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Le soutien aux agriculteurs britanniques a atteint un niveau record grâce à leurs efforts pour nourrir le pays pendant la pandémie.

Une nouvelle enquête révèle que 75% des Britanniques ont une opinion positive de l’industrie agricole – le chiffre le plus élevé depuis le début de l’enquête auprès des agriculteurs auprès des agriculteurs en 2012.

Il y a eu un bond en six points depuis l’année dernière, la majorité des personnes interrogées citant le travail des agriculteurs au cours des quatre derniers mois comme raison de leur approbation.

Le soutien public aux fusées des agriculteurs britanniques devrait atteindre un niveau record

Une nouvelle enquête révèle que 75% des Britanniques ont une opinion positive de l’industrie agricole

Minette Batters, présidente de la National Farmers ‘Union (NFU), a déclaré: «  Comme le reste du pays, nos agriculteurs ont connu une année difficile et c’est fantastique de voir que le public britannique a reconnu les efforts des producteurs et des producteurs pour nous garder nourris.

En tant qu’agriculteurs, nous devons continuer de montrer au public à quel point le secteur agricole britannique offre à la nation, à l’économie et à l’environnement.

Leur soutien va être inestimable dans les mois et les années à venir. »

Les résultats de l’enquête, menée par OnePoll, interviennent alors que le projet de loi controversé du gouvernement sur l’agriculture revient à la Chambre des lords cette semaine et que les députés débattront demain d’un projet de loi sur le commerce couvrant les accords commerciaux du Royaume-Uni après le Brexit.

On craint que la législation ne mette en danger l’industrie de 120 milliards de livres sterling, les militants avertissant que le bien-être animal, la sécurité alimentaire et les normes de protection de l’environnement seront menacés si les garanties ne sont pas inscrites dans la loi.

Le Mail on Sunday a lancé la campagne Save Our Family Farms pour garder les aliments américains bon marché et de qualité inférieure dans les rayons des supermarchés en cas d’accord commercial entre la Grande-Bretagne et l’Amérique.

Plus d’un million de personnes ont signé une pétition NFU exhortant le gouvernement à veiller à ce que les futurs accords n’entraînent pas d’importations alimentaires qui seraient illégales à produire ici, comme du poulet chloré ou du bœuf nourri aux hormones.

Mme Batters a déclaré: «Cela a envoyé un signal fort à Westminster sur la façon dont les Britanniques apprécient la qualité des aliments britanniques produits de manière durable.

OnePoll a interrogé 2 000 adultes en Angleterre et au Pays de Galles, 86% d’entre eux étant d’accord pour dire que les fermes britanniques devraient cultiver autant de nourriture que possible pour assurer la sécurité alimentaire nationale.

L’industrie, qui emploie plus de quatre millions de personnes au Royaume-Uni, est considérée par 89% du public comme étant «assez ou très importante» pour l’économie.

Le soutien public aux fusées des agriculteurs britanniques devrait atteindre un niveau record

En tant qu’agriculteurs, nous devons continuer à montrer au public à quel point le secteur agricole britannique offre à la nation, à l’économie et à l’environnement

Quelque 77% pensent que les agriculteurs devraient continuer à recevoir un soutien financier après le Brexit – une augmentation de neuf points par rapport à 2017.

Le gouvernement insiste pour qu’il garantisse la qualité des aliments sur les étagères et l’industrie agricole.

Sous pression, Liz Truss, la secrétaire au Commerce international, a annoncé le mois dernier une nouvelle Commission du commerce et de l’agriculture pour examiner et faire des recommandations sur les futurs accords commerciaux.

Elle a déjà promis: « En ce qui concerne la nourriture, nous n’abaisserons jamais nos normes afin de signer un accord commercial. »

Cependant, les critiques conservateurs et les militants écologistes exigent des contrôles plus stricts sur la façon dont le gouvernement accepte les accords commerciaux post-Brexit.

