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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain a approuvé mercredi à l'unanimité un projet de loi de 2 billions de dollars visant à aider les chômeurs et les industries touchés par l'épidémie de coronavirus, ainsi qu'à fournir des milliards de dollars pour acheter du matériel médical d'urgence.

Le Sénat américain adopte une facture de 2 billions de dollars pour la crise des coronavirus “ étranges et maléfiques ''

Le Capitole des États-Unis vu avant un vote sur le projet de loi de secours sur le coronavirus (COVID-19) sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

Après d'amères négociations, le Sénat profondément divisé s'est réuni et a adopté le projet de loi par 96 voix contre 0, ce qui a envoyé le plan de relance massif à la Chambre des représentants pour un vote vendredi.

Le président Donald Trump, dont les principaux collaborateurs ont aidé à négocier la mesure bipartite, a promis de la promulguer dès qu'elle atteindrait son bureau. "Je le signerai immédiatement", a déclaré Trump aux journalistes mercredi.

Le programme de sauvetage – qui serait le plus important jamais adopté par le Congrès – comprend un fonds de 500 milliards de dollars pour aider les industries durement touchées et un montant comparable pour des paiements directs allant jusqu'à 3000 dollars chacun à des millions de familles américaines.

La législation prévoit également 350 milliards de dollars pour les prêts aux petites entreprises, 250 milliards de dollars pour l'aide au chômage élargie et au moins 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et les systèmes de santé connexes.

Le paquet est destiné à inonder l'économie de liquidités dans le but d'endiguer l'impact d'une épidémie s'intensifiant qui a tué plus de 900 personnes aux États-Unis et infecté au moins 60 000 personnes.

Seuls deux autres pays, la Chine et l'Italie, ont plus de cas de coronavirus et l'Organisation mondiale de la santé a averti que les États-Unis devraient devenir l'épicentre de la pandémie mondiale de coronavirus.

Les principaux collaborateurs de Trump et des sénateurs des deux parties ont annoncé qu'ils s'étaient mis d'accord sur le projet de loi de relance sans précédent dans les premières heures de mercredi après cinq jours de pourparlers.

Mais il a été retardé par les critiques de la droite et de la gauche mercredi, poussant le vote final sur le passage presque une autre journée entière.

Plusieurs sénateurs républicains avaient insisté sur le fait que le projet de loi devait être modifié pour garantir que les travailleurs licenciés ne soient pas payés plus en allocations de chômage qu'ils n'en gagnaient au travail. Cependant, un amendement qui aurait modifié la disposition sur le chômage a échoué juste avant que le Sénat n'approuve la mesure.

Le projet de loi a été critiqué par l'aile la plus progressiste de la Maison dirigée par les démocrates. La représentante Alexandria Ocasio-Cortez l'a qualifiée de «cadeau d'entreprise historique» sur Twitter.

MAISON VOTE VOTE LE VENDREDI

Cependant, les leaders à la Chambre espéraient que le projet de loi passerait par un vote vocal vendredi, sans que les représentants aient à retourner à Washington. Il serait difficile d'amener plus de 400 législateurs d'aussi loin que Hawaï et l'Alaska, car certains sont en auto-quarantaine et plusieurs États ont émis des ordonnances de séjour à domicile.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré qu'elle espérait que le projet de loi serait adopté rapidement et que le Congrès adopterait une nouvelle législation si nécessaire pour atténuer la crise.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, avait critiqué le projet de loi, affirmant que les 3,8 milliards de dollars alloués à son État ne couvriraient pas les recettes fiscales qu'il perdrait de la baisse de l'activité économique. New York représente environ la moitié de tous les cas de coronavirus aux États-Unis.

Pelosi a exprimé sa sympathie, mais voulait que le programme de sauvetage continue. "Nous (le Congrès) devons faire plus, mais ce ne serait pas une raison pour arrêter cette étape que nous prenons", a-t-elle déclaré à CNN.

Le plan de relance fait suite à deux autres qui sont devenus loi au début du mois. L'argent en jeu représente près de la moitié des 4,7 billions de dollars que le gouvernement américain dépense chaque année.

Les investisseurs ont été acclamés par la nouvelle de l'accord. A Wall Street, l'indice de référence S&P 500 .SPX s'est redressé pour une deuxième journée consécutive, clôturant en hausse de 1,15%.

Les dirigeants du Sénat ont noté la nature historique du défi, alors que le pays est aux prises avec ce que le chef de la minorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, a appelé «une maladie étrange et mauvaise».

"Notre nation traverse évidemment une sorte de crise qui est totalement sans précédent de mémoire d'homme", a déclaré le chef de la majorité républicaine Mitch McConnell peu avant le vote sur le passage.

McConnell a également annoncé qu'après avoir adopté le projet de loi, le Sénat quitterait Washington et serait suspendu au moins jusqu'au 20 avril. Il a déclaré qu'il donnerait aux sénateurs un préavis de 24 heures s'ils devaient revenir à Washington pour un autre vote avant cette date.

Le républicain du Sénat n ° 2, John Thune, a été absent des votes de mercredi, qui a déclaré dans un communiqué qu'il ne se sentait pas bien quand il s'est réveillé mercredi et a décidé de prendre un vol charter pour rentrer au Dakota du Sud "par trop de prudence".

Le Sénat américain adopte une facture de 2 billions de dollars pour la crise des coronavirus “ étranges et maléfiques ''
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Thune n'a pas dit s'il avait des symptômes de coronavirus, bien qu'il ait dit qu'il ne lui était pas conseillé de s'auto-mettre en quarantaine.

Un autre sénateur républicain, Rand Paul, a annoncé dimanche qu'il avait été testé positif à la maladie, et une poignée d'autres se sont auto-mis en quarantaine après avoir été exposés à Paul ou à d'autres personnes qui en ont souffert.

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale des coronavirus: ouvert tmsnrt.rs/3aIRuz7 dans un navigateur externe.)

Rapport de David Morgan, Richard Cowan et Susan Cornwell; Rapports supplémentaires de Doina Chiacu, Lisa Lambert et Andy Sullivan à Washington et Maria Caspani à New York; Écriture par Andy Sullivan et Patricia Zengerle; Montage par Jonathan Oatis, Peter Cooney et Raju Gopalakrishnan

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