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Le symptôme « d’alerte » du cancer de la vessie que les femmes doivent connaître – que les médecins généralistes rejettent souvent à tort comme un effet secondaire de la ménopause ou une infection urinaire.

Les médecins généralistes négligent souvent les signes avant-coureurs du cancer de la vessie et les écartent à tort comme des infections urinaires, des symptômes de la ménopause et des problèmes gynécologiques, selon les experts.

On prétend que des directives obsolètes signifient que les femmes de moins de 55 ans devront, en moyenne, consulter leur médecin plusieurs fois avec les mêmes plaintes avant d’être référées pour des examens diagnostiques du cancer de la vessie.

Avec une enquête récente montrant que les deux tiers des patients atteints d’un cancer de la vessie ont initialement reçu un diagnostic erroné d’une autre maladie, on craint que les retards ne coûtent des vies.

«Nous savons, grâce à des études, que les femmes atteintes d’un cancer de la vessie ont consulté un médecin cinq fois en moyenne pour se plaindre de symptômes avant d’être orientées vers un spécialiste», explique le Dr Alison Birtle, oncologue clinicienne consultante spécialisée dans le cancer urologique.

Helyn Glover de Sunderland dont le cancer de la vessie a été initialement mal diagnostiqué (photo avec sa fille Amy)

Helyn Glover de Sunderland dont le cancer de la vessie a été initialement mal diagnostiqué (photo avec sa fille Amy)

Mes tumeurs ont été découvertes par hasard

Helyn Glover avait 53 ans en 2019 lorsqu’elle s’est rendue chez son médecin généraliste après avoir détecté du sang dans ses urines et a reçu un diagnostic de saignement post-ménopausique déclenché par un traitement hormonal substitutif (THS).

Mais le problème refusant de disparaître, la mère de deux enfants a enduré plus de deux ans de rendez-vous chez le médecin généraliste et à l’hôpital jusqu’à ce qu’on lui diagnostique finalement un cancer de la vessie en janvier 2022.

« Je me souviens avoir remis un jour un échantillon d’urine à mon médecin généraliste qui contenait uniquement du sang pur et avoir été surpris d’apprendre que tout allait bien », raconte Helyn, de Sunderland, qui travaille comme chef d’équipe dans un centre d’appels bancaire. «On m’a dit qu’il n’y avait pas de quoi s’alarmer.»

Finalement, elle a été orientée vers un gynécologue et les scanners ont révélé des tumeurs sur sa vessie.

«Les tumeurs ont été détectées totalement par accident alors qu’ils examinaient mon ventre», explique Helyn.

Elle a subi une intervention chirurgicale pour enlever les tumeurs, suivie d’une chimiothérapie, et elle n’a plus de cancer.

«On m’a dit que cela risquait de se reproduire», déclare Helyn, «et je ne peux m’empêcher de penser que si cela avait été détecté plus tôt, je serais peut-être dans une meilleure position.

«Je suis tellement contente d’avoir le groupe de Fight Bladder Cancer – leur aide a été une véritable bouée de sauvetage pour moi.»

« Mais un seul épisode de sang dans vos urines devrait déclencher cette référence.

«Il existe une perception selon laquelle les femmes plus jeunes ne souffrent pas de cancer de la vessie, mais j’ai traité de nombreuses femmes chez qui le diagnostic avait été posé dans la vingtaine ou la trentaine.

« Les directives des médecins généralistes recommandent de ne pas orienter les femmes de moins de 45 ans, mais cela est basé sur d’anciennes données historiques et nous devons considérer que n’importe qui peut contracter la maladie, plutôt que de subir cette non-orientation générale. »

Outre la présence de sang dans les urines, les symptômes du cancer de la vessie comprennent des mictions plus fréquentes et douloureuses, une perte de poids inexpliquée, de la fatigue, de l’incontinence et des douleurs abdominales.

Environ 10 000 personnes reçoivent un diagnostic de maladie chaque année, dont 80 % chez les plus de 65 ans. Elle est liée au tabagisme et est trois fois plus susceptible de survenir chez les hommes que chez les femmes.

Cependant, le Dr Lydia Makaroff, directrice générale de l’association caritative Fight Bladder Cancer, affirme que le nombre croissant de rendez-vous téléphoniques avec un médecin généraliste signifie que de nombreuses femmes se voient prescrire à tort des antibiotiques pour traiter une infection des voies urinaires (IVU), sans subir un simple test qui éliminerait une telle infection. et signaler les signes possibles de cancer.

«Les femmes attendent plus longtemps que les hommes pour obtenir un diagnostic, les plus jeunes étant celles qui attendent le plus longtemps», explique le Dr Makaroff.

«Lorsqu’un patient soupçonne une infection urinaire, il doit subir un test d’urine pour confirmer le diagnostic. Mais cela ne se produit pas, même lorsque les patients reviennent une seconde fois.

« Cela signifie que les femmes sont souvent dans un cycle d’erreurs de diagnostic et subissent des retards critiques dans le traitement. »

Les experts affirment que le manque de sensibilisation, la stigmatisation autour des symptômes, le peu d’options de traitement et le fait qu’il soit considéré à tort comme une maladie des personnes âgées signifient que le cancer de la vessie est devenu une « maladie de Cendrillon » – ignorée par le financement de la recherche, le soutien des célébrités et du public. conscience.

Une enquête récente a montré que les deux tiers des patients atteints d'un cancer de la vessie avaient initialement reçu un diagnostic erroné d'une autre maladie (image de stock)

Une enquête récente a montré que les deux tiers des patients atteints d’un cancer de la vessie avaient initialement reçu un diagnostic erroné d’une autre maladie (image de stock)

Cependant, ces dernières années, des traitements révolutionnaires ont augmenté les taux de survie.

Dans un essai, des patients atteints d’un cancer de la vessie incurable ayant reçu un anticorps, l’enfortumab vedotin, ainsi qu’un traitement d’immunothérapie, le pembrolizumab, ont vécu deux fois plus longtemps que ceux ayant reçu une chimiothérapie standard. Un tiers s’est retrouvé sans aucun signe de maladie.

Plus tard cette année, le traitement sera soumis aux organismes de surveillance des dépenses du NHS pour approbation.

« Ce sera extrêmement décevant pour les patients et les cliniciens si ce n’est pas approuvé », ajoute le Dr Birtle.

Le professeur Thomas Powles, directeur du Barts Cancer Center et spécialiste du traitement du cancer de la vessie qui a dirigé l’essai, a ajouté : « Je pense que nous allons guérir un grand nombre de patients. [with this treatment]. J’ai participé à de nombreux essais au cours de ma carrière, mais celui-ci semble être le plus transformateur et le plus excitant.

Par ailleurs, la société pharmaceutique américaine MSD mène un essai ciblé de « vaccin contre le cancer » sur des patients atteints d’un cancer de la vessie à invasion musculaire, qui a récemment été testé avec succès sur des personnes atteintes de mélanome, un type de cancer de la peau.

Et le professeur Simon Crabb, de l’Université de Southampton, dirige l’essai Gusto, d’une valeur de 3 millions de livres sterling, qui étudie le traitement personnalisé du cancer.

En examinant « l’expression génétique » de 320 patients, l’équipe espère déterminer le traitement le plus réactif – soit la chimiothérapie, l’immunothérapie ou la chirurgie.

Mais malgré ces avancées passionnantes, le Dr Birtle affirme que l’obtention d’un diagnostic et d’un traitement reste un combat constant.

« J’ai l’impression que depuis 20 ans que je suis consultant, cela semble toujours être une bataille difficile pour nos patients atteints d’un cancer de la vessie, et beaucoup d’entre eux sont très jeunes.

« Tant que nous n’aurons pas révisé les directives nationales des médecins généralistes et que nous n’aurons pas changé les choses, nous laisserons tomber nos patients. »

Quelle est la différence… entre la tachycardie et la tachypnée

La tachycardie fait référence à une fréquence cardiaque anormalement rapide, définie comme supérieure à 100 battements par minute au repos.

Elle peut être causée par une maladie cardiaque, l’anémie, le stress, l’anxiété et la consommation de stimulants.

Les symptômes comprennent un pouls rapide, des palpitations cardiaques, un essoufflement, des étourdissements et des douleurs thoraciques.

Elle met rarement la vie en danger et le traitement peut impliquer des médicaments pour ralentir le cœur ou une cardioversion – un choc électrique pour ramener le cœur à un rythme normal.

La tachypnée fait référence à une respiration rapide et peut inclure une respiration sifflante ou une toux.

Le traitement se concentre sur la cause, comme les inhalateurs pour l’asthme ou les antibiotiques pour la pneumonie. Les cas graves peuvent nécessiter un masque à oxygène.


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