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Shinzo Abe, Premier ministre japonais, enlève son masque protecteur lors d'une conférence de presse à Tokyo, au Japon, le jeudi 14 mai 2020.

Akio Kon | Bloomberg via Getty Images

Selon Tobias Harris, analyste japonais chez Teneo Intelligence, le Premier ministre japonais Shinzo Abe "ressemble à un canard boiteux" alors que la critique publique de la réponse de son administration à l'épidémie de coronavirus monte.

"Malgré une réponse efficace par rapport à de nombreux autres pays, Abe n'a pas été récompensé par des notes d'approbation plus élevées et a en fait chuté", a déclaré Harris à CNBC dans un e-mail.

Ces commentaires sont venus sur le dos d'un récent sondage Nikkei / TV Tokyo où 55% des répondants ont dit qu'ils n'avaient pas une opinion favorable de la gestion par le gouvernement japonais de l'épidémie de coronavirus. À 18 heures, heure locale, le 18 mai, le Japon avait confirmé 16 305 cas et vu 749 décès, selon le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales du pays.

Harris a déclaré qu'une partie de la raison de la baisse des notes d'approbation d'Abe était due à la perception qu'il avait réagi "trop ​​lentement à la pandémie".

Contrairement à ses pairs de la région, le Japon a initialement résisté à la proclamation d'un état d'urgence à l'échelle nationale jusqu'à la mi-avril, date à laquelle il aurait eu plus de 9 000 infections et près de 200 décès dans le pays.

Pour aggraver les choses, Harris a déclaré que le mécontentement du public était également de plus en plus alimenté par la pression du gouvernement japonais pour faire passer l'âge de la retraite des procureurs de 63 à 65 ans.

Selon l'agence de presse locale Kyodo News, les critiques du changement proposé ont soulevé des inquiétudes quant à ses dommages potentiels à l'équité du système judiciaire du pays, car il permet à l'administration de décider quels procureurs peuvent prolonger leur séjour.

Pour sa part, Harris a déclaré que la décision du gouvernement japonais a été perçue comme "une prise de pouvoir nue et est largement impopulaire".

Économie en ruine

Tout cela vient alors que l'économie japonaise – déjà frappée par une chute des dépenses de consommation suite à une hausse de la taxe à la consommation en octobre dernier – a subi un coup dur de l'épidémie de coronavirus.

L'économie japonaise s'est contractée à un taux annualisé de 3,4% en janvier-mars, selon des données publiées lundi par le Cabinet Office du pays. C'était moins qu'une estimation médiane d'une baisse de 4,6% par les économistes dans un sondage Reuters.

Pourtant, cela a marqué le deuxième trimestre consécutif de contraction, répondant à la définition technique d'une récession – la première au Japon depuis le deuxième semestre de 2015 – selon Reuters.

Et les données devraient être pires, selon plusieurs économistes.

L'économiste en chef du Credit Suisse Japon, Hiromichi Shirakawa, a déclaré lundi à la "Squawk Box Asia" de CNBC que la société s'attend à une contraction de 10% d'un trimestre sur l'autre au deuxième trimestre, tandis que Izumi Devalier de Bank of America Global Research s'attend à une chute de 20% à un taux annualisé pour cette période.

"En termes de chiffres du PIB, malheureusement, le pire reste à venir", a déclaré lundi Devalier, directeur de l'économie japonaise à Bank of America Global Research, sur "Street Signs" à CNBC.

"Il est très important d'être clair sur ce que montre ce PIB du premier trimestre", a déclaré Devalier. "Le Japon n'a vraiment pas commencé à resserrer les restrictions sur l'activité du secteur des services et nous n'avons vraiment pas vu ce déclin de la mobilité avant avril, lorsque le gouvernement a déclaré l'état d'urgence."

"À certains égards, il capture la baisse de la consommation qui a commencé en mars, mais le pire va arriver en avril", a-t-elle déclaré.