Dans le débat sur le projet de loi sur le commerce de demain, le député conservateur Jonathan Djanogly cherchera à ajouter un amendement pour «donner aux députés un débat et un vote sur les accords commerciaux avant et après les négociations».

Le militant des Amis de la Terre, Kierra Box, a également insisté sur le fait que les ministres doivent donner «aux gens et à nos députés… une voix forte» dans les négociations commerciales.

Hier soir, le député conservateur George Freeman, qui soutient l’amendement de M. Djanogly, a insisté sur le fait que le gouvernement ne doit pas donner accès à des produits alimentaires bon marché en provenance des États-Unis et d’autres pays qui n’ont pas de «  bien-être animal décent ou de normes environnementales  ».

Le soutien public aux fusées des agriculteurs britanniques devrait atteindre un niveau record

Environ 77% pensent que les agriculteurs devraient continuer de recevoir un soutien financier après le Brexit

Il a déclaré: «Les risques de se tromper sont énormes. Notre secteur agricole et alimentaire britannique ne peut jamais concurrencer les producteurs étrangers avec des normes plus basses.

«  Voulons-nous vraiment ouvrir notre chaîne alimentaire à un flot de viande bon marché et d’aliments transformés sans aucune idée d’où ils viennent ou de quoi s’agit-il?

«Pour l’agriculture britannique, cela équivaudrait à la fermeture de nos industries de la construction navale et de l’acier dans les années 80.»

Nous avons résisté à Pékin sur la cybersécurité – maintenant, tenons-nous à Trump sur la sécurité alimentaire

Par le député conservateur George Freeman

Le fait que la pandémie de Covid ait commencé sur les marchés humides de Wuhan est un avertissement brutal que la mondialisation comporte le risque énorme d’ouvrir la porte à des aliments bon marché quelle que soit leur provenance.

Il y a aussi le danger de déclencher une nouvelle ère de maladies végétales, animales et humaines, dévastant des habitats tout aussi durs que le changement climatique.

Le soutien public aux fusées des agriculteurs britanniques devrait atteindre un niveau record

Le député conservateur George Freeman a déclaré: «  Nous avons résisté à Pékin sur la cybersécurité – maintenant, tenons-nous à Trump sur la sécurité alimentaire  »

Nous avons déjà vu ce que font les maladies du carnage telles que l’ESB, l’orme hollandais, la cendre, la fièvre catarrhale du mouton, la zika et le virus Ebola.

Pour tirer les leçons de Covid, nous devons placer la sécurité alimentaire et la sécurité de la chaîne d’approvisionnement plus haut dans l’agenda national.

Bien que nous ne voulons pas que Covid déclenche une décennie de protectionnisme, nous voulons nous assurer que la mondialisation est une force pour élever les normes partout.

Ayant pris la bonne décision concernant Huawei, le gouvernement doit adopter la même position de principe sur les normes de bien-être alimentaire et animal.

Il ne doit pas donner accès à des produits alimentaires bon marché en provenance des États-Unis et d’autres pays qui n’ont pas de bien-être animal ou de normes environnementales décentes. Les risques de se tromper sont énormes.

Notre secteur agricole et alimentaire britannique ne peut jamais concurrencer les producteurs étrangers avec des normes plus basses.

Voulons-nous vraiment ouvrir notre chaîne alimentaire à un flot de viande bon marché et d’aliments transformés sans aucune idée de leur provenance ou de leur contenu?

Pour l’agriculture britannique, cela équivaudrait à la fermeture de nos industries de la construction navale et de l’acier dans les années 80.

Dans ces circonstances, sans d’énormes subventions de type européen – dont nous nous éloignons à juste titre -, toutes les exploitations agricoles et alimentaires premium les plus importantes et les plus exclusives feraient faillite.

Bien que je ne m’inquiète pas de la création de prairies à tumbleweed, je crains que les fermes ne soient prises et clôturées par la jet-set mondiale à la recherche d’investissements sûrs et de terrains de jeux ruraux privés.

Si cela se produisait, une autre grande industrie britannique serait jetée sur le scrapheap.

