Le scandale du lobby Greensill transformera-t-il l’héritier de Blair en Dodgy Dave?

Avec une prévoyance semblable à Mystic Meg, David Cameron a prédit un jour que le lobbying politique serait «le prochain grand scandale qui attendait».

C’était en 2009 et le chef conservateur de l’époque a dénoncé la «relation bien trop intime entre la politique, le gouvernement, les affaires et l’argent», qui, selon lui, avait «entaché notre politique pendant trop longtemps».

David Cameron photographié avec Lex Greensill – le couple a travaillé en étroite collaboration au gouvernement, puis à nouveau après avoir quitté Downing Street
M. Cameron détenait des parts dans la société de services financiers Greensill Capital

M. Cameron détenait des parts dans la société de services financiers Greensill CapitalCrédit: AFP

Maintenant, le ciel au-dessus de la cabane de berger de Cameron dans les Cotswolds est sombre et les poulets rentrent à la maison pour se percher.

Au lieu de se détendre avec «ses pieds en l’air» – comme la star d’EastEnders Danny Dyer l’a un jour accusé de façon mémorable de le faire – Cameron est impliqué dans le scandale même qu’il avait prédit.

L’ex-Premier ministre est accusé d’avoir utilisé ses anciens contacts au sein du gouvernement – notamment l’actuel chancelier, Rishi Sunak – pour essayer d’obtenir des centaines de millions de prêts financés par les contribuables pour une entreprise pour laquelle il travaillait.

M. Cameron détenait des actions dans la société de services financiers Greensill Capital qu’il espérait pouvoir lui rapporter une aubaine de 43 millions de livres sterling.

Les accusations de sleaze conservateur – le cri de guerre qui a ruiné l’administration de John Major – ont atterri sur les genoux de l’ancien sparring partner Boris Johnson comme un désordre d’Eton.

Lundi, le premier ministre a annoncé une enquête «approfondie» sur le lobbying de Cameron.

«  LE PM NE TIRE PAS SES POINÇONS  »

«Le Premier ministre ne tire pas ses poings là-dessus», a déclaré un initié de Whitehall. «Il ne veut pas que cela soit jeté dans les hautes herbes et veut que ce soit fait d’ici juin.»

Mais hier, les plans travaillistes pour une enquête parlementaire complète ont été rejetés par le gouvernement.

Cameron nie avoir enfreint les règles – mais l’homme surnommé autrefois l’héritier de Blair restera-t-il dans les mémoires comme Dodgy Dave?

La carrière politique du Old Etonian a pris fin en 2016 lorsqu’il a quitté Downing Street et son rôle de député après avoir perdu le référendum sur le Brexit qu’il avait convoqué.

En 2018, il a rejoint Greensill. Il n’a pas enfreint les règles selon lesquelles «les ministres n’auront pas le droit de faire pression sur le gouvernement pendant deux ans».

Mais les liens de Cameron avec le patron de l’entreprise, Lex Greensill, remontent beaucoup plus loin.

David Cameron subit une pression croissante pour son lobbying pour Greensill Capital

David Cameron subit une pression croissante pour son lobbying pour Greensill CapitalCrédit: Camera Press
Cameron a envoyé au chancelier Rishi Sunak une série de SMS

Cameron a envoyé au chancelier Rishi Sunak une série de SMSCrédit: PA

En effet, l’Australien à la voix douce avait travaillé comme conseiller non rémunéré de Cameron lorsqu’il était Premier ministre.

Ancien producteur de canne à sucre, Greensill a été présenté à Downing Street en 2011 par Jeremy Heywood – alors le plus puissant fonctionnaire du pays.

Le couple s’était rencontré dans une banque de Wall Street. Heywood, décédé en 2018, a été impressionné par la grande idée de Greensill – utiliser des prêts privés pour aider à payer les fournisseurs du gouvernement à temps.

L’homme de Down Under a même reçu des cartes de visite de Downing Street pour aider à mettre en place un système de paiement, basé sur le modèle de «financement de la chaîne d’approvisionnement» de son entreprise.

Greensill Capital a commencé à financer les pharmacies dans le cadre de ce programme en 2018.

Mais Cameron insiste sur le fait qu’il a rencontré Greensill «au plus deux fois au cours de mon mandat de Premier ministre».

«  BORIS A AIMÉ LES FLAMMES  »

Avance rapide jusqu’en avril de l’année dernière et, alors que la pandémie commençait à s’installer et que Greensill Capital commençait à rencontrer des problèmes financiers, Cameron a sorti son livre de contacts.

Il a envoyé un texto au chancelier Rishi Sunak pour demander un financement d’urgence. Une source proche de Sunak a déclaré que Cameron avait envoyé un message au chancelier «plusieurs fois».

Le chancelier a déclaré à l’ancien Premier ministre qu’il «pousserait» ses fonctionnaires à explorer comment aider Greensill Capital, mais a insisté sur le fait qu’il n’y avait «aucune garantie».

Cameron a également fait pression sur les ministres du Trésor Jesse Norman et John Glen.

Mais les appels de Cameron pour des prêts du Trésor pour Greensill sont tombés dans l’oreille d’un sourd.

L’entreprise a fait faillite le mois dernier, mettant en péril les emplois de 5 000 travailleurs britanniques de Liberty Steel – soutenus par les fonds Greensill.

Cameron et Greensill ont également rencontré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock

Cameron et Greensill ont également rencontré le secrétaire à la Santé, Matt HancockCrédit: PA
Boris a attisé les flammes avec l'enquête

Boris a attisé les flammes avec l’enquêteCrédit: EPA

Depuis lors, le scandale s’est effondré. Il est apparu qu’en 2019, Cameron et Greensill ont également rencontré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, pour un «verre privé» afin de discuter d’un nouveau système de paiement pour le personnel du NHS.

Puis cette semaine, il a été révélé qu’un haut fonctionnaire pendant le mandat de Cameron à Downing Street travaillait également pour Greensill.

Le haut fonctionnaire Bill Crothers a passé plusieurs mois à la fois en tant que responsable des marchés publics et conseiller du conseil d’administration de Greensill.

Il a ensuite reçu des actions qui auraient pu valoir plus de 5 millions de livres sterling.

Le poste à temps partiel a été approuvé par le Cabinet Office. Il quittera plus tard et travaillerait à plein temps pour Greensill.

Crothers a écrit cette semaine: «J’étais transparent sur le déménagement à Greensill Capital, et c’était bien connu à l’époque.»

‘LIENS CRÉDIBLES’

Une photo est apparue de M. Cameron et M. Greensill en train de siroter un thé lors d’un voyage de camping