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PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain à l'Énergie, Dan Brouillette, s'entretient avec des journalistes lors d'une table ronde à Rio de Janeiro, Brésil, le 2 février 2020. REUTERS / Pilar Olivares / File Photo

WASHINGTON (Reuters) – Des groupes libéraux ont critiqué mardi le secrétaire américain à l'Énergie, Dan Brouillette, pour un commentaire qu'ils ont interprété comme comparant la réticence de certaines banques à financer des projets de combustibles fossiles avec une discrimination contre les minorités.

Le groupe de défense de l'environnement League of Conservation Voters (LCV) et le groupe de défense des droits des consommateurs Public Citizen ont tous deux demandé à Brouillette de démissionner suite à des commentaires lors d'une interview avec Axios lundi.

La porte-parole du Département de l'énergie, Shaylyn Hynes, a qualifié ces appels de "ridicules" et a déclaré que Brouillette avait "une tolérance zéro pour la discrimination de quelque type que ce soit, et qu'il n'assimilait en aucune manière le sort des communautés minoritaires à celui des sociétés énergétiques".

Brouillette, qui a déjà travaillé pour la société de services financiers USAA, aurait déclaré par Axios que le refus de certaines banques de financer des forages dans l'Arctique était une forme de «redlining».

La redlining s'est produite lorsque les banques et les assureurs ont historiquement refusé des prêts et des polices dans de vastes zones de villes à forte concentration de minorités, ce qui a considérablement réduit les possibilités pour les habitants de posséder des maisons et des entreprises.

"Redlining est le terme utilisé tout au long de ces débats", a déclaré Brouillette à Axios. «Nous ne voulions pas que les banques délimitent certaines parties du pays. Nous ne voulons pas cela ici. Je ne pense pas que les banques devraient redéfinir nos investissements dans le pétrole et le gaz à travers le pays. »

Le président du LCV, Gene Karpinski, a déclaré que les commentaires «rejetaient complètement l'expérience des communautés noires avec les pratiques de prêt discriminatoires».

L'administration Trump a cherché à ouvrir davantage de terres fédérales au forage, y compris la réserve nationale de faune de l'Arctique, que les groupes environnementaux ont qualifié l'un des derniers endroits vierges au monde.

Brouillette a également déclaré que l'administration Trump cherchait à aider l'industrie du forage à surmonter les retombées économiques du nouveau coronavirus en empêchant les prêteurs de discriminer l'industrie.

Rapport de Timothy Gardner; édité par Richard Valdmanis et Grant McCool

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