Le stock nucléaire de la Chine, qui augmente à un  » rythme accéléré « , comptera 1 000 ogives d’ici 2030, selon le Pentagone

La Chine construit des têtes nucléaires à un « rythme accéléré » et en aura 1 000 d’ici la fin de la décennie, selon le nouveau rapport du Pentagone sur la Chine publié mercredi après un retard de deux mois.

Il y a tout juste un an, dans le dernier rapport sur la Chine, le Pentagone avait estimé que l’arsenal nucléaire de la Chine se situait dans les « 200 faibles » et qu’il « au moins doublerait » au cours de la prochaine décennie. Le nouveau rapport démontre que la Chine se développe beaucoup plus rapidement.

« Le rythme accéléré de l’expansion nucléaire de la RPC pourrait permettre à la RPC d’avoir jusqu’à 700 ogives nucléaires livrables d’ici 2027. La RPC a probablement l’intention d’avoir au moins 1 000 ogives d’ici 2030, dépassant le rythme et la taille du DoD projeté en 2020. »

La RPC, ou la République populaire de Chine, est la façon dont le Pentagone fait référence à la Chine.

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La Chine est en mesure de constituer son stock nucléaire en « augmentant sa capacité à produire et à séparer le plutonium », indique le rapport.

Les États-Unis sont actuellement limités par un traité avec la Russie pour ne pas déployer plus de 1 550 ogives nucléaires. La Chine n’est soumise à aucune restriction parce qu’elle n’a aucun traité de contrôle des armements avec un autre pays.

Xi Jinping, secrétaire général du Comité central du PCC du Parti communiste chinois, président chinois et président de la Commission militaire centrale, prononce un discours important lors d’une cérémonie marquant le 100e anniversaire de la fondation du PCC à Pékin, capitale de la Chine, en juillet 1er 2021. (Photo de Ju Peng/Xinhua via Getty Images)
(Ju Peng/Xinhua via Getty Images)

La Chine « construit des centaines de nouveaux silos ICBM et est sur le point d’étendre ses forces ICBM à base de silos comparables à celles entreprises par d’autres grandes puissances », prévient le rapport.

Au cours de l’été, les services de renseignement américains ont détecté la présence de champs de missiles et des radars satellitaires civils en ont découvert certains.

Le rapport indique qu’en 2020, la Chine a lancé plus de 250 missiles balistiques « dépassant son nombre de lancements pour 2018 et 2019 malgré COVID-19 ».

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Il y a un an, dans son dernier rapport annuel au Congrès, le Pentagone a déclaré que la Chine avait amassé la plus grande marine du monde. Il s’est depuis amélioré selon le nouveau rapport annuel au Congrès.

Le destroyer lance-missiles chinois de type 055 Nanchang navigue lors de l'exercice naval Joint Sea-2021 le 19 octobre 2021 dans la partie ouest de l'océan Pacifique.  (Photo de Sun Zifa/China News Service via Getty Images)

Le destroyer lance-missiles chinois de type 055 Nanchang navigue lors de l’exercice naval Joint Sea-2021 le 19 octobre 2021 dans la partie ouest de l’océan Pacifique. (Photo de Sun Zifa/China News Service via Getty Images)
(Sun Zifa/Service de presse chinois via Getty Images)

« À court terme, le PLAN aura la capacité de mener des frappes de précision à longue portée contre des cibles terrestres à partir de ses sous-marins et de ses combattants de surface à l’aide de missiles de croisière d’attaque terrestre, améliorant notamment les capacités de projection de puissance mondiale de la RPC. »

Le rapport ne mesure la croissance de l’armée chinoise qu’en 2020, il ne tient pas compte de la croissance de la Chine cette année. Le rapport ne couvrait pas le récent test d’armes hypersoniques depuis l’espace, qui a surpris les services secrets américains.

Le rapport récemment publié couvrait le développement suivant dans le domaine des armes hypersoniques – le premier déploiement du système avancé qui voyage cinq fois la vitesse du son, mais plus important encore, selon les experts, il ne se déplace pas selon une trajectoire balistique prévisible.

« En 2020, le PLARF a commencé à déployer son premier système d’armes hypersoniques opérationnel, le missile balistique à moyenne portée (MRBM) capable de véhicule à glissement hypersonique DF-17 », indique le rapport.

L’officier supérieur de l’armée américaine, le général Mark Milley, a qualifié le récent test d’un hypersonique chinois de test « très significatif ».

« Nous assistons à l’un des plus grands changements dans le pouvoir géostratégique mondial que le monde ait connu », a averti Milley Lester Holt de NBC lors du Forum sur la sécurité d’Aspen mercredi. « Si nous, l’armée américaine, n’apportons pas de changement fondamental à nous-mêmes dans les 10 à 15 à 20 prochaines années, alors nous serons du mauvais côté d’un conflit. »

Milley a prédit plus tard qu’une invasion chinoise de Taïwan n’était « peu probable » dans les deux prochaines années.

Le président de l'état-major interarmées, le général Mark A. Milley témoigne devant une audience du comité des forces armées de la Chambre sur la conclusion des opérations militaires en Afghanistan à l'immeuble de bureaux Rayburn House sur la colline du Capitole le 29 septembre 2021 à Washington, DC (photo de Olivier Douliery - Piscine/Getty Images)

Le président de l’état-major interarmées, le général Mark A. Milley témoigne devant une audience du comité des forces armées de la Chambre sur la conclusion des opérations militaires en Afghanistan à l’immeuble de bureaux Rayburn House sur la colline du Capitole le 29 septembre 2021 à Washington, DC (photo de Olivier Douliery – Piscine/Getty Images)
(Olivier Douliery – Piscine/Getty Images)

Le nouveau rapport du Pentagone sur la Chine a ajouté une section sur la « recherche chimique et biologique », indiquant que la Chine « s’est engagée dans des activités biologiques avec des applications potentielles à double usage, ce qui soulève des inquiétudes quant à sa conformité avec la Convention sur les armes biologiques et à toxines (BWC) et la Convention sur les armes chimiques (CAC). »

Le rapport n’a pas abordé les origines de la pandémie de COVID-19. Un haut responsable de la défense a déclaré que le Pentagone laissait cette question au directeur du renseignement national.

Milley a récemment déclaré que le test par la Chine d’un missile hypersonique en orbite autour de la terre était très proche d’un « moment Spoutnik ».

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Dans une interview avec Fox News, Elbridge A. Colby, ancien sous-secrétaire adjoint à la défense pour la stratégie, a déclaré que ce n’était pas seulement le développement d’armes hypersoniques par la Chine qui était préoccupant ; ce sont les avancées militaires globales de Pékin, y compris ses forces nucléaires.

« Le moment Spoutnik était en quelque sorte cette idée que nous nous sommes finalement réveillés avec quelque chose. Il y a beaucoup de moments Spoutnik que nous avons devant nous », a déclaré Colby dans une interview avec Fox News et auteur du nouveau livre The Strategy of Denial: American Defence dans une ère de conflit de grande puissance. « C’est Spoutnik sous stéroïdes. »

« Il y a un sentiment que nous ne pouvons pas être battus et c’est tout simplement faux. Nous pouvons être battus », a ajouté Elbridge.

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