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Le secret de ma Nan de 104 ans pour une longue vie | Lewis Isaac

“Ce n’est pas parce que personne n’a vécu éternellement que Nan ne sera pas la première.” C’est une blague que mon cousin a faite à propos de ma grand-mère alors âgée de 94 ans. Une décennie plus tard, cela ressemble plus à une prophétie.

Nan a 104 ans. Elle vit seule depuis plus de 30 ans, reste affûtée entre les oreilles et respecte religieusement ses rendez-vous capillaires. Chaque fois que je mentionne son âge, les réactions sont le même étonnement universel qui élargit les yeux – mais cela me prend toujours au dépourvu. Apparemment ce n’est pas normal. Les grands-parents de tout le monde n’ont pas de lettre de la reine Elizabeth II.

Lettre de Coral Isaacs de la reine Elizabeth II à l'occasion de son 100e anniversaire
Lettre de Coral Isaacs de la reine Elizabeth II à l’occasion de son 100e anniversaire Photographie : Lewis Isaacs

Elle faisait partie des milliers d’écoliers qui ont traversé le pont du port de Sydney quelques jours avant son ouverture officielle en 1932. Elle a encore la tête pleine de vapeur après la suppression du réseau de tramway de Sydney au début des années 1960. Quand elle a approché les 90 ans, je suis parti à l’étranger pendant 12 mois. Nous avons eu un au revoir en larmes en pensant que ce pourrait être le dernier. Elle s’est moquée de nous deux.

Les gens veulent connaître son secret pour une longue vie. Mais pour comprendre sa longévité, il faut en savoir plus sur la vie qu’elle a vécue.

Nan, ou comme on l’appelait dans ses premières années, Coral Giddy, est née à la fin de la première guerre mondiale. Elle a quitté l’école à l’adolescence et a rejoint le marché du travail dans une usine de confection pour subvenir aux besoins de sa mère veuve. Elle a épousé mon Pop et a élevé seule un enfant pendant que son mari combattait en Papouasie-Nouvelle-Guinée et à Bougainville pendant la seconde guerre mondiale. Ses trois enfants lui ont donné six petits-enfants. Elle est devenue arrière-grand-mère il y a 23 ans et en a 10 au dernier décompte. Lorsque le gouverneur général l’a rencontrée lors d’une fête des centenaires, il lui a dit qu’elle était remarquable pour son âge. Sa réponse a été de lui faire savoir qu’elle se douche toujours – bien qu’elle ne puisse toujours pas expliquer pourquoi elle l’a dit.

Blagues sur le fait de vivre pour toujours de côté, je me suis récemment assis avec elle et j’ai commencé à documenter sa vie devant la caméra. J’ai eu la grande chance de me tourner vers elle pour obtenir sagesse et conseils et je veux la même chose pour les plus jeunes membres de la famille.

Coral Isaacs en octobre 2020
Coral Isaacs en octobre 2020. Une longue vie, dit-elle, se résume à la génétique et à la recherche du bon partenaire. Photographie: Lewis Isaacs / The Guardian

Nous avons donc parlé de ses premiers rendez-vous avec Pop, du théâtre Tivoli démoli depuis longtemps et de la chère boîte de chocolats Winning Post qu’il lui a achetée. Comment il a envoyé des bijoux qu’il a fabriqués à partir de ferraille et de balles pendant la guerre. Elle a parlé de se sentir comme une étrangère qui s’installe à Wollongong et de la façon dont les communautés de migrants l’ont initiée au vin. Elle dit que les banlieues du centre-ville où je passe la plupart de mon temps étaient considérées comme slummy quand elle était plus jeune. Je lui ai rappelé qu’elle aurait pu acheter une rue entière de maisons pour le prix de deux pizzas.

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Puis vint la question de vivre jusqu’à 104 ans.

Elle dit que cela dépend de la génétique et de trouver le bon partenaire. Elle était veuve il y a plus de 30 ans et dit que la vie qu’elle a construite avec mon Pop l’a soutenue depuis. Cela aide à se souvenir de vos pilules, ajoute-t-elle, et à se lever, se doucher et faire son lit tous les jours.

Je soupçonne que la vérité sur son endurance est quelque chose de différent cependant. Nan est déterminée à garder les yeux fixés sur l’avenir. Même lorsque les journées sont dures, elle attend toujours avec impatience.

Coral Isaacs pour le premier anniversaire de Lewis Isaacs
Coral Isaacs pour le premier anniversaire de Lewis Isaacs. Cela aide à se souvenir de vos pilules, dit-elle, et à se lever, se doucher et faire son lit tous les jours. Photographie: Lewis Isaacs / The Guardian

C’est ainsi qu’à 98 ans, elle a déménagé près de 1000 km de Wollongong, sa maison de 60 ans, à Melbourne. Elle me dit qu’elle a pris la décision quelques semaines seulement après la mort de mon père, 15 mois après avoir reçu un diagnostic de cancer. Elle était sur son balcon, regardant la ville et l’océan Pacifique et réalisa qu’elle avait tout ce qu’elle voulait au monde juste là, sauf lui. Elle devait passer à autre chose.

Nan a encore du mal à parler de papa et de sa mort. Elle peut se rappeler des détails intimes sur une grande partie de sa vie, mais son cœur ne la laisse pas s’ouvrir sur ce chapitre. Elle n’aime pas moins ce qu’elle a laissé derrière elle, mais l’expérience lui a appris que la vie ne va que dans une seule direction et que vous devez vous déplacer avec elle.

Une vie aussi longue que la sienne peut être difficile à comprendre. Lorsqu’on lui a demandé quel était le plus grand changement dans le monde qu’elle avait vu au cours de sa vie, Nan a répondu que c’était la télévision. Quand elle grandissait, la vie s’étendait rarement au-delà de sa banlieue. La télévision reliait le salon au monde.

Coral Isaacs dans la vingtaine, une féministe du bon côté de l'histoire
Coral Isaacs dans la vingtaine, une féministe du bon côté de l’histoire. Photographie: Lewis Isaacs / The Guardian

Quelques jours plus tard, elle a dit qu’elle corrigerait sa réponse si elle le pouvait. Elle pense que la pilule a secoué les choses et que c’était une bonne chose. C’est une féministe qui sait qu’elle est du bon côté de l’histoire – pas seulement parce qu’elle en a beaucoup vu.

Quand je lui ai mentionné que je voulais écrire sur sa vie, sa réponse était généralement minimisée. “Vous devriez écrire sur votre autre grand-mère”, a-t-elle dit, c’est-à-dire celle qui a déménagé en Australie depuis l’Écosse en tant que veuve avec 10 enfants. Elle a parlé de la sagesse de ma grand-mère et de son approche tête première face à tous les défis qu’elle rencontrait. Elle l’appelait résiliente.

Coral Isaacs en décembre 2020.
Coral Isaacs en décembre 2020. Photographie: Lewis Isaacs / The Guardian

Et c’est peut-être son propre secret pour une vie longue et riche. Peu de personnes vivantes peuvent dire qu’elles ont vécu deux guerres mondiales, deux pandémies et qu’elles ont survécu à un mari et à un enfant. Encore moins attendraient le lendemain avec impatience, mais c’est ce qu’elle fait. Elle est unique en son genre, ma grand-mère. 104 ans jeune et pensant toujours à demain.

Lewis Isaacs est un producteur vidéo indépendant pour Guardian Australia

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