Le spectacle des audiences du 6 janvier dévore Washington

WASHINGTON – “C’est mon Super Bowl”, a déclaré un présentateur de nouvelles hors caméra lors des audiences publiques tenues par le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’attaque du 6 janvier contre le Capitole. Mais qu’est-ce qu’un Super Bowl sans stars, ni même fans, pensai-je. L’ancien président Donald J. Trump et sa famille ne se présenteraient certainement pas en personne. Ni Rudolph W. Giuliani, autrefois son avocat personnel et l’ancien maire de New York, ni aucun autre qui serait reconnaissable par quiconque sauf un étudiant en politique.

Et contrairement au procès en diffamation du mois dernier impliquant Johnny Depp et son ex-épouse, Amber Heard – dans lequel la passion du public pour les potins salaces sur les célébrités était indubitable – les partisans avides ne semblaient pas alignés pour applaudir ou protester.

À l’extérieur du bâtiment, Washington semblait imperturbable. Des masses d’écoliers aux couleurs coordonnées marchaient d’un monument à l’autre, oscillant entre l’émerveillement et l’ennui.

Des hommes en sueur, cols blancs, vestes rentrées dans les plis des coudes, marchaient entre les réunions et le Hyatt.

Et un marchand de glaces a nourri des touristes chauds et des pigeons affamés.

Mais à l’intérieur du Capitole, les équipes de télévision, les journalistes et les photographes étaient prêts.

Les journalistes se sont attardés dans les couloirs de l’immeuble de bureaux de Cannon House pendant des heures, prêts à sprinter, iPhones tendus, après les membres du comité.

Les photographes ont pointé leurs objectifs à travers les fissures des portes, dans l’espoir d’attraper un rare moment non orchestré.

Triumph the Insult Comic Dog, travaillant sur un segment pour “The Late Show With Stephen Colbert”, a encerclé la rotonde du Capitole en faisant des blagues grossières et en faisant des impressions de M. Trump. Plus tard, la marionnette (ou, plus précisément, son maître, Robert Smigel) a été arrêtée par la police du Capitole et accusée d’entrée illégale.

Certains membres des médias d’information semblaient nostalgiques des jours turbulents de l’administration Trump. La nature fidèle au scénario du mandat du président Biden n’a pas tout à fait suscité les mêmes passions – ou notes.

“C’est le plus grand événement que nous ayons eu depuis longtemps”, a déclaré un photographe.

Les audiences elles-mêmes ont été dirigées en partie par un cadre de télévision chevronné, embauché pour capter l’attention des Américains fatigués de deux procès en destitution et d’innombrables bannières d’actualités de dernière minute. Mais Fox News a refusé de montrer une audience aux heures de grande écoute. (Il a ensuite décidé de diffuser les séances de jour, ce qui n’entrait pas en conflit avec ses émissions d’opinion phares.)

Washington a eu sa part de spectacles politiques au fil des ans, mais celui-ci était à la fois passionnant et un peu décevant. Les gens qui étaient toujours attentifs ont été engloutis dans la couverture, mais l’autre côté a simplement changé de chaîne.

En me promenant à l’extérieur du Capitole, j’ai aperçu un touriste allemand portant la tristement célèbre chemise Fred Perry noire et jaune, l’uniforme des Proud Boys. Apparemment inconscient de sa symbolique, il sourit largement pour une photo avec le Capitole en arrière-plan.

Je n’ai pas eu le cœur de lui dire.