Skip to content

Le Sénat a adopté mercredi une loi qui pourrait interdire à de nombreuses sociétés chinoises de coter des actions sur les bourses américaines ou de lever des fonds auprès d'investisseurs américains sans respecter les normes de réglementation et d'audit de Washington.

Le projet de loi, parrainé par le sénateur républicain de Louisiane John Kennedy, obligerait les entreprises à certifier qu '"elles ne sont pas détenues ou contrôlées par un gouvernement étranger". Alibaba, un géant du commerce électronique basé en Chine, a vu ses actions cotées aux États-Unis chuter de plus de 2% aux nouvelles.

Bien que la loi puisse être appliquée à toute entreprise étrangère qui cherche à accéder au capital américain, les législateurs affirment que la décision de renforcer les exigences de divulgation vise principalement Pékin.

La Maison Blanche a refusé de commenter.

"Le Parti communiste chinois triche et la loi sur la tenue des sociétés étrangères responsables les empêcherait de tricher sur les bourses américaines", a écrit Kennedy, membre du comité sénatorial des banques, mardi après-midi sur Twitter. "Nous ne pouvons pas laisser des menaces étrangères aux fonds de retraite américains s'enraciner dans nos échanges."

Plus précisément, la loi obligerait une entreprise étrangère à certifier qu'elle n'est pas détenue ou manipulée par un gouvernement étranger si le Public Company Accounting Oversight Board n'est pas en mesure de vérifier des rapports spécifiés parce que la société utilise un cabinet comptable étranger non soumis à l'inspection du conseil. Si le conseil n'est pas en mesure d'inspecter le cabinet comptable de la société pendant trois années consécutives, les titres de l'émetteur sont interdits de négociation sur une bourse nationale.

Le Public Company Accounting Oversight Board, supervisé par la Securities and Exchange Commission, est l'organisme à but non lucratif qui supervise les audits de toutes les sociétés américaines qui souhaitent lever des fonds sur les marchés publics.

L'adoption du projet de loi par consentement unanime vers midi reflète la colère croissante des législateurs américains envers la Chine, sa gestion de l'épidémie de Covid-19 et ce que de nombreux régulateurs américains disent être un mépris persistant des normes américaines de divulgation financière.

"J'espère que c'est un signal d'alarme pour que la Chine se mette en conformité avec le reste de son monde et permette la transparence des audits de ses entreprises", Clete Willems, ancien conseiller commercial de l'administration Trump et partenaire chez Akin Gump, a déclaré à CNBC.

Drapeaux américains et chinois vus au Département d'État américain le 23 mai 2018.

Brendan Smialowsk | AFP | Getty Images

Le sentiment aigri envers la Chine ne se limite pas non plus à Capitol Hill.

La Maison Blanche a ordonné la semaine dernière à l'organisme chargé de superviser des milliards d'épargne-retraite fédérale de mettre un terme aux plans d'investissement dans les entreprises chinoises. Le secrétaire au Travail, Eugène Scalia, a averti que les plans alors en vigueur pour investir dans l'épargne fédérale placeraient "des milliards de dollars en épargne-retraite dans des entreprises à risque qui menacent la sécurité nationale des États-Unis".

Scalia, qui a cité des appels bipartis pour restreindre les investissements américains en Chine, a écrit que le président Donald Trump craignait que les employés fédéraux – y compris les membres des forces armées américaines – ne finissent par soutenir les entreprises en contradiction avec les intérêts géopolitiques américains.

Une lettre de soutien rédigée par le directeur du Conseil économique national, Larry Kudlow, et le conseiller à la sécurité nationale, Robert O'Brien, a renforcé le point de vue de la Maison Blanche selon lequel de tels investissements en Chine pourraient "présenter des problèmes humanitaires et de sécurité nationale importants pour les États-Unis".

La Securities and Exchange Commission, l'entité qui supervise de vastes pans des marchés américains des valeurs mobilières et des règles fédérales, a également récemment averti que les investissements dans des sociétés étrangères pouvaient présenter des risques extraordinaires.

"Dans de nombreux marchés émergents, y compris la Chine, le risque que les divulgations soient incomplètes ou trompeuses soit beaucoup plus élevé et, en cas de préjudice pour les investisseurs, considérablement moins d'accès aux recours, par rapport aux entreprises nationales américaines", a déclaré le président de la SEC, Jay Clayton. un communiqué de presse le 21 avril.

La SEC a annoncé lundi qu'elle accueillera une table ronde le 9 juillet "pour entendre les points de vue des investisseurs, des autres acteurs du marché, des régulateurs et des experts de l'industrie sur les risques d'investir dans les marchés émergents, y compris la Chine".

Les investisseurs demandent depuis longtemps à la SEC de sévir contre les pratiques commerciales néfastes.

Mais ils ont amplifié ces plaidoyers au cours des dernières semaines après que Luckin Coffee, autrefois considéré comme une nouvelle chaîne de café basée en Chine prometteuse et un rival de Starbucks prometteur, a révélé en avril que son directeur des opérations avait fabriqué les ventes 2019 d'environ 2,2 milliards de yuans (310 millions de dollars).

Luckin, qui se négocie sur les bourses américaines via un récépissé de dépôt américain, a perdu plus de 90% en 2020 et la société a depuis licencié son PDG et son directeur de l'exploitation.

La société a déclaré mardi dans un dossier réglementaire qu'elle avait reçu un avis écrit du personnel du Nasdaq, qui a déterminé que ses actions devaient être radiées de la cote en raison de "préoccupations d'intérêt public" et de son "échec passé à divulguer publiquement des informations importantes".