Le sénateur Cruz cherche une enquête fédérale sur Twitter alors que Trump se dispute avec une entreprise

PHOTO DE DOSSIER: Le sénateur Ted Cruz (R-TX) interroge des candidats à la magistrature lors d'une audience devant le comité judiciaire du Sénat sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 4 décembre 2019. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

WASHINGTON (Reuters) – Le sénateur américain Ted Cruz a exhorté vendredi les départements du Trésor et de la Justice à enquêter pour savoir si Twitter, qui est mêlé à une querelle avec la Maison Blanche, viole la loi américaine en permettant à de hauts responsables iraniens d'utiliser la plateforme de médias sociaux.

Cruz, un allié républicain du président Donald Trump, a écrit une lettre demandant aux départements de la Justice et du Trésor d'ouvrir une enquête sur Twitter Inc "pour d'éventuelles violations criminelles" des sanctions américaines contre l'Iran.

Cruz a déclaré que Twitter avait peut-être enfreint la loi en laissant le guide suprême iranien Ali Khamenei et le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif tweeter malgré leur inscription sur la liste noire en vertu de l'ordonnance exécutive 13876, qui interdit la fourniture de biens ou de services aux personnes ciblées.

Twitter a refusé de commenter la lettre de Cruz. Le département du Trésor, le ministère de la Justice et la mission iranienne auprès de l'ONU n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Cruz a déclaré qu'il avait soulevé la question avec Twitter en février, avant la dernière poussière Trump-Twitter.

Twitter cette semaine a incité les lecteurs à vérifier les faits dans les tweets de Trump sur les bulletins de vote postal et a caché un tweet de Trump sur le Minnesota derrière une bannière disant qu'il violait ses règles sur la glorification de la violence.

Cruz a fait valoir que Twitter n'a pas droit à une exception en vertu d'une licence générale du Département du Trésor autorisant les services à ceux qui sont sur la liste noire "uniquement" en vertu d'un autre décret exécutif, 13599, qui vise le gouvernement iranien.

Doug Jacobson, un avocat spécialisé dans les sanctions basé à Washington, a déclaré que Twitter "pourrait prendre la position juridique selon laquelle les services qu'ils fournissent sont exemptés de la portée des sanctions contre l'Iran par l'amendement Berman de longue date et la loi sur le libre-échange des idées."

Jacobson a fait référence à une loi parrainée par l'ancien membre du Congrès Howard Berman pour empêcher la réglementation de l'importation ou de l'exportation de «documents d'information». Cependant, il a déclaré que la licence générale du Trésor D-1 "impose certaines limites à la fourniture de services de médias sociaux en Iran".

Reportage par Arshad Mohammed; Reportage supplémentaire par Daphne Psaledakis; Montage par David Gregorio

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