Le Starliner de Boeing revient sur Terre: comment regarder

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing revient sur Terre mercredi après quatre jours et demi amarré à la Station spatiale internationale. Le retour, au White Sands Missile Range au Nouveau-Mexique, conclura un essai sans équipage du vaisseau spatial, qui est conçu pour que la NASA transporte des astronautes vers et depuis la station spatiale.

Les astronautes de la station spatiale ont fermé mardi l’écoutille de la capsule Starliner après l’avoir remplie de 600 livres de fret à renvoyer sur Terre.

Le vaisseau spatial s’est désamarré de l’avant-poste en orbite prévu à 14h36, heure de l’Est. Moins de 20 minutes plus tard, il était à plus de 300 pieds de la station et se préparait pour son voyage de retour vers le sol lorsque le côté de la Terre faisant face au soleil est apparu.

“Ce fut un excellent séjour par Starliner. Nous sommes un peu tristes de la voir partir », a déclaré Bob Hines, un astronaute de la NASA actuellement à bord de la station spatiale, après avoir confirmé que le départ était réussi.

La télévision de la NASA a interrompu sa couverture après que Starliner ait quitté les environs de la station spatiale. Le livestream reprendra à 17h45. L’atterrissage est prévu à 18h49.

Après avoir quitté la station spatiale, Starliner alignera sa trajectoire avec le site d’atterrissage sélectionné au Nouveau-Mexique. À 18 h 05, heure de l’Est, il est prévu de tirer ses propulseurs dans ce que l’on appelle la combustion de désorbite, qui fera tomber le vaisseau spatial hors de son orbite.

Une fois la combustion terminée, le module de service – la partie située sous la capsule en forme de cône qui contient la plupart des systèmes de propulsion et d’alimentation du vaisseau spatial – est jeté. Le module de service rentrera dans l’atmosphère séparément et brûlera.

La capsule Starliner, quant à elle, tranchera dans l’atmosphère ; la compression de l’air contre le fond émoussé brûlera le bouclier thermique à 3 000 degrés Fahrenheit.

À une altitude de 28 000 pieds, deux petits parachutes appelés drogues se déploieront. Les trois parachutes principaux se déploieront environ une minute plus tard.

Bien que les transports d’astronautes russes et chinois soient depuis longtemps parachutés sur terre au lieu d’éclabousser dans l’océan, Starliner est la première capsule américaine à utiliser cette approche. Éviter l’eau salée devrait aider à simplifier la remise à neuf de la capsule, qui est conçue pour être utilisée jusqu’à 10 fois.