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ATHÈNES (Reuters) – Après avoir injecté plus de 12 milliards de dollars en près d'une décennie dans la préparation des Jeux olympiques de Tokyo de 2020, le rêve du Japon est menacé par le coronavirus – et un homme pourrait avoir le dernier mot.

Le sort des Jeux de Tokyo entre les mains du puissant patron du CIO Bach

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes portant des masques protecteurs, à la suite d'une épidémie de coronavirus, sont vues devant les anneaux olympiques géants au bord de l'eau du parc marin d'Odaiba à Tokyo, Japon, le 27 février 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Thomas Bach, ancien champion olympique d'escrime âgé de 66 ans et président du Comité international olympique (CIO), a un contrôle quasi total sur le corps et de loin la plus grande influence sur la poursuite ou non des Jeux.

Avec tant d’argent et de prestige en jeu, l’avocat allemand soutient pour l’instant fermement la position du Japon du 24 juillet au 24 août. 9 se poursuivra, affirmant que le CIO reste «pleinement engagé».

Mais alors que les infections à coronavirus passent de la Chine continentale à 55 autres nations et territoires – avec le Japon souffrant de plus de 900 cas et de neuf décès, y compris sur un navire – il y a une inquiétude croissante concernant les risques pour les spectateurs et les athlètes des Jeux olympiques.

Les enjeux sont énormes pour Tokyo, qui paierait la totalité de la facture des pertes dans le cadre de son contrat avec le CIO si les Jeux olympiques étaient abandonnés ou déplacés ailleurs. Mais ils ont un solide allié en Bach, qui est connu pour coller à ses armes dans l'adversité.

Sous la pression du monde entier pour interdire complètement les athlètes russes des Jeux de 2016, 2018 et 2020 en raison de scandales de dopage, Bach a résisté, leur permettant de concourir en tant qu'indépendants.

Cela a bouleversé beaucoup de monde du sport et a attiré l'attention sur ses bons liens avec le président russe Vladimir Poutine.

Bach a le plein contrôle de la commission exécutive du CIO, qui prendra toute décision finale sur les Jeux olympiques de Tokyo.

Contractuellement, le Japon n'a pas son mot à dire. Les termes stipulent que le CIO dispose d'une «discrétion exclusive» pour évaluer les risques et peut abandonner les Jeux pour des raisons notamment lorsque la sécurité est «gravement menacée».

La ville hôte et l'organisme olympique japonais ont également renoncé à tout droit à indemnité, dommages et intérêts du CIO.

RÉFORMES SANS OPPOSITION

Bach, qui a remporté l'or en escrime aux Jeux olympiques de Montréal de 1976, a pris la relève du CIO en 2013 et l'a mené à travers des changements rapides pour rendre les Jeux plus attrayants pour les villes et les sponsors.

Il a une forte emprise sur les 100 membres et plus, ayant présidé la nomination d'environ la moitié depuis son arrivée au pouvoir.

Il a également poussé à travers des réformes majeures, y compris la réduction des coûts des Jeux, l'ajout de nouveaux sports et une refonte du processus de candidature qui a donné plus de pouvoir à son conseil exécutif – sans un seul vote d'opposition.

Démontrant rarement de l'émotion, Bach est un planificateur stratégique et un réalisateur rapide, avec une expérience profonde remontant à la première réunion de la commission des athlètes du CIO en 1981.

Avec un petit groupe de conseillers et des membres seniors du CIO autour de lui, Bach a été la force motrice derrière la décision surprise de déplacer les marathons et les courses à pied des Jeux à Sapporo dans le nord du Japon l'année dernière, pour éviter la chaleur estivale.

Une source au sein du mouvement olympique a déclaré à Reuters qu'il avait été choqué par des images d'athlètes aux prises avec la chaleur du désert lors des championnats du monde d'athlétisme au Qatar.Il a donc pris la décision unilatérale – bien que légale – de passer à un climat plus frais. "Il ne voulait pas voir des images similaires à Tokyo cet été", a expliqué la source.

Cela a pris Tokyo par surprise et a laissé les organisateurs furieux.

«C'est sorti de nulle part. Qui a proposé cela, quand l'ont-ils proposé? Ce sont toutes des choses dont je veux discuter », a déclaré à l'époque le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, demandant des explications.

Reuters n'a pas pu joindre Bach pour commenter cela ou son rôle dans la détermination de la menace pour les Jeux du coronavirus.

Bien que soucieux de préserver les Jeux olympiques de Tokyo, Bach sera également soucieux de protéger les finances du CIO. Les détails pour le Japon ne sont pas connus, mais lors des Jeux de 2016 à Rio de Janeiro, le CIO a payé environ 13 millions de dollars pour une assurance annulation d'une valeur de 800 millions de dollars.

L’organisme olympique a contribué plus de 800 millions de dollars au budget d’organisation des Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Cependant, les Jeux n'ayant été annulés que dans le passé en raison des Première et Deuxième Guerres mondiales, Bach fera sans aucun doute tout ce qui est en son pouvoir pour protéger le produit phare du CIO – et son propre héritage présidentiel.

Rapport de Karolos Grohmann; Montage par Andrew Cawthorne

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