Le secrétaire aux affaires accusé de « s’être enfui » des Communes alors que des milliers de personnes affrontent la 11e nuit sans électricité

Ed Miliband, du parti travailliste, a accusé le secrétaire aux affaires de « fuir » les questions à la Chambre des communes alors que des centaines de personnes se préparent pour une 11e nuit sans électricité après la tempête Arwen.

Les députés ont déchiré la réponse du gouvernement aux pannes de courant aux Communes lundi avec environ 1 600 ménages toujours sans électricité 10 jours plus tard.

Le ministre fantôme du climat, M. Miliband, a affirmé que les habitants de l’Écosse et du nord de l’Angleterre ont été traités comme des « citoyens de seconde classe ».

Il a déclaré que Kwasi Kwarteng, qui n’était pas présent à la Chambre des communes, s’était «enfui des questions dans cette Chambre».

M. Miliband a déclaré: « Il y a des problèmes très graves ici et le ministre a dû trouver une excuse arrangée à la hâte pour manger mes devoirs où il prétend que le secrétaire d’État est en train de téléphoner à Northern Power Grid en ce moment, où il aurait pu être au téléphone avant cette déclaration ou après cette déclaration.

« C’est une insulte aux gens du nord de l’Angleterre et une insulte aux gens de cette Assemblée. »

Le propre ministre de l’Énergie du gouvernement, Greg Hands, a déclaré qu’il était « totalement inacceptable » que de nombreuses maisons soient toujours sans électricité – car une nouvelle tempête menace de provoquer davantage de chaos mardi.

Le Premier ministre Boris Johnson a maintenant promis de rétablir le pouvoir «d’ici demain au plus tard» – après avoir échoué à tenir son engagement de résoudre le problème d’ici la fin de la semaine dernière.

Les travaillistes ont accusé le gouvernement de négliger le Nord. Citant un conseiller conservateur du nord de l’Angleterre, M. Miliband a déclaré: «  » Si cela s’était produit à Londres ou dans le Sud-Est, tout aurait été jeté contre lui « . Ce sont ses mots. Les gens du Nord n’ont-ils pas le droit de penser qu’il a raison ? Ils ont été traités comme des citoyens de seconde zone.

Kevan Jones du Labour a déclaré : « Il y a quelque chose qui ne va vraiment pas avec Northern Power Grid, pas avec les ingénieurs et les individus qui rétablissent le courant, mais avec la direction et la haute direction de cette entreprise. »

M. Hands, qui est également le député conservateur de Chelsea et Fulham, a déclaré: « Je suis heureux de dire que 99,8% des personnes touchées par la tempête ont jusqu’à présent retrouvé leur alimentation électrique.

« Mais ce n’est pas suffisant, il est totalement inacceptable qu’environ 1 600 personnes soient encore dans cette position ce matin, mais la situation s’améliore d’heure en heure. »

Il a ajouté: « Les opérateurs de réseau m’ont assuré que tous les efforts sont concentrés sur le rétablissement de l’électricité dans ces foyers (toujours sans électricité) le lendemain. »

Les habitants du nord-est ont déclaré avoir perdu espoir et se sentir « tandis et en colère » alors qu’ils affrontaient une 11e nuit sans électricité.

Stewart Sexton, 57 ans, qui vit à Alnwick, dans le Northumberland, avec son partenaire, a déclaré que Northern Power Grid avait promis que son électricité serait rétablie dans les 24 heures chaque jour depuis sa coupure le 26 novembre.

Il a déclaré: « C’est épuisant, cela nous épuise et c’est une inquiétude constante. Chaque jour semble apporter un nouveau problème.

« Le neuvième jour, il y a eu des pluies torrentielles et notre village a commencé à être inondé. C’était principalement à cause des débris de la tempête.

« Ce qui s’est passé, c’est que les installations d’aqueduc de notre village ont ensuite inondé notre système d’égouts. Notre voisin ne pouvait pas utiliser ses toilettes sans qu’elles soient inondées.

« J’ai dû évacuer l’eau stagnante de la route, ce qui a mouillé mes vêtements, puis retourner dans une maison sans chauffage.

« De ma fenêtre, je peux voir un poteau télégraphique cassé et des câbles étendus sur le sol.

« Les prévisions météorologiques sont épouvantables. Nous n’avons aucun espoir du tout. C’est affreux, c’est la futilité de tout cela. »

Une autre habitante d’Alnwick, Anna Elson, 49 ans, a déclaré qu’elle se rendait également chez un membre de la famille avec son fils de 13 ans pour un repas chaud et une douche. Elle et son fils souffrent de polyarthrite rhumatoïde, une maladie aggravée par le froid.

Mme Elson a déclaré: « Le village a été laissé à lui-même pendant trop longtemps, il y a quelques résidents médicalement vulnérables ici, dont moi.

« Aucun signal téléphonique n’aide et nous rend plus vulnérables. L’aide a commencé à arriver, mais les gens pensent que cela aurait dû être beaucoup plus tôt.

« Des amis ont offert leur aide et le village s’est réuni », a-t-elle ajouté.

« Mais nous en avons marre et en colère du manque de réponse que nous avons eu. »

L’Energy Networks Association a déclaré qu’elle avait reconnecté 99% des foyers qui ont perdu leur électricité à la suite des dommages causés par la tempête Arwen.

Mais on craint que la tempête Barra, qui devrait apporter des vents de force coup de vent de 80 mph mardi, ne provoque de nouvelles perturbations.

Kwasi Kwarteng a visité un centre d’appels Northern Powergrid à Penshaw près de Sunderland ce week-end. Il a déclaré qu’il pensait que le système de réseau électrique pourrait être rendu « beaucoup plus résistant ».

« Nous aurons un bilan, nous verrons si les sociétés de distribution ont suffisamment d’infrastructures, nous pourrons même avoir des mesures coercitives si nécessaire », a-t-il ajouté.

Les longs retards ont incité le régulateur de l’énergie Ofgem à avertir qu’il prendrait des mesures contre les sociétés de réseau qui n’ont pas rétabli l’électricité suffisamment rapidement pour les clients.

Il a également convenu avec les entreprises de lever le plafond de 700 £ sur l’indemnisation qui pourrait être offerte aux personnes bloquées sans électricité.

Le changement permettra aux personnes concernées de réclamer 70 £ pour chaque période de 12 heures sans électricité, après un montant initial de 70 £ pour les 48 premières heures de toute coupure.

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