Le secrétaire au Commerce tente de lancer un accord post-Brexit avec l’Inde lors d’un voyage à Delhi

La secrétaire au Commerce international de Boris Johnson, Anne-Marie Trevelyan, s’est rendue à Delhi pour lancer des négociations sur un éventuel accord commercial post-Brexit avec l’Inde.

Le ministre espère conclure un accord de libre-échange « ambitieux » avec le pays.

L’année dernière, dans le cadre d’une tentative de rafraîchir les liens économiques, le Royaume-Uni a conclu un partenariat commercial renforcé avec l’Inde couvrant la santé, la technologie et le développement de vaccins. Bien qu’il soit loin d’un accord de libre-échange à part entière, il pourrait éventuellement constituer un tremplin vers un accord commercial plus approfondi.

D’autres pays, dont l’Australie, ont eu du mal à conclure un accord commercial rapide et global avec l’Inde. En effet, la nation s’est avérée un partenaire commercial délicat pour le Royaume-Uni et d’autres économies développées ces dernières années. L’Inde a suspendu une série de traités d’investissement bilatéraux avec les principales économies en 2017, dont un avec le Royaume-Uni.

Mme Trevelyan a déclaré que les pourparlers qui ont débuté jeudi étaient « une occasion en or de mettre les entreprises britanniques en tête de file alors que l’économie indienne continue de croître rapidement ».

Le secrétaire au commerce a affirmé qu’un accord de libre-échange avec l’Inde « montrerait comment les accords que nous négocions stimuleront les économies de tous les pays et contribueront à niveler toutes les régions du Royaume-Uni ».

Mais le groupe de campagne Best for Britain a déclaré que les allégations d’un éventuel accord devraient être « prises avec une grande pincée de sel » – étant donné que « historiquement, l’Inde entame plus de négociations commerciales qu’elle n’en termine ».

En mai 2021, l’Inde a accepté de reprendre les pourparlers avec l’UE sur un accord de libre-échange global, mais les progrès dans l’entrée dans les négociations formelles auraient ralenti depuis lors.

Le ministère du Commerce international (DIT) a déclaré que le Royaume-Uni souhaitait un accord qui supprime les obstacles au commerce avec l’économie indienne, notamment en réduisant les tarifs sur les exportations de voitures fabriquées au Royaume-Uni et de whisky écossais.

Le whisky écossais et les voitures britanniques sont actuellement confrontés à des droits énormes de 150 % et 125 % respectivement en Inde. Un accord a le potentiel de presque doubler les exportations britanniques vers le pays, a affirmé le DIT.

On pense que le Premier ministre indien Narendra Modi a fait de l’immigration plus facile au Royaume-Uni une condition clé pour tout nouvel accord commercial.

Mais M. Johnson a déclaré la semaine dernière qu’il avait exclu l’assouplissement des règles d’immigration pour inciter l’Inde à signer un accord commercial après qu’un député conservateur eut protesté contre l’idée que le pays soit tenu « en rançon ».

Le Premier ministre a nié qu’il y ait eu un quelconque plan pour assouplir les exigences en matière de visas, déclarant au député britannique Sir Edward Leigh aux Communes : « Nous ne concluons pas d’accords de libre-échange sur cette base ».

Le gouvernement de M. Johnson reste sous pression pour conclure un nouvel accord commercial post-Brexit avec les principales nations à la suite d’une série d’accords de reconduction – en copiant les conditions que le Royaume-Uni avait déjà lorsqu’il était à l’intérieur de l’UE – avant et après avoir quitté le bloc.

Les États-Unis ont suspendu les pourparlers, malgré une récente visite à Washington de Mme Trevelyan, tandis que des organismes agricoles et des écologistes ont attaqué l’accord conclu avec l’Australie pour avoir porté atteinte aux exportations agricoles britanniques et abaissé les normes.

Cet article a été modifié le 13 janvier 2022. Il faisait auparavant référence à un partenariat commercial renforcé comme signe que les négociations du Royaume-Uni en vue d’un accord de libre-échange complet avec l’Inde avaient été contrecarrées. Cependant, ce n’était pas exact, car le partenariat lui-même n’en est pas un signe.

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