L’expertise britannique de premier plan et le muscle commercial de l’agronomie, des normes alimentaires, de la production alimentaire durable, de l’agro-technologie, des nutraceutiques et de la sélection végétale et animale seraient perdus à jamais.

Tout pour le «coup de pied» à court terme de la nourriture bon marché.

Dans ma circonscription, Mid Norfolk – où l’élevage de porcs, la volaille et la transformation des aliments sont l’industrie principale – cela aurait un impact dévastateur.

Le soutien public aux fusées des agriculteurs britanniques devrait atteindre un niveau record

Voulons-nous vraiment ouvrir notre chaîne alimentaire à un flot de viande bon marché et d’aliments transformés sans aucune idée de leur provenance ou de leur contenu?

Compte tenu de ce risque, je salue l’accord du gouvernement la semaine dernière à la Commission de l’alimentation et du commerce. Mais ce doit être la première étape.

Nous devons avoir un engagement très clair de la part des ministres que la liberté post-Brexit de négocier nos propres accords commerciaux ne sera pas une excuse pour abandonner les normes britanniques de production, de bien-être animal et de sécurité environnementale et professionnelle.

Nous devons utiliser notre énorme pouvoir de négociation en tant que cinquième marché mondial pour exiger des normes plus élevées de la part des partenaires commerciaux.

Ne bloquons pas les importations, mais insistons pour qu’elles soient sûres et correspondent à nos propres normes de bien-être.

Le manifeste électoral conservateur nous a clairement engagés à protéger les normes alimentaires et agricoles.

Mais jusqu’à présent, les négociateurs britanniques du commerce ont envoyé un message mitigé.

Premièrement, ils ont déclaré que l’adoption des normes de l’UE dans la législation britannique le jour du Brexit remplissait l’engagement du manifeste (même si nous les négocions ensuite).

Deuxièmement, nous ne pouvons pas lier les mains des négociateurs.

Troisièmement, les règles de l’Organisation mondiale du commerce ne permettent d’imposer aucune norme de bien-être aux importations. Quatrièmement, qu’il n’y a rien de mal à autoriser des aliments bon marché produits en dessous de nos normes. Et, enfin, ils ont essayé de contrebalancer les craintes qu’un accord commercial américain permette aux États-Unis de vendre des aliments américains à bas prix en soulignant qu’il autorisera également des aliments britanniques de qualité supérieure aux États-Unis.

Mais l’accès de quelques-uns des principaux producteurs de vin et de fromage du Royaume-Uni aux restaurants de Manhattan n’est pas un commerce équitable pour l’inondation des marchés britanniques avec de la viande bon marché américaine.

L’étiquetage des aliments est important pour permettre aux consommateurs de choisir, mais il est inutile pour les aliments fournis par le secteur de la restauration et peu rassurant si le libre-échange a mis la plupart des producteurs britanniques à la faillite.

La secrétaire au commerce, Liz Truss, a raisonnablement accepté les appels du National Farmers ‘Union et du Mail on Sunday pour une protection beaucoup plus grande des normes alimentaires britanniques par le biais d’une commission chargée de conseiller sur les implications des accords commerciaux.

Mais les négociateurs britanniques doivent avoir un mandat clair du Parlement.

Ce devrait être un moment passionnant pour «reprendre le contrôle» et, comme les projets de loi sur l’agriculture et le commerce sont débattus la semaine du nid, pour permettre au Parlement de contribuer à établir des normes commerciales.

Faites les choses correctement et nous pouvons utiliser notre métier pour soutenir et défendre le bien-être et les bonnes normes du Royaume-Uni. Comprenez-vous bien et nous serons la génération qui a abandonné la nourriture et l’agriculture britanniques aux électrolyseurs de poulet du Wisconsin et de Wuhan.

• Le député de Mid Norfolk, George Freeman, est l’ancien ministre britannique de l’AgriTech, des sciences de la vie et du UK Medicines Regulation, et ancien président du No10 Policy Board