Le secrétaire au travail de Trump, Acosta, démissionne dans l'affaire Epstein

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WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire américain au Travail, Alexander Acosta, a démissionné vendredi à la suite d'un nouvel examen de son dossier concernant les abus sexuels perpétrés contre le financier Jeffrey Epstein, devenant le dernier conseiller du président Donald Trump à quitter l'administration controversée.

Acosta, rejoignant Trump à la Maison Blanche avant le départ du président pour le Wisconsin, a déclaré qu’il ne souhaitait pas être une source de distraction pour le travail de l’administration, car il avait dirigé l’affaire Epstein il ya plus de dix ans.

"Si je regarde vers l'avenir, je ne pense pas qu'il soit juste et équitable que le département du Travail de cette administration se concentre sur Epstein plutôt que sur l'incroyable économie que nous avons aujourd'hui", a déclaré Acosta.

Trump, qui a limogé de nombreux membres du cabinet et d’autres responsables de l’administration au cours de ses deux années et demie à la Maison Blanche, a déclaré que l’idée d’Acosta était de se retirer.

"Alex m'a appelé ce matin et voulait me voir", a déclaré Trump aux journalistes. "Je veux juste que tu saches que c'est lui, pas moi."

La démission d’Acosta prend effet dans sept jours. Trump est nommé secrétaire adjoint du Travail, Patrick Pizzella, secrétaire par intérim du Travail.

Acosta siège dans le cabinet de Trump depuis avril 2017 et, de 2005 à 2009, était l’avocat américain du district sud de la Floride. C’est là qu’il a traité le premier cas d’Epstein concernant des rapports sexuels avec des filles, ce qui lui a valu une punition beaucoup trop clémente.

"M. Acosta se joint maintenant à la vaste parade de conseillers choisis par le président Trump, qui ont quitté l’administration sous un nuage de scandale et de corruption, laissant derrière eux des agences sans gouvernail et découragées. Les contribuables méritent mieux », a déclaré le sénateur démocrate américain Sheldon Whitehouse dans un communiqué.

Epstein, un gestionnaire de fonds de couverture milliardaire, a plaidé non coupable à de nouvelles accusations fédérales à New York cette semaine. Epstein a eu un cercle social qui au fil des ans a inclus Trump, l’ancien président Bill Clinton et le prince britannique Andrew.

Nancy Pelosi, présidente démocrate de la Chambre des représentants, et le leader de la majorité au Sénat démocrate, Chuck Schumer, ont appelé mardi à la démission de M. Acosta.

DEFENDRE SON AFFAIRE

Mardi, Acosta a répondu aux critiques par des tweets disant que les crimes d’Epstein étaient «horribles» et qu’il était heureux que les procureurs avancent en se basant sur de nouvelles preuves et des témoignages qui pourraient «le traduire davantage en justice».

Le président des États-Unis, Donald Trump, annonce la démission du secrétaire d'Etat au Travail, Alex Acosta (à droite), avant son départ pour le voyage à Milwaukee, dans le Wisconsin, depuis la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 juillet 2019. REUTERS / Kevin Lamarque

Mercredi, Acosta a tenu une conférence de presse pour défendre le traitement de l'accord, ce qui a permis à Epstein de plaider coupable aux accusations portées contre un État et de ne pas être poursuivi au fédéral. Acosta a déclaré qu'Epstein aurait eu une peine encore plus légère sans l'accord.

Acosta ne dirait pas s'il prendrait la même décision concernant Epstein maintenant, compte tenu du pouvoir du mouvement #MeToo qui a conduit à la chute de plusieurs hommes puissants publiquement accusés de crimes sexuels commis par des femmes.

Les procureurs américains à New York ont ​​accusé lundi Epstein, âgé de 66 ans, de trafic à des fins sexuelles, attirant des dizaines de filles, dont certaines âgées de 14 ans à peine, dans ses maisons de luxe et les contraignant à des actes sexuels.

Le représentant démocrate américain Elijah Cummings, président du comité de surveillance et de réforme de la Chambre qui a appelé Acosta à témoigner sur l'affaire Epstein, a déclaré dans un communiqué: "Le rôle de la secrétaire Acosta dans l'approbation de l'accord extrêmement favorable pour Jeffrey Epstein suscite de vives inquiétudes quant à son échec respecter les droits des victimes, dont beaucoup étaient des enfants lorsqu’elles ont été agressées. "

Les procureurs fédéraux à New York ont ​​déclaré ne pas être liés par l'accord conclu par Acosta, qui permettait à Epstein de plaider pour une infraction moins grave et de purger une peine d'emprisonnement de 13 mois avec sursis pendant la journée tout en s'inscrivant comme délinquant sexuel.

En février, un juge fédéral de West Palm Beach, en Floride, a déclaré que l’accord de 2007 violait les droits des victimes. Le cas d’Epstein et le rôle d’Acosta dans l’accord de plaidoyer avaient été examinés plus tôt cette année après une enquête du Miami Herald.

L’affaire Epstein a été évoquée lors de l’audience de confirmation devant le Sénat d’Acosta, mais le Sénat à majorité républicaine l’a approuvé par un vote de 60-38.

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Il est le dernier haut responsable de l'administration Trump à avoir quitté son poste sous un nuage. Les chefs des départements de l’Intérieur, de la Justice, de l’État et de la Santé ont également été licenciés ou ont démissionné, parmi d’autres hauts fonctionnaires jusqu’à présent.

Acosta, fils de réfugiés cubains et premier membre hispanique du cabinet de Trump, a déjà siégé au Conseil national des relations de travail et au Département de la justice des États-Unis sous le président républicain George W. Bush.

Reporting par Nandiat Bose; rapports supplémentaires de Susan Heavey; Écrit par David Alexander et Jeff Mason; Édité par Bill Trott

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