WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain a confortablement approuvé jeudi une prolongation de deux ans et demi de certaines parties de la Loi sur la surveillance du renseignement étranger (FISA), deux mois après l'expiration des dispositions divergentes autorisant la collecte de données gouvernementales.

PHOTO DE FICHIER: L'extérieur du bâtiment du Capitole américain est vu au coucher du soleil alors que les membres du Sénat participent au premier jour du procès en destitution du président Donald Trump à Washington, États-Unis, le 21 janvier 2020. REUTERS / Sarah Silbiger.

Le Sénat a soutenu la réautorisation par 80-16, bien plus que les 60 voix nécessaires pour le passage.

La mesure doit cependant être approuvée par la Chambre des représentants avant de pouvoir être envoyée à la Maison Blanche pour que le président Donald Trump veto ou signe une loi. Jeudi, le Sénat dirigé par les républicains a modifié la mesure approuvée par la Chambre dirigée par les démocrates en mars pour améliorer la protection juridique des personnes soumises à une surveillance.

Il n'était pas immédiatement clair quand la Chambre voterait. Les membres de la Chambre devaient rentrer à Washington vendredi pour voter sur un programme de secours pour les coronavirus.

Les autorités qui seraient renouvelées jusqu'en décembre 2023 couvrent l'approbation par le tribunal de la FISA des mandats d'obtention de dossiers commerciaux, autorisent la surveillance sans établir qu'un sujet agit au nom d'un groupe extrémiste – la disposition du «loup solitaire» – et permettent la poursuite de l'écoute d'un sujet qui a changé de fournisseur de téléphonie cellulaire.

Les partisans des trois dispositions insistent sur le fait qu'ils sont des outils essentiels pour lutter contre l'extrémisme et attraper des espions étrangers.

Mais ils sont confrontés à une vive opposition de la part des défenseurs de la vie privée, y compris des démocrates libéraux et des républicains à tendance libertaire, qui disent qu’ils ne font pas assez pour protéger la vie privée des Américains.

Mercredi, alors qu'il examinait les amendements, le Sénat a bloqué par un vote un amendement qui aurait empêché les forces de l'ordre de collecter des informations sur les habitudes des internautes américains sans mandat.

Le sénateur républicain Rand Paul a déclaré dans un discours au Sénat avant le vote que la loi renouvelant les autorités de surveillance constituait «un faux échange de liberté pour un faux sentiment de sécurité».

La Maison Blanche n'a pas dit si Trump signera.

Le procureur général William Barr a écrit le projet de loi avec les démocrates et républicains du Congrès. Mais le président républicain a récemment ressuscité dans des commentaires sur Twitter sa colère contre l'utilisation de la FISA par l'administration démocrate de l'ancien président Barack Obama.

Reportage par Patricia Zengerle; Montage par Peter Cooney

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