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SYDNEY / SINGAPOUR (Reuters) – Le Sénat américain a offert aux compagnies aériennes en difficulté une aide sans précédent d'une valeur de 58 milliards de dollars qui aidera à couvrir les salaires de leur personnel, alors que les transporteurs du monde entier sollicitent le soutien de l'État et transforment les avions de passagers en paquebots dans leur offre désespérée de revenus.

Les avions de passagers de Delta Air Lines sont vus stationnés en raison de réductions de vol visant à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'aéroport international de Birmingham-Shuttlesworth à Birmingham, Alabama, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Elijah Nouvelage

La crise des coronavirus a ravagé l'industrie du voyage et a immobilisé de nombreux avions dans le monde, incitant les gouvernements à prendre des mesures auparavant impensables pour prévenir les faillites, allant des dons de l'État à l'arrêt temporaire des règles de concurrence.

«Pour les compagnies aériennes, c'est maintenant l'apocalypse», a déclaré Alexandre de Juniac, directeur général de l'Association du transport aérien international (IATA), qui représente les transporteurs du monde entier.

"Les restrictions de voyage et la demande qui s'évapore signifient qu'en dehors du fret, il n'y a presque pas de trafic passagers", a-t-il déclaré.

L'IATA, qui estime que la pandémie coûtera à l'industrie mondiale 252 milliards de dollars de pertes de revenus cette année, a déclaré avoir écrit à 18 pays de la région Asie-Pacifique, dont l'Inde, le Japon et la Corée du Sud pour un soutien d'urgence aux transporteurs.

Airlines UK, représentant les transporteurs britanniques, a demandé au gouvernement des congés fiscaux et des frais de trafic aérien.

Le Sénat américain a adopté un programme d'aide à l'industrie, la moitié sous forme de subventions pour couvrir les chèques de paie de quelque 750 000 employés. Les entreprises qui reçoivent des fonds ne peuvent pas licencier des employés avant le 30 septembre ni modifier les conventions collectives.

Le projet de loi a des restrictions sur les rachats d'actions, les dividendes et la rémunération des dirigeants, et permet au gouvernement de prendre des actions, des bons de souscription ou d'autres compensations dans le cadre du plan de sauvetage.

Vendredi, la Chambre des représentants des États-Unis devrait soutenir cette décision. Le président Donald Trump a promis de le signer.

United Airlines Holdings a déclaré que la capacité diminuerait de 68% en avril et Alaska Air Group a annoncé qu'elle réduirait son horaire de 70% en avril et mai. American Airlines a suspendu son dividende, retiré une ligne de crédit de 400 millions de dollars et obtenu un prêt supplémentaire.

TRAVAUX DE COUPE

Dans les pays asiatiques, Singapour, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont annoncé un allégement financier pour les compagnies aériennes, mais cela n'a pas empêché les transporteurs de mettre du personnel en congé et de faire échouer les avions.

Le ministre des Finances de Singapour, Heng Swee Keat, a déclaré que Singapore Airlines Ltd allait bientôt annoncer une "opération sur titres" soutenue par l'investisseur d'État Temasek Holdings pour lutter contre la crise. Le commerce des actions du transporteur, qui a déclaré cette semaine qu'il cherchait des fonds supplémentaires, a été interrompu jeudi.

Virgin Australia prévoit de supprimer définitivement plus de 1 000 emplois parmi les 8 000 employés déjà licenciés. Le Flight Centre Travel Group d'Australie a annoncé qu'il supprimerait 6 000 postes d'agent de voyages dans le monde.

Dans un geste impensable dans des conditions normales, le régulateur australien de la concurrence a déclaré qu'il autoriserait Virgin, Qantas Airways et Regional Express à coordonner les horaires de vol et à partager les revenus sur 10 routes régionales.

"Nous espérons que cette mesure temporaire soutiendra également la capacité des compagnies aériennes à se concurrencer à nouveau sur ces routes une fois la crise pandémique passée", a déclaré le président de la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs, Rod Sims.

Dans le but d'augmenter les revenus et de maintenir certains avions en vol, Delta Air Lines et Air New Zealand se sont joints à d'autres pour proposer des vols cargo et des charters sur les avions de passagers.

Environ la moitié du fret aérien mondial se déplace normalement dans le ventre des avions de passagers. L’annulation des vols de passagers a donc entraîné une forte réduction de la capacité de fret.

«Nous avons partagé ces options avec notre clientèle mondiale de fret et suscitons un vif intérêt de la part des clients souhaitant expédier vers et depuis Shanghai, Hong Kong, San Francisco, Los Angeles, Sydney et Melbourne», a déclaré Rick Nelson, d'Air New Zealand's. directeur général du fret.

Le Sénat américain offre une aide de 58 milliards de dollars aux compagnies aériennes qui luttent pour rester en l'air
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Etihad Airways, d'Abu Dhabi, a annoncé qu'elle exploiterait 34 vols cargo hebdomadaires avec des avions de ligne Boeing 787 Dreamliner vers l'Inde, la Thaïlande, Singapour, les Philippines, l'Indonésie et la Corée du Sud.

Hawaiian Airlines a déclaré avoir ajouté plus de vols en turbopropulseur uniquement entre les îles de l'État.

Lundi et mardi, environ 1800 avions avaient été immobilisés dans le monde, selon la société de recherche aéronautique Cirium.

Reportage de Jamie Freed à Sydney, Joe Brock à Singapour, Tracy Rucinski à Chicago, David Shepardson à Washington, Tim Hepher à Paris; Montage par Edmund Blair

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