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WASHINGTON (Reuters) – Les sénateurs américains voteront mercredi sur un ensemble de lois bipartites de 2 billions de dollars pour atténuer l'impact économique dévastateur de la pandémie de coronavirus, en espérant que cela devienne rapidement une loi.

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), arrive pendant les négociations sur un ensemble de secours pour la maladie des coronavirus (COVID-19) sur Capitol à Washington, États-Unis, le 23 mars 2020. REUTERS / Joshua Roberts

Les principaux collaborateurs du président républicain Donald Trump et des hauts responsables républicains et démocrates du Sénat ont déclaré qu'ils s'étaient mis d'accord sur le projet de loi de relance sans précédent dans les premières heures de mercredi après cinq jours de pourparlers sur le marathon.

"Le Sénat va se tenir ensemble, agir ensemble et adopter ce paquet de secours historique aujourd'hui", a déclaré le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, alors que la chambre se réunissait à midi EDT (1600 GMT).

Il n'était pas clair à quelle vitesse le Congrès pouvait envoyer le paquet à Trump pour le faire entrer en vigueur. McConnell n'a pas précisé l'heure à laquelle le Sénat tiendrait son vote, et la Chambre des représentants sous contrôle démocratique ne devrait pas agir avant jeudi.

Trump soutient la mesure, a déclaré la Maison Blanche.

"Nous attendons vraiment ce vote avec impatience aujourd'hui afin qu'il puisse le signer", a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, sur Fox News.

La facture massive comprend un fonds de 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et un montant comparable pour des paiements directs pouvant atteindre 3000 dollars chacun à des millions de familles américaines.

Il comprendra également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

Ce serait le plus grand programme de sauvetage jamais approuvé par le Congrès et le troisième effort de ce type à être adopté ce mois-ci. L'argent en jeu représente près de la moitié des 4,7 billions de dollars que le gouvernement américain dépense chaque année.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que les 3,8 milliards de dollars alloués à son État n'étaient pas suffisants. Son état représente environ la moitié de tous les cas aux États-Unis.

"Cela ne suffit pas", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Le paquet vise à inonder l'économie américaine de liquidités dans le but d'endiguer l'impact d'une pandémie qui a tué plus de 730 personnes aux États-Unis et infecté plus de 53650.

Les gouverneurs d'au moins 18 États, dont New York, ont émis des directives sur le séjour à domicile touchant environ la moitié de la population américaine. Les ordonnances générales visent à ralentir la propagation du pathogène, mais ont bouleversé la vie quotidienne alors que les écoles et les entreprises ferment indéfiniment.

Les actions américaines ont été mitigées dans les échanges agités après un fort rebond mardi et une augmentation des échanges tôt mercredi, alors que l'optimisme concernant le paquet de coronavirus diminuait, les investisseurs étant toujours préoccupés par le coup économique durable de la pandémie.

Le projet de loi devrait passer facilement par le Sénat dirigé par les républicains, d'autant plus que le sénateur républicain Rand Paul, le seul sénateur à avoir voté contre un premier cycle de financement d'urgence pour les virus, pourrait ne pas pouvoir voter après avoir été testé positif au COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Il doit également passer devant la Chambre des représentants dirigée par les démocrates. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, qui a proposé un plan de sauvetage plus ambitieux, n'a pas dit si elle soutiendrait la version du Sénat.

«Nous verrons le projet de loi et verrons comment le Sénat vote. Il n'y a donc pas de décision sur le calendrier jusqu'à ce que nous voyions le projet de loi », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Les députés ont quitté Washington il y a 10 jours, mais la chambre basse pourrait rapidement adopter le projet de loi sans les obliger à revenir si tous les députés y consentaient.

Si un seul des 430 membres actuels de la chambre s'y oppose, cela pourrait les obliger à retourner à Washington pour voter en personne à un moment où plusieurs membres s'auto-mettent en quarantaine. Toute modification apportée par la Chambre nécessiterait également l'approbation du Sénat, ce qui entraînerait de nouveaux retards.

Le Sénat se réunit pour voter sur un ensemble d'aide sans précédent de 2 billions de dollars pour le coronavirus
Diaporama (3 Images)

Trump a déclaré mardi qu'il voulait que les Américains mettent fin aux restrictions de "distanciation sociale" destinées à ralentir la propagation du virus et à retourner au travail d'ici Pâques, le 12 avril.

Cela concernait les responsables de la santé, qui craignent de mettre fin trop tôt au verrouillage pourrait entraîner davantage de décès liés au virus.

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale du coronavirus: ouvrez tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.)

Reportage de Richard Cowan; Rapports supplémentaires de Doina Chiacu, Lisa Lambert, Susan Cornwell et Andy Sullivan; Écriture par Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Montage par Clarence Fernandez et Jonathan Oatis

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