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WASHINGTON (Reuters) – Le Congrès s'est empressé de limiter les dommages économiques de la pandémie de coronavirus, le Sénat s'apprêtant à voter mercredi sur un programme d'aide de 105 milliards de dollars et le président Donald Trump faisant pression pour un troisième plan de 1 billion de dollars.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), s'adresse aux journalistes en marchant vers son bureau, alors que le maire Muriel Bowser a déclaré l'état d'urgence en raison de la maladie à coronavirus (COVID-19), sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 18 mars. 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le Sénat sous contrôle républicain devait voter sur une proposition d'aide d'environ 105 milliards de dollars adoptée par la Chambre des représentants qui renforce les programmes de filet de sécurité et fournit des tests gratuits pour le coronavirus très contagieux, qui a tué plus de 100 personnes à travers les États-Unis.

Samedi, la Chambre contrôlée par les démocrates a adopté le paquet par une écrasante majorité bipartite.

Les législateurs élaboraient également des stratégies pour limiter leur risque de tomber malade, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, déclarant qu'il prévoyait de doubler le temps de vote pour limiter le nombre de membres à la Chambre à tout moment.

Les législateurs tentaient d'élaborer un autre plan de relance d'urgence qui, selon le secrétaire au Trésor, Mnuchin, pourrait coûter 1,3 billion de dollars. Le département du Trésor a diffusé mercredi une note de service contenant certains des détails proposés.

Le document prévoyait 300 milliards de dollars pour les petites entreprises, 50 milliards de dollars pour les prêts aux compagnies aériennes à court de liquidités et 150 milliards de dollars pour les garanties de prêt à d'autres secteurs économiques en difficulté.

Il a également appelé à deux séries de paiements aux contribuables individuels totalisant 250 milliards de dollars chacun. Les paiements seraient échelonnés en fonction du niveau de revenu et de la taille de la famille, selon le document. Trump a suggéré mardi que ces chèques pourraient s'élever à 1 000 $ chacun.

Il n'était pas clair quand la nouvelle proposition massive serait prise en compte, bien qu'un assistant démocrate de la Chambre ait déclaré mercredi que ce pourrait être dès la semaine prochaine. On ne savait pas non plus dans quel délai les Américains obtiendraient l'argent, mais Trump s'est rendu sur Twitter tôt mercredi matin pour pousser l'effort.

"Pour les personnes qui sont actuellement sans travail en raison des politiques de confinement importantes et nécessaires, par exemple la fermeture d'hôtels, de bars et de restaurants, l'argent vous parviendra bientôt", a déclaré Trump dans son tweet.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a critiqué l'appel de l'administration Trump à des chèques de 1000 $ aux Américains, affirmant que l'augmentation des allocations de chômage serait un moyen plus efficace d'aider les travailleurs en les couvrant plus longtemps avec un filet de sécurité plus important.

«Ce n'est pas le moment de réfléchir. Ce n'est pas le moment de prendre de petites mesures », a déclaré Schumer au Sénat. "C'est le moment d'être audacieux, d'être agressif."

On ne s'attendait pas à ce que tous les sénateurs appuient mercredi le projet de loi adopté par la Chambre pour 105 milliards de dollars. Certains républicains craignent que les dispositions sur les congés de maladie ne pèsent lourd sur les petites entreprises.

Le sénateur Rand Paul, un républicain conservateur, a proposé de payer une partie des nouvelles dépenses en mettant fin à la participation américaine en Afghanistan. Le Sénat a rejeté cette idée.

Mais McConnell exhortait ses collègues à approuver rapidement le projet de loi adopté par la Chambre.

Mnuchin a averti en privé cette semaine que le chômage pourrait atteindre 20% si le Congrès n'agit pas.

Par ailleurs, l'administration Trump tard mardi a également demandé au Congrès 45,4 milliards de dollars supplémentaires pour consolider les agences américaines qui ont répondu à l'épidémie.

Il donnerait également des fonds supplémentaires pour renforcer les efforts d'assainissement dans les aéroports, fournir des équipements de protection supplémentaires aux agents fédéraux, renforcer les protections en matière de cybersécurité, améliorer les capacités de télétravail et renforcer le service ferroviaire voyageurs d'Amtrak, qui a connu une forte baisse de l'achalandage.

Les démocrates de la Chambre étaient préoccupés par certains aspects qui pourraient ne pas figurer dans un projet de loi sur les coronavirus, a déclaré l'aide de la Chambre des démocrates, comme 291 millions de dollars pour l'agence chargée de l'expulsion des immigrants illégaux.

Le Congrès a rapidement approuvé un premier paquet de 8,3 milliards de dollars début mars pour renforcer la réponse médicale à la pandémie.

Le Sénat américain se prépare à voter sur un ensemble d'aide aux coronavirus tout en travaillant sur un autre
Diaporama (3 Images)

Les responsables de la santé ont conseillé aux Américains d'éviter les voyages non essentiels et les grands rassemblements dans le but de stopper la propagation du coronavirus, qui a infecté plus de 6500 personnes à travers le pays et tué au moins 115.

McConnell a averti mercredi ses collègues sénateurs de ne pas se rassembler comme ils le font normalement lors des votes.

"Entrez et votez et partez", a déclaré McConnell, qui a également déclaré que les votes par appel nominal typiques de 15 minutes du Sénat seraient prolongés à 30 minutes afin que les députés ne se précipitent pas tous à la Chambre en même temps.

Rapports de David Morgan, Richard Cowan, David Shepardson, Susan Heavey et Susan Cornwell; Écriture de Susan Cornwell; Montage par Scott Malone, Paul Simao et Bernadette Baum

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