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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain, contrôlé par les républicains, a voté tôt mercredi sur les lignes du parti pour approuver les règles du procès de destitution du président Donald Trump, rejetant les efforts des démocrates pour obtenir des preuves et faire entendre les témoins.

Alors que le troisième procès présidentiel de mise en accusation dans l'histoire des États-Unis commençait sérieusement, le principal défenseur légal de Trump a fait valoir que l'affaire démocrate était un effort sans fondement pour renverser les élections de 2016, mais un haut législateur démocrate a déclaré qu'il y avait des preuves “ accablantes '' d'actes répréhensibles.

Trump a été destitué le mois dernier par la Chambre des représentants pour abus de pouvoir et entrave au Congrès pour avoir fait pression sur l'Ukraine pour qu'il enquête sur l'ancien vice-président démocrate Joe Biden, un rival politique, et entrave l'enquête sur la question. Le président nie tout acte répréhensible.

Après que le juge en chef américain John Roberts a convoqué la procédure, les deux parties ont commencé plus de 12 heures de querelles qui ont duré mercredi matin au sujet des règles proposées par le chef de la majorité du Sénat Mitch McConnell pour le procès.

Les sénateurs ont voté en faveur des partis, 53-47, pour bloquer quatre motions distinctes du chef démocrate Chuck Schumer visant à assigner des dossiers et des documents de la Maison Blanche, du Département d'État, du Département de la Défense et du Bureau de la gestion et du budget liés aux relations de Trump avec l'Ukraine .

Par le même décompte, les sénateurs ont également rejeté les demandes d'assignation sollicitant le témoignage du chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney, de l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, de l'assistant de la Maison Blanche Robert Blair et du responsable du budget de la Maison Blanche Michael Duffey.

Dans le cadre de la procédure révisée à la hâte de McConnell pour le procès, il y aura 48 heures de plaidoiries d'ouverture – 24 heures pour chaque partie – sur six jours, assouplissant un plan antérieur pour les limiter à deux jours chacune. Il permet également que le dossier de l'enquête de la Chambre soit admis comme élément de preuve.

Les arguments commenceront lorsque le procès reprendra à 13 heures. (1800 GMT) mercredi.

Les sénateurs républicains n'ont pas exclu la possibilité de témoignages et de preuves supplémentaires à un moment donné après l'ouverture des arguments et 16 heures de questions des sénateurs, mais ils ont tenu bon avec les avocats de Trump pour bloquer les demandes démocratiques de témoins et de preuves de mardi – un signe potentiellement bon pour le Maison Blanche.

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, qui dirige la défense de Trump, a attaqué le fondement des accusations portées contre le président républicain et a déclaré que les démocrates n'étaient pas près de respecter la norme de mise en accusation de la Constitution américaine.

"La seule conclusion sera que le président n'a absolument rien fait de mal", a déclaré Cipollone, plaidant en faveur de la proposition de McConnell d'attendre plus tard dans le procès pour décider d'autoriser d'autres témoins ou documents.

"Il n'y a absolument aucun cas", a-t-il déclaré.

Après un échange particulièrement houleux sur l'opportunité pour Bolton de témoigner, Roberts a exhorté les deux parties à se rappeler qu'elles s'adressaient au plus grand organe délibérant du monde. «Je pense que ceux qui s'adressent au Sénat devraient se rappeler où ils se trouvent», a-t-il déclaré.

'PAS DE RÉPONSES'

Le représentant démocrate Adam Schiff, qui a aidé à mener l'enquête sur la destitution de la Chambre, a déclaré que le président avait commis «une faute constitutionnelle justifiant la destitution».

Alors que les preuves contre Trump étaient «déjà écrasantes», des témoignages supplémentaires étaient nécessaires pour montrer toute l'étendue de la faute du président et de son entourage, a-t-il déclaré.

