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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain a proposé mercredi une législation visant à limiter la capacité du président Donald Trump à mener une guerre contre l'Iran, ouvrant la voie à un vote final alors que huit républicains se sont joints aux démocrates pour soutenir la résolution des pouvoirs de guerre.

Le Sénat américain avance une résolution limitant la capacité de Trump à faire la guerre

Le président américain Donald Trump écoute les questions lors de sa rencontre avec le président équatorien Lenin Moreno au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 février 2020. REUTERS / Tom Brenner

La résolution obligerait Trump à retirer les troupes américaines engagées dans des hostilités contre l'Iran, à moins que le Congrès ne déclare la guerre ou n'autorise une utilisation spécifique de la force militaire.

Le vote était de 51 voix contre 45 sur une motion pour procéder à un vote final, prévu mercredi ou jeudi.

Des opposants républicains, dont Trump, ont déclaré que ce passage enverrait le mauvais message à Téhéran.

«Il est très important pour la SÉCURITÉ de notre pays que le Sénat américain ne vote pas pour la résolution sur les pouvoirs de guerre en Iran. Nous nous débrouillons très bien avec l'Iran et ce n'est pas le moment de montrer de la faiblesse », a déclaré Trump sur Twitter.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que la résolution abusait de la loi sur les pouvoirs de guerre parce que cette loi visait à empêcher le déploiement de milliers de soldats dans des combats soutenus sans autorisation du Congrès.

Les partisans n'étaient pas d'accord.

"Nous n'envoyons pas de message de faiblesse lorsque nous défendons l'état de droit", a déclaré le sénateur démocrate Tim Kaine, l'un des principaux sponsors de la mesure, lors d'une conférence de presse avec les républicains Mike Lee et Susan Collins et le démocrate Richard Durbin.

"C’est un message de force et il s’adresse en particulier aux gens du monde entier qui manifestent dans la rue … parce qu’ils veulent la primauté du droit", a déclaré Kaine.

Se qualifiant de «grand fan» de la politique étrangère de Trump, Lee a déclaré que la résolution soutenait l'objectif de Trump de limiter l'action militaire. "Cela ne devrait pas être controversé", a déclaré Lee.

La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a adopté une résolution similaire le mois dernier, alors que les démocrates et certains républicains s'énervaient de l'échec de Trump à les informer pleinement de sa stratégie pour l'Iran.

Le mois dernier, Trump a ordonné une frappe de drone qui a tué le commandant militaire iranien Qassem Soleimani à l'aéroport de Bagdad, mais n'a informé le Congrès qu'après.

Les craintes que le pays soit au bord de la guerre avec l'Iran ont ajouté du carburant à l'effort continu des membres des deux parties pour reprendre le pouvoir de déclarer la guerre à la Maison Blanche.

La Constitution américaine donne au Congrès, et non au président, le pouvoir de déclarer la guerre.

Malgré le soutien bipartite, la résolution ne devrait pas recueillir suffisamment de soutien des membres du parti de Trump pour surmonter un veto si elle parvient à son bureau.

Reportage de Patricia Zengerle, reportage supplémentaire de Susan Heavey; édité par Cynthia Osterman

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