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Le sélectionneur espagnol appelle à garder les « pieds sur terre » après une phase de groupes sans faute

DÜSSELDORF, Allemagne — Luis de la Fuente a félicité son équipe espagnole pour avoir scellé une troisième victoire consécutive et une cage inviolée à l’Euro 2024 en battant l’Albanie 1-0 à l’Arena Düsseldorf lundi.

C’est la première fois que l’Espagne remporte les trois matches de groupe sans encaisser de but lors d’un tournoi majeur, avec Ferran Torres‘, frappe en première mi-temps scellant les points contre l’Albanie, qui quitte la compétition.

L’Espagne a également battu la Croatie et l’Italie pour prendre la tête du Groupe B et s’imposer comme l’un des favoris pour aller jusqu’au bout en Allemagne cet été.

« Rêver est gratuit et nous sommes les premiers à rêver, mais en gardant les pieds sur terre », a déclaré le sélectionneur espagnol De la Fuente lors d’une conférence de presse d’après-match.

« Chaque match est difficile et ce que nous avons fait aujourd’hui et ce que nous avons fait dans le tournoi a beaucoup de mérite : gagner trois matchs sans blanchir, ce qui est la première fois dans un tournoi majeur. [for Spain] ».

Cependant, dans un avertissement au reste de la compétition, De la Fuente a déclaré que l’équipe espagnole peut encore s’améliorer en attendant de savoir qui elle affrontera en huitièmes de finale à Cologne dimanche.

« Nous avons réalisé une très bonne phase de groupes », a-t-il ajouté. « Les performances contre la Croatie et l’Italie étaient d’un très haut niveau. Les statistiques offensives — je ne sais pas combien d’occasions nous avons créées contre l’Italie — mais aussi les statistiques défensives ont été bonnes également.

« Mais, bien sûr, nous pouvons encore nous améliorer. Nous ne nous conformons pas. Nous avons une merveilleuse génération de joueurs qui veulent s’améliorer et qui sont très ambitieux.

« Nous avons une phrase que nous disons dans le vestiaire après chaque match : d’abord, nous remercions tout le monde pour son travail, mais ensuite nous disons que tout peut être amélioré demain. Je peux m’améliorer, je suis le premier à pouvoir m’améliorer. et cela s’applique à tous les joueurs et au staff technique. »

Avec la qualification pour le prochain tour garantie avant le match, De la Fuente a apporté 10 changements à la formation de départ contre l’Albanie, avec un gardien de troisième choix. Alex Remiro le seul joueur de l’équipe de 26 qui n’a toujours pas été impliqué.

Parmi ceux qui sont entrés dans l’équipe, l’attaquant de Barcelone Torres a attiré l’attention, marquant le seul but du match, son 20e pour l’Espagne, et remportant le titre de Joueur du match de l’UEFA.

« C’est la clé de cette équipe », a déclaré Torres à propos de la profondeur de l’équipe espagnole lors d’une conférence de presse. « Nous pouvons tous nous considérer comme titulaires et être prêts en cas de besoin. C’est la clé.

« N’importe qui peut résoudre les matches. Les joueurs qui sortent du banc sont également très importants, car beaucoup de buts ont été marqués à la fin des matchs. Je veux rendre les choses difficiles pour l’entraîneur. »

L’Albanie, quant à elle, quitte la compétition après avoir récolté un seul point en trois matches, un match nul 2-2 contre la Croatie, mais avec la tête haute après avoir bien concouru dans l’un des groupes les plus redoutables.

Comme ce fut le cas lors du match d’ouverture contre l’Italie, une défaite 2-1, ils n’ont perdu contre l’Espagne que par un but impair et ont failli égaliser grâce aux deux buts. Kristjan Asllani et Armando Broja. « Je suis fier de mes joueurs et du pays », a déclaré l’entraîneur Sylvinho lors d’une conférence de presse. « C’est seulement notre deuxième participation à cette compétition et nous avons réussi à affronter trois grandes équipes nationales.

« Les gens disaient que nous allions encaisser trois buts contre l’Italie, quatre contre la Croatie et cinq contre l’Espagne, mais les joueurs ont cru au travail et ont fait d’énormes sacrifices. Ils n’ont pas arrêté de courir. »

L’ancien international brésilien a déclaré qu’il avait à peine dormi pendant les six mois de préparation du tournoi, ajoutant qu’il n’aurait pas troqué l’expérience d’affronter certaines des meilleures nations européennes contre un groupe plus facile. « C’était un tirage difficile mais il faut s’habituer à jouer dans des compétitions de ce niveau », a-t-il expliqué. « J’ai perdu de nombreuses heures de sommeil en pensant à ce tournoi – comment arrêter ces trois équipes – mais nous avons concouru à un niveau élevé et le pays en sera fier.

« Nous devons nous habituer à jouer dans des tournois comme celui-ci. Nous aurions pu encaisser quatre ou cinq buts contre toutes ces équipes, mais nous ne l’avons pas fait et j’en suis fier. Je suis fatigué, cela fait presque six mois de peu pas de sommeil, mais je suis fier du pays que je représente.

« Je ne changerais pas [the group]. L’expérience pour nous et pour tout le pays a été brillante. Mes joueurs ont tout laissé sur le terrain et ils s’en souviendront toute leur vie.

« Ils y penseront la prochaine fois qu’ils entreront sur le terrain. Personne n’a été humilié. Nous jouions au plus haut niveau. Ils ont été parfaits pour moi en tant qu’entraîneur. C’était de l’or pur. »


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