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HONG KONG (Reuters) – Un campus universitaire de Hong Kong assiégé depuis plus d'une semaine était une friche déserte samedi, avec une poignée de manifestants enfermés dans des refuges cachés à travers les terrains détruits, alors que la ville se concentrait sur les élections locales.

Le siège du campus universitaire touche à sa fin alors que Hong Kong se prépare pour les élections

Une vue de deux parapluies ouverts parmi les décombres à l'Université polytechnique de Hong Kong (PolyU), à Hong Kong, Chine le 22 novembre 2019. REUTERS / Leah Millis

La fin du siège à l'Université polytechnique de la péninsule de Kowloon approchait, alors que certains manifestants cherchaient désespérément un moyen de sortir et que d'autres s'engageaient à ne pas se rendre, quelques jours après les pires violences depuis l'escalade des manifestations antigouvernementales en juin.

«S'ils font irruption, il y a beaucoup d'endroits où nous pouvons nous cacher», a déclaré Sam, un étudiant de 21 ans, qui mangeait des nouilles pendant deux minutes à la cafétéria, tout en planifiant son évasion.

La police a érigé de hautes barricades en plastique et une clôture sur le périmètre du campus, qu'elles entourent depuis plus d'une semaine. Tôt samedi, un témoin de l'agence Reuters a vu trois fourgons de police arriver sous la surveillance d'une dizaine de policiers.

Environ 1 000 personnes ont été arrêtées lors du siège de la ville sous domination chinoise, dont environ 300 âgées de moins de 18 ans.

Un seul soldat armé de l’Armée de libération du peuple chinois (PLA) montait la garde à l’intérieur de la caserne du Gun Club Hill, à proximité de la barrière de police sur les abords de l’université.

Des ordures en décomposition et des boîtes de bombes à essence inutilisées jonchaient le sol, où de nombreux étages ressemblaient à des cachettes abandonnées jonchées d'objets tels que des sacs à dos, des masques et des bouteilles d'eau.

Aux premières heures de samedi, des officiers des pompiers ont inspecté une partie du système d'égout par lequel certains étudiants avaient tenté de fuir plus tôt dans la semaine, laissant des sacs à dos, des masques et d'autres objets éparpillés à proximité.

L'affrontement de l'université touche à sa fin, alors qu'un nombre record de 1 104 personnes se préparent à présenter 452 sièges au conseil de district lors des élections de dimanche.

Un nombre record de 4,1 millions d’habitants de Hong Kong, sur une population de 7,4 millions d’habitants, se sont inscrits pour voter, en partie à cause des campagnes d’enregistrement des manifestants organisées pendant des mois.

De jeunes militants en faveur de la démocratie occupent maintenant des sièges qui n’étaient pas contestés et qui étaient dominés par des candidats favorables à Beijing.

La manifestation a fait boule de neige à partir de juin après des années de ressentiment contre ce que beaucoup de résidents considèrent comme une ingérence de la part des Chinois dans les libertés promises à Hong Kong lorsque l’ancienne colonie britannique est revenue au pouvoir en 1997.

Beijing a déclaré être attaché à la formule «un pays, deux systèmes» selon laquelle Hong Kong est gouvernée. Il nie s'immiscer dans les affaires du pôle financier asiatique et accuse les gouvernements étrangers de semer le trouble.

Dans une interview accordée à Fox News Channel vendredi, le président américain Donald Trump a déclaré qu'il avait déclaré au président chinois Xi Jinping que le fait d'écraser les manifestations aurait "un impact négatif énorme" sur les efforts visant à mettre fin à la guerre commerciale qui dure depuis 16 mois entre les deux pays.

"Si ce n’était pas pour moi, Hong Kong aurait été effacé en 14 minutes", a déclaré Trump, sans apporter aucune preuve.

«Il y a un million de soldats qui se tiennent à l'extérieur de Hong Kong et qui n'entrent pas seulement parce que je lui ai demandé: 'S'il vous plaît, ne le faites pas, vous allez faire une grosse erreur, cela va avoir un impact négatif énorme sur la accord commercial, "et il veut conclure un accord commercial."

Reportage de Kate Lamb, James Pomfret, Jessie Pang et Athit Perawongmetha; Écrit par Anne Marie Roantree, édité par Clarence Fernandez

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