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Selon le ministre du Commerce du pays, plus de 2,6 milliards de dollars de commandes dans le secteur de l'habillement du Bangladesh ont été retirées et de nouvelles annulations sont à venir.

Les vêtements sont une importante source d'exportation pour le pays d'Asie du Sud, car les marques de détail à l'étranger s'approvisionnent en vêtements dans les usines du Bangladesh. Mais la pandémie de coronavirus a conduit bon nombre de ces marques à fermer leurs magasins, les forçant à annuler les commandes ou à retarder les expéditions.

"Plus de 2,6 milliards de dollars de commandes ont été annulées et de nouvelles annulations sont à venir", a déclaré vendredi Tipu Munshi, ministre du Commerce du Bangladesh, à "Street Signs" de CNBC.

"Nous attendons de voir comment cela s'améliore; au moment où les choses s'améliorent, nous espérons que les acheteurs n'annuleront pas les commandes ou qu'ils prendront les livraisons, peut-être un peu plus tard, et qu'ils paieront l'argent aux usines", a déclaré Munshi. .

Plus de 4 600 usines de confection au Bangladesh fabriquent des chemises, des tee-shirts, des vestes, des chandails et des pantalons; ils sont principalement expédiés en Europe, aux États-Unis et au Canada, pour être vendus par des détaillants locaux dans ces pays.

Le Bangladesh est le deuxième exportateur mondial de vêtements après la Chine, selon l'agence de notation Moody's.

Les vêtements confectionnés représentaient 84,21% des exportations totales du Bangladesh pour une valeur de 40,5 milliards de dollars au cours de son exercice 2018-2019, selon les données publiées sur le site Web de l'organisme commercial, Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association (BGMEA). Plus de 60% des vêtements ont été expédiés vers l'Union européenne.

Des commandes annulées ou retardées pourraient entraîner de graves problèmes pour le Bangladesh, où les usines de confection auront probablement du mal à payer quelque 4,1 millions de travailleurs du secteur, qui gagnent déjà des salaires très bas.

Le site Web de BGMEA a montré que pour environ 2,67 milliards de dollars de commandes – soit 828 millions de vêtements dans 966 usines – ont déjà été annulées ou suspendues, et cela affecte jusqu'à présent 1,96 million de travailleurs.

Le président de l'organisme commercial, Rubana Huq, a lancé un appel vidéo aux acheteurs internationaux plus tôt cette semaine. "Je vais faire appel à votre bon sens pour que vous preniez gentiment tous vos biens actuels, qui sont en production et qui sont prêts", a-t-elle déclaré. "Veuillez les prendre dans des conditions de paiement normales."

Le ministre du Commerce Munshi a déclaré à CNBC que d'autres secteurs au Bangladesh, tels que le cuir, le jute et la céramique, sont également touchés en raison de l'épidémie mondiale. Il a également imploré des acheteurs en Europe et aux États-Unis de soutenir les efforts du pays pour empêcher le secteur de l'habillement de lutter pendant la pandémie.

Jusqu'à présent, l'épidémie de virus au Bangladesh a été relativement moins grave, avec 48 cas signalés et 5 décès, selon les données de l'Université Johns Hopkins. À l'échelle mondiale, le nombre de cas est passé à 530 000 et plus de 24 000 personnes sont décédées.