Les sénateurs républicains n’ont pas exclu la possibilité de témoignages et de preuves supplémentaires à un moment donné après l’ouverture des plaidoiries et des questions des sénateurs.

Mais les démocrates ont déclaré avoir forcé des votes répétés sur les preuves et les témoins, qui se sont prolongés tard dans la nuit, pour que les républicains soient immédiatement enregistrés.

Le Sénat approuve le plan de mise en accusation de Trump et rejette les démocrates sur des documents et des témoins
Les directeurs des chambres, Adam Schiff (D-CA) et Jerry Nadler (D-NY), se rendent au Sénat pour le début du procès en destitution du président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 21 janvier 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

«Ce sera peut-être notre seule chance, ce soir, d'en faire un procès équitable. Et il est de plus en plus clair que la Maison Blanche n'a pas de réponse pour expliquer pourquoi ces documents et ces témoins ne devraient pas être produits », a déclaré le sénateur américain Chris Murphy du Connecticut aux journalistes.

Selon le plan de McConnell, les avocats de Trump pourraient agir tôt dans la procédure pour demander aux sénateurs de rejeter toutes les accusations, selon un haut responsable républicain, une motion qui ne répondrait probablement pas au soutien nécessaire pour réussir.

Même si une telle motion échoue, Trump est presque certain d'être acquitté par la chambre de 100 membres, où une majorité des deux tiers est nécessaire pour le démettre de ses fonctions.

Mais l'impact du procès sur sa réélection en novembre est loin d'être clair.

LIGNES DE FÊTES

Les démocrates accusent Trump de faire pression sur l'Ukraine, un allié vulnérable, pour qu'il s'immisce dans les élections américaines aux dépens de la sécurité nationale américaine et disent qu'il est un danger pour la démocratie américaine.

Trump et son équipe juridique disent qu'il n'y a pas eu de pression et que le cas des démocrates est basé sur du ouï-dire. Cipollone a décrit l'enquête sur l'Ukraine comme une tentative illégale de destituer un président démocratiquement élu et d'éviter sa réélection.

"Ils ne sont pas là pour voler une élection, ils sont ici pour voler deux élections", a déclaré Cipollone.

L'équipe de défense de la Maison Blanche a également répété de fausses accusations. Cipollone a déclaré que les républicains ont été exclus de l'installation sécurisée où les dépositions initiales pour les audiences de destitution de la Chambre ont eu lieu, lorsque les membres républicains du House Intelligence Committee étaient non seulement présents, mais interrogés des témoins.

L'avocat de Trump, Jay Sekulow, a déclaré que la Maison Blanche n'était pas autorisée à avoir un avocat présent lors des audiences de destitution, alors qu'en fait elle a refusé de participer.

Le Sénat approuve le plan de mise en accusation de Trump et rejette les démocrates sur des documents et des témoins
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Le procès devant le Sénat devrait se poursuivre six jours par semaine, du lundi au samedi, jusqu'à la fin janvier au moins.

Le témoignage télévisé du Congrès d'un défilé de fonctionnaires actuels et anciens qui ont parlé d'un effort coordonné pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur Biden et son fils, Hunter, n'a pas fait grand-chose pour changer le soutien à et contre la destitution de Trump. Les sondages de Reuters / Ipsos depuis le début de l'enquête montrent que les démocrates et les républicains répondent largement en fonction des partis.

Aucun président n'a jamais été destitué par mise en accusation, un mécanisme que les fondateurs de la nation – inquiet pour un monarque sur le sol américain – ont conçu pour évincer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves». L'un, Richard Nixon, a démissionné face à face d'une impeachment imminente.

Rapports de Patricia Zengerle, Richard Cowan, Doina Chiacu, David Morgan, Jan Wolfe, Susan Cornwell, Susan Heavey, Karen Freifeld, Lisa Lambert et Tim Ahmann à Washington; Écriture de Paul Simao et John Whitesides; Édité par Howard Goller, Grant McCool et Peter Cooney

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