanie de plaintes. Il avait été initialement prévu de coûter 29 milliards de £, mais ce chiffre a grimpé à 40 milliards de £.

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