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Le syndicat de Los Angeles, rejoint par «Pandemic Pig», demande la fermeture d'une usine de conditionnement de viande

Un manifestant PETA vêtu d'un costume de porc, tient une pancarte à l'extérieur de l'usine de conditionnement de viande Farmer John, où, selon les responsables de la santé du comté de Los Angeles, 153 travailleurs ont été testés positifs pour COVID-19, lors de la nouvelle épidémie de coronavirus à Vernon, Californie, États-Unis, mai 28, 2020. REUTERS / Mike Blake

LOS ANGELES (Reuters) – Le syndicat représentant les travailleurs d'une usine de conditionnement de viande près de Los Angeles où au moins 153 employés sont descendus avec COVID-19 a appelé jeudi à la fermeture immédiate de l'usine, affirmant que les mesures de contrôle de l'épidémie ne fonctionnaient pas.

L'épidémie a touché plus de 10% des effectifs de l'usine Farmer John, propriété de Smithfield, a déclaré John Grant, président de la section locale du Syndicat des travailleurs et travailleuses unis de l'alimentation et du commerce.

"C'est dangereux et le problème avec cela est qu'il est invisible, insidieux et mortel", a déclaré Grant. «Et donc ce que vous faites, c'est quand un requin est dans l'eau, vous sortez tout le monde de l'eau et vous faites une évaluation de ce qui se passe. C’est ce qui doit se produire en ce moment, une évaluation honnête et précise de ce qui se passe. »

Le groupe de défense des droits des animaux PETA a rejoint la manifestation, apportant son «Pandemic Pig» dans un cabriolet pour une manifestation en voiture.

Smithfield, propriété du groupe chinois WH Group Ltd, a déclaré dans un communiqué avoir «mis en œuvre des mesures agressives» pour protéger la santé et la sécurité des travailleurs, y compris un balayage de la température, des tests COVID-19 volontaires gratuits, davantage d'équipements de protection individuelle et des barrières en plexiglas sur le site de production. .

Les usines de conditionnement de la viande se sont révélées des vecteurs extrêmement efficaces du coronavirus aux États-Unis. Selon les TUAC, environ 30 usines ont fermé temporairement dans le Nebraska, l'Iowa, le Minnesota et plusieurs autres États du Midwest le mois dernier.

La capacité d'abattage du porc et du bœuf a chuté de 30% à 40%, selon le département américain de l'Agriculture. Pour éviter une nouvelle baisse d'un approvisionnement alimentaire majeur, le président Donald Trump a ordonné fin avril que les usines de viande restent ouvertes pendant la pandémie.

La commissaire du comté de Los Angeles, Hilda Solis, a déclaré dans un communiqué que le comté avait demandé à l'usine de Smithfield de fournir un rapport d'ici la semaine prochaine détaillant ses plans d'atténuation du COVID-19 et ce qu'il faisait pour fournir un soutien aux «travailleurs de l'usine, à leurs familles et aux entourant les communautés du sud-est de Los Angeles. »

Smithfield est le plus grand transformateur de porc au monde.

Reportage par Rollo Ross; écrit par Bill Tarrant; Montage par Leslie Adler

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