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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain a approuvé jeudi une refonte de l'Accord de libre-échange nord-américain de 26 ans qui comprend des règles plus strictes sur le travail et le contenu automobile, mais laisse 1,2 billion de dollars dans les flux commerciaux annuels États-Unis-Mexique-Canada en grande partie inchangés.

La législation visant à mettre en œuvre l'accord États-Unis-Mexique-Canada a été votée par 89 voix contre deux, envoyant la mesure au président Donald Trump pour qu'il le signe.

La Chambre des représentants des États-Unis, contrôlée par les démocrates, a adopté la législation le 19 décembre après avoir élaboré des modifications pour assurer une meilleure application des droits du travail et des règles environnementales plus strictes pendant des mois de négociations souvent controversées avec l'administration Trump.

Le vote du Sénat est intervenu un jour après que Trump ait signé un accord commercial de phase 1 avec la Chine tant attendu, et peu de temps avant que le Sénat n'entame officiellement le procès de destitution de Trump, accusé d'avoir abusé de son pouvoir.

Le secrétaire au Trésor américain, Steven Mnuchin, a déclaré que les efforts de Trump pour rééquilibrer les relations des États-Unis avec ses principaux partenaires commerciaux portaient leurs fruits et stimulaient la croissance économique américaine.

"Cet accord historique non seulement modernise et rééquilibre nos relations commerciales avec le Canada et le Mexique, mais il favorise la croissance économique, crée des emplois et offre une certitude cruciale aux agriculteurs, aux travailleurs et aux fabricants", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Mercredi, Mnuchin a déclaré à Fox News qu'un accord commercial intérimaire avec la Chine et le passage de l'USMCA stimuleraient la croissance du produit intérieur brut américain de 50 à 75 points de base.

Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador a qualifié jeudi l'approbation de l'accord de bonnes nouvelles pour l'économie mexicaine et a prédit qu'il relancerait de nouveaux investissements.

Le Canada doit encore approuver l'accord avant qu'il puisse entrer en vigueur et remplacer l'ALENA. Il a été signé par les dirigeants des États-Unis, du Mexique et du Canada en septembre 2018.

Trump a fait de la renégociation de l'ALENA une pièce maîtresse de sa campagne électorale de 2016, le qualifiant de «pire accord commercial jamais conclu» et le blâmant pour la perte de milliers d'emplois dans les usines américaines au profit du Mexique à bas salaires.

Il avait menacé d'annuler l'ALENA à moins que le Congrès n'agisse pour approuver l'accord de remplacement, suscitant l'incertitude parmi les propriétaires d'entreprises et mettant un frein aux nouveaux investissements.

La fédération syndicale AFL-CIO, qui représente quelque 12,5 millions de travailleurs aux États-Unis, estime que 851 700 emplois aux États-Unis ont été perdus au Mexique en raison de l'ALENA.

Le déficit commercial des États-Unis avec le Mexique était de 80,7 milliards de dollars en 2018, contre un excédent de 1,7 milliard de dollars en 1993, en partie grâce au déplacement des entreprises américaines au sud de la frontière.

Mais l'ALENA a également quadruplé le commerce entre les États-Unis, le Canada et le Mexique, le portant à 1,2 billion de dollars par an d'ici 2017, et reliant les chaînes d'approvisionnement à travers le continent.

Les groupes industriels ont salué l'accord commercial et déclaré qu'il fournirait la certitude indispensable pour relancer les flux d'investissement.

"Cet accord commercial servira de modèle pour les futurs accords commerciaux et contribuera à la croissance de l'économie américaine dans son ensemble, en particulier le secteur automobile et sa chaîne d'approvisionnement manufacturière", a déclaré Matt Blunt, président de l'American Automotive Policy Council.

Le Parlement canadien ne reprendra ses travaux que le 27 janvier, de sorte que la programmation d'un vote là-bas n'est pas claire. Mais l’USMCA devrait voir peu de résistance au Canada, car les conservateurs ont déclaré qu’ils appuieraient l’accord négocié plus tôt par le gouvernement à dominante libérale du premier ministre Justin Trudeau.

«Aujourd'hui, le Sénat enverra cet accord historique au bureau du président. Une grande victoire bipartite », a déclaré le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, au Sénat.

Le Sénat américain adopte un accord commercial avec l'Amérique du Nord, le Canada doit encore approuver
PHOTO DE DOSSIER: Les drapeaux des États-Unis, du Canada et du Mexique flottent côte à côte à Détroit, Michigan, États-Unis, le 29 août 2018. REUTERS / Rebecca Cook

Le sénateur républicain Joni Ernst a déclaré à Fox Business Network qu'elle s'attendait à ce que Trump tienne une cérémonie de signature la semaine prochaine.

Le projet de loi a été contesté par huit démocrates – dont le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer – le sénateur républicain Pat Toomey de Pennsylvanie et le candidat à la présidence, le sénateur Bernie Sanders, un indépendant. Le sénateur Jim Inhofe, un républicain de l'Oklahoma, n'a pas voté.

Reportage supplémentaire par Lisa Lambert et Heather Timmons; Écriture d'Andrea Shalal et David Lawder; Montage par Alistair Bell et Rosalba O'Brien

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