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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain, contrôlé par les Républicains, a rejeté mardi trois tentatives démocrates d'obtenir des documents et des preuves dans le cadre du procès de destitution du président Donald Trump, signe précoce que la procédure pourrait avancer dans le sens favorable à Trump.

Alors que le troisième procès en impeachment de l'histoire des États-Unis commençait pour de bon, les sénateurs ont voté 53-47 en faveur du parti pour bloquer trois motions distinctes du chef démocrate Chuck Schumer visant à assigner des documents et des documents de la Maison Blanche, du Département d'État et du Bureau de la gestion et du budget liés aux relations de Trump avec l'Ukraine.

Après le troisième vote, Schumer a présenté une motion demandant le témoignage du chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney.

Les démocrates ont appelé le Sénat à démettre Trump de ses fonctions pour avoir fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur l'ancien vice-président démocrate Joe Biden, un rival politique, puis avoir entravé l'enquête sur la question.

Trump, qui a été destitué le mois dernier par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates pour abus de pouvoir et entrave au Congrès, nie tout acte répréhensible et décrit sa mise en accusation comme un canular partisan pour faire échouer son effort de réélection en 2020.

Au début du débat, le principal défenseur légal de Trump a attaqué l'affaire comme étant sans fondement et un haut législateur démocrate a déclaré qu'il y avait des preuves "accablantes" d'actes répréhensibles.

Alors que les caméras de télévision tournent, le juge en chef américain John Roberts a convoqué la procédure et les deux parties ont commencé à se quereller sur les règles proposées par le chef de la majorité du Sénat Mitch McConnell pour le procès.

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, qui dirige la défense de Trump, a attaqué le fondement des accusations portées contre le président républicain et a déclaré que les démocrates n'étaient pas près de respecter la norme de mise en accusation de la Constitution américaine.

"La seule conclusion sera que le président n'a absolument rien fait de mal", a déclaré Cipollone alors qu'il plaidait en faveur de la proposition de McConnell de décider d'autoriser d'autres témoins ou documents plus tard dans le procès.

"Il n'y a absolument aucun cas", a-t-il déclaré.

LES DÉMOCRATES DEMANDENT LE TÉMOIGNAGE

Le représentant démocrate Adam Schiff, qui a aidé à mener l'enquête sur la destitution de la Chambre, a résumé les charges retenues contre Trump et a déclaré que le président avait commis «une faute constitutionnelle justifiant la destitution».

Schiff a déclaré que bien que les preuves contre Trump soient "déjà écrasantes", des témoignages supplémentaires étaient nécessaires pour montrer toute l'étendue de la faute du président et de son entourage.

Les démocrates veulent qu'un certain nombre d'anciens et actuels responsables de l'administration Trump, y compris l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, témoignent.

"Pour toutes les injures et les pointages du conseil du président, nous n'avons pas entendu un seul argument sur le fond sur la raison pour laquelle il ne devrait pas y avoir les documents et les témoins que nous avons demandés dans ce procès", a déclaré Schumer.

Les sénateurs républicains n’ont pas exclu la possibilité de témoignages et de preuves supplémentaires, avec des votes probables plus tard dans le procès, après des jours d’arguments d’ouverture et de questions des sénateurs.

McConnell a dévoilé lundi un plan pour ce qui serait un procès potentiellement rapide sans nouveaux témoignages ou preuves. Cela aurait donné aux procureurs démocrates et aux avocats de Trump 48 heures, également réparties, pour présenter leurs arguments sur quatre jours.

Ce plan a été modifié pour donner à chaque partie trois jours pour présenter ses arguments d'ouverture. Les règles permettront également au dossier de la Chambre de l'enquête sur la destitution d'être admis comme preuve dans le procès, comme les démocrates l'avaient demandé.

Les démocrates avaient accusé McConnell d'essayer de truquer un procès avec des règles proposées qui, selon eux, empêcheraient les témoins de témoigner et interdiraient les preuves recueillies par les enquêteurs. McConnell a déclaré à plusieurs reprises que les règles refléteraient celles utilisées dans la destitution de 1999 du président de l'époque, Bill Clinton, démocrate.

Selon le plan de McConnell, les avocats de Trump pourraient agir tôt dans la procédure pour demander aux sénateurs de rejeter toutes les accusations, selon un haut responsable républicain, une motion qui ne répondrait probablement pas au soutien nécessaire pour réussir.

Même si une telle motion échoue, Trump est presque certain d'être acquitté par la chambre de 100 membres, où une majorité des deux tiers est nécessaire pour le démettre de ses fonctions.

Mais l'impact du procès sur sa réélection en novembre est loin d'être clair.

Les directeurs des chambres, Adam Schiff (D-CA) et Jerry Nadler (D-NY), se rendent au Sénat pour le début du procès en destitution du président américain Donald Trump à Washington, États-Unis, le 21 janvier 2020. REUTERS / Mary F. Calvert

TRUMP SUPPORT FIRM

Les démocrates accusent Trump de faire pression sur l'Ukraine, un allié vulnérable, pour qu'il s'immisce dans les élections américaines aux dépens de la sécurité nationale américaine et disent qu'il est un danger pour la démocratie américaine.

Trump et son équipe juridique disent qu'il n'y a pas eu de pression et que le cas des démocrates est basé sur du ouï-dire. Cipollone a décrit l'enquête sur l'Ukraine comme une tentative illégale de destituer un président démocratiquement élu et d'éviter sa réélection.

"Ils ne sont pas là pour voler une élection, ils sont ici pour voler deux élections", a déclaré Cipollone.

L'équipe de défense de la Maison Blanche a également répété de fausses accusations. Cipollone a déclaré que les républicains ont été exclus de l'installation sécurisée où les dépositions initiales pour les audiences de destitution de la Chambre ont eu lieu, lorsque les membres républicains du House Intelligence Committee étaient non seulement présents, mais interrogés des témoins.

L'avocat de Trump, Jay Sekulow, a déclaré que la Maison Blanche n'était pas autorisée à avoir un avocat présent lors des audiences de destitution, alors qu'en fait elle a refusé de participer.

Le procès devant le Sénat devrait se poursuivre six jours par semaine, du lundi au samedi, jusqu'à la fin janvier au moins.

Trump a cherché à rallier sa base à la question de la destitution, en levant des fonds. Lors de rassemblements électoraux bruyants, il s'est décrit comme la victime d'une chasse aux sorcières.

Le témoignage télévisé du Congrès d'un défilé de fonctionnaires actuels et anciens qui ont parlé d'un effort coordonné pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur les Bidens n'a pas fait grand-chose pour changer le soutien à et contre la destitution de Trump. Les sondages de Reuters / Ipsos depuis le début de l'enquête montrent que les démocrates et les républicains répondent largement en fonction des partis.

LES MARCHÉS ARRÊTENT LE PROCÈS

Les marchés financiers ont ignoré le procès de mise en accusation, et les révélations de l'enquête de mise en accusation qui a duré des mois n'ont guère contribué à stimuler le sentiment anti-Trump parmi les électeurs indécis ou à éloigner les électeurs républicains modérés.

Aucun président n'a jamais été destitué par mise en accusation, un mécanisme que les fondateurs de la nation – inquiet pour un monarque sur le sol américain – ont conçu pour évincer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves».

Le Sénat américain bloque trois offres démocratiques de documents dans le cadre du procès de destitution de Trump
Diaporama (29 Images)

Un événement clé dans l'affaire de la destitution est un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'enquêter sur les Bidens et une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée des élections américaines de 2016.

Hunter Biden avait rejoint le conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma alors que son père était vice-président. Trump a accusé les Bidens de corruption sans fournir de preuves. Ils ont nié les actes répréhensibles.

Les démocrates ont déclaré que Trump avait abusé de son pouvoir en retenant initialement 391 millions de dollars d'aide à la sécurité ukrainienne destinée à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie, et une convoitée réunion de la Maison Blanche pour Zelenskiy, pour faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle annonce les enquêtes sur les Bidens. L'équipe juridique de Trump affirme qu'il n'y a aucune preuve que l'aide était une condition pour recevoir de l'aide.

L'obstruction à l'accusation du Congrès concerne le fait que Trump a ordonné aux responsables de l'administration et aux agences de ne pas se conformer aux assignations à comparaître de la Chambre pour témoignages et documents liés à la destitution.

Rapports de Patricia Zengerle, Richard Cowan, Doina Chiacu, David Morgan, Jan Wolfe, Susan Cornwell, Susan Heavey, Karen Freifeld, Lisa Lambert et Tim Ahmann à Washington; Écriture de Paul Simao et John Whitesides; Édité par Howard Goller, Grant McCool et Peter Cooney

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