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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain, contrôlé par les Républicains, a bloqué mardi les tentatives démocratiques d'obtenir des preuves et d'appeler un témoin au procès de destitution du président Donald Trump, un signe avant-coureur que la procédure pourrait avancer sur des lignes favorables à Trump.

Alors que le troisième procès pour destitution présidentielle de l'histoire des États-Unis commençait sérieusement, le principal défenseur légal de Trump a décrit l'affaire comme un effort sans fondement pour renverser les élections de 2016 et un haut législateur démocrate a déclaré qu'il y avait des preuves “ accablantes '' d'actes répréhensibles.

Après que le juge en chef américain John Roberts a convoqué la procédure, les deux parties ont rapidement commencé à se disputer au sujet des règles proposées par le chef de la majorité du Sénat Mitch McConnell pour un procès afin de déterminer si Trump devait être démis de ses fonctions.

Trump, qui a été destitué le mois dernier par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates pour abus de pouvoir et obstruction au Congrès, est accusé d'avoir fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur l'ancien vice-président démocrate Joe Biden, un rival politique, puis d'entraver l'enquête sur la question.

Le président nie tout acte répréhensible et décrit sa mise en accusation comme un canular partisan pour faire dérailler ses efforts de réélection en 2020.

Les sénateurs ont voté en faveur des partis, 53-47, pour bloquer quatre motions distinctes du chef démocrate Chuck Schumer visant à assigner des dossiers et des documents de la Maison Blanche, du Département d'État, du Département de la Défense et du Bureau de la gestion et du budget liés aux relations de Trump avec Ukraine.

Les sénateurs ont également rejeté par le même décompte une demande d'assignation sollicitant le témoignage du chef de cabinet par intérim de la Maison-Blanche, Mick Mulvaney.

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, qui dirige la défense de Trump, a attaqué le fondement des accusations portées contre le président républicain et a déclaré que les démocrates n'étaient pas près de respecter la norme de mise en accusation de la Constitution américaine.

"La seule conclusion sera que le président n'a absolument rien fait de mal", a déclaré Cipollone, plaidant en faveur de la proposition de McConnell d'attendre plus tard dans le procès pour décider d'autoriser d'autres témoins ou documents.

"Il n'y a absolument aucun cas", a-t-il déclaré.

À LA RECHERCHE DE TÉMOIGNAGE

Le représentant démocrate Adam Schiff, qui a aidé à mener l'enquête sur la destitution de la Chambre, a déclaré que le président avait commis «une faute constitutionnelle justifiant la destitution».

Alors que les preuves contre Trump étaient «déjà écrasantes», des témoignages supplémentaires étaient nécessaires pour montrer toute l'étendue de la faute du président et de son entourage, a-t-il déclaré.

Les sénateurs républicains n’ont pas exclu la possibilité de témoignages et de preuves supplémentaires à un moment donné après l’ouverture des plaidoiries et des questions des sénateurs.

Mais les démocrates ont déclaré avoir forcé des votes répétés sur les preuves et les témoins, qui se sont prolongés tard dans la nuit, pour que les républicains soient immédiatement enregistrés.

«Ce sera peut-être notre seule chance, ce soir, d'en faire un procès équitable. Et il est de plus en plus clair que la Maison Blanche n'a pas de réponse pour expliquer pourquoi ces documents et ces témoins ne devraient pas être produits », a déclaré le sénateur américain Chris Murphy du Connecticut aux journalistes.

Le Sénat rejette les démocrates sur les documents, témoin dans le procès de destitution Trump
Les directeurs des chambres, Adam Schiff (D-CA) et Jerry Nadler (D-NY), se rendent au Sénat pour le début du procès en destitution du président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 21 janvier 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

McConnell a proposé de donner aux procureurs démocrates et aux avocats de Trump 24 heures chacun sur trois jours pour l'ouverture des plaidoiries, allégeant un plan antérieur de les limiter à deux jours et permettant également que le dossier de l'enquête de la Chambre soit admis comme preuve.

Selon le plan de McConnell, les avocats de Trump pourraient agir tôt dans la procédure pour demander aux sénateurs de rejeter toutes les accusations, selon un haut responsable républicain, une motion qui ne répondrait probablement pas au soutien nécessaire pour réussir.

Même si une telle motion échoue, Trump est presque certain d'être acquitté par la chambre de 100 membres, où une majorité des deux tiers est nécessaire pour le démettre de ses fonctions.

Mais l'impact du procès sur sa réélection en novembre est loin d'être clair.

TRUMP SUPPORT FIRM

Les démocrates accusent Trump de faire pression sur l'Ukraine, un allié vulnérable, pour qu'il s'immisce dans les élections américaines aux dépens de la sécurité nationale américaine et disent qu'il est un danger pour la démocratie américaine.

Trump et son équipe juridique disent qu'il n'y a pas eu de pression et que le cas des démocrates est basé sur du ouï-dire. Cipollone a décrit l'enquête sur l'Ukraine comme une tentative illégale de destituer un président démocratiquement élu et d'éviter sa réélection.

"Ils ne sont pas là pour voler une élection, ils sont ici pour voler deux élections", a déclaré Cipollone.

L'équipe de défense de la Maison Blanche a également répété de fausses accusations. Cipollone a déclaré que les républicains ont été exclus de l'installation sécurisée où les dépositions initiales pour les audiences de destitution de la Chambre ont eu lieu, lorsque les membres républicains du House Intelligence Committee étaient non seulement présents, mais interrogés des témoins.

Le Sénat rejette les démocrates sur les documents, témoin dans le procès de destitution Trump
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L'avocat de Trump, Jay Sekulow, a déclaré que la Maison Blanche n'était pas autorisée à avoir un avocat présent lors des audiences de destitution, alors qu'en fait elle a refusé de participer.

Le procès devant le Sénat devrait se poursuivre six jours par semaine, du lundi au samedi, jusqu'à la fin janvier au moins.

Le témoignage télévisé du Congrès d'un défilé de fonctionnaires actuels et anciens qui ont parlé d'un effort coordonné pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur les Bidens n'a pas fait grand-chose pour changer le soutien à et contre la destitution de Trump. Les sondages de Reuters / Ipsos depuis le début de l'enquête montrent que les démocrates et les républicains répondent largement en fonction des partis.

Aucun président n'a jamais été destitué par mise en accusation, un mécanisme que les fondateurs de la nation – inquiet pour un monarque sur le sol américain – ont conçu pour évincer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves». L'un, Richard Nixon, a démissionné face à face d'une impeachment imminente.

Rapports de Patricia Zengerle, Richard Cowan, Doina Chiacu, David Morgan, Jan Wolfe, Susan Cornwell, Susan Heavey, Karen Freifeld, Lisa Lambert et Tim Ahmann à Washington; Écriture de Paul Simao et John Whitesides; Édité par Howard Goller, Grant McCool et Peter Cooney

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