Le sénateur GOP Lummis dit à Biden d’abandonner le mandat du vaccin Covid

La sénatrice élue Cynthia Lummis, une républicaine du Wyoming, représente une photo au Capitole des États-Unis à Washington, DC, le 9 novembre 2020.

Stefani Reynolds | Piscine | Reuters

La sénatrice républicaine Cynthia Lummis a envoyé mercredi au président Joe Biden une lettre exhortant la Maison Blanche à envisager une série d’options pour atténuer les perturbations de la chaîne d’approvisionnement du pays avant la saison des vacances.

Lummis, qui représente le Wyoming, a suggéré que le président pourrait poursuivre une action unilatérale qui aurait « un impact immédiat et mesurable » pour améliorer le transport des marchandises par les chauffeurs de camion, les cheminots et autres expéditeurs.

Plus précisément, elle a encouragé Biden à autoriser les jeunes de 18 ans à conduire des camions dans le commerce interétatique, à demander au ministère de la Défense de trouver des sites de stockage potentiels sur la côte ouest et à supprimer les mandats de vaccination qui pourraient décourager les travailleurs du fret de chercher un emploi.

« Avec la saison des fêtes qui approche à grands pas, les consommateurs sont désormais confrontés à la probabilité d’étagères vides dans les magasins et de retard de livraison pour les achats en ligne », a écrit Lummis. « Supprimer les obstacles qui permettent au secteur privé de fonctionner efficacement est la meilleure voie à suivre pour renforcer nos chaînes d’approvisionnement. »

La lettre de Lummis, membre des commissions sénatoriales du commerce et des banques, intervient alors que la sénatrice de première année s’efforce de s’imposer comme une voix de premier plan sur les questions économiques et financières. Elle s’est concentrée sur l’innovation financière et les monnaies numériques, et a co-écrit un amendement bipartite populaire auprès de l’industrie de la crypto-monnaie qui aurait affiné la définition d’un courtier dans la législation sur les infrastructures.

Les maux de tête de la chaîne d’approvisionnement

Les La Maison Blanche a déclaré dans un article de blog mercredi qu’il informera les Américains deux fois par mois de la santé de la chaîne d’approvisionnement américaine dans les ports de Los Angeles et de Long Beach, qui traitent ensemble environ 40% des importations conteneurisées du pays.

Normalement, il n’y a que « quelques » porte-conteneurs en attente d’accoster en dehors de ces deux villes, a indiqué l’administration. Vendredi, il y en avait 75. Pourtant, le groupe de travail sur les perturbations de la chaîne d’approvisionnement de Biden a déclaré qu’il s’attend à une baisse sans précédent de la demande de biens et à une augmentation des dépenses en services au cours des prochains mois.

« Nous le constatons déjà avec des dépenses en biens en septembre bien inférieures à son pic d’avril 2021, mais nous avons encore du chemin à parcourir », a écrit le groupe de travail. « En attendant, nos chaînes d’approvisionnement transportent des volumes record de marchandises – et on leur demande de continuer à le faire. »

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC sur la lettre de Lummis.

Les problèmes ont été si graves que de nombreux Américains font leurs achats des Fêtes plus tôt que d’habitude afin d’éviter les retards de dernière minute. Dans une note récente, l’économiste en chef américaine de Bank of America, Michelle Meyer, a plaisanté aux clients en disant que Noël était arrivé en septembre de cette année.

« Les détaillants ont exhorté les acheteurs à commencer à magasiner pour les vacances au début de cette année en raison des inquiétudes concernant le faible inventaire, les retards d’expédition et un arriéré de commandes déjà important », a écrit Meyer le 30 septembre. Le risque là-bas, a-t-elle ajouté, est que  » la saison des achats finit par être tirée vers l’avant, laissant moins d’activité à la fin de novembre et décembre. »

L’inadéquation entre la demande et l’offre a également alimenté l’inflation, ou le taux d’augmentation des prix, à des sommets de plusieurs décennies.

L’inflation de base du PCE – l’indicateur préféré de la Réserve fédérale pour la croissance des prix – a bondi de 3,6% en septembre en glissement annuel, son rythme le plus rapide depuis 1991.

Dépenses et Covid

Alors que la pandémie de Covid-19 a bouleversé les chaînes d’approvisionnement à travers le monde, les économistes attribuent les douleurs actuelles aux États-Unis à la réticence des travailleurs américains à retourner au travail après la récession de 2020.

Certains des plus grands syndicats du pays affirment que l’hésitation est en partie due aux efforts de l’administration Biden pour imposer les vaccins contre les coronavirus.

La Maison Blanche a demandé à la Occupational Safety and Health Administration de rédiger une règle qui obligerait les entreprises privées de 100 employés ou plus à s’assurer qu’elles sont toutes immunisées ou testées chaque semaine pour Covid. La règle devrait être publiée dans quelques jours.

L’AFL-CIO et environ deux douzaines d’autres grands syndicats représentant les enseignants, les employés de service, les usines de transformation de la viande, les travailleurs de l’automobile et de la sidérurgie ont fait part le mois dernier de leur inquiétude aux responsables de l’administration que les règles pourraient garder les travailleurs à la maison.

CNBC Politique

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« Nous avons souligné l’importance des mesures d’atténuation », a déclaré à CNBC Rebecca Reindel, qui représentait l’AFL-CIO lors de l’appel. « Nous devons vraiment prendre de l’avance sur la transmission du virus. Il faut du temps pour se faire vacciner – nous avons besoin de protections en attendant. »

Avec des entreprises désireuses d’embaucher, toute action politique qui pourrait s’avérer un obstacle au recrutement et à la rétention des travailleurs pourrait aggraver les problèmes logistiques du pays, a écrit Lummis. Elle a noté que la règle de l’OSHA pourrait avoir de graves conséquences dans l’industrie du fret et « amener jusqu’à un tiers des employés à quitter leur emploi ».

Le dernier rapport sur l’emploi du département du Travail a montré que la croissance de la masse salariale aux États-Unis est tombée à son rythme le plus lent de l’année en septembre et que de nombreux travailleurs ont renoncé à chercher un emploi et sont sortis de la population active. Ces sorties ont eu pour effet paradoxal de faire chuter le taux de chômage à 4,8% contre 5,2% en août.

Selon le Bureau of Labor Statistics, le transport par camion, qui employait environ 1,52 million en février 2020, compte encore environ 250 000 travailleurs par rapport à ses niveaux d’avant la pandémie.

« Bien que j’exhorte votre administration à abandonner complètement cet effort, une exemption pour les personnes essentielles au mouvement des marchandises telles que les chauffeurs de camion réduirait considérablement le nombre de perturbations qu’un tel mandat créerait », a écrit Lummis à propos de la règle de l’OSHA.

Le gouvernement devrait publier vendredi les chiffres de l’emploi d’octobre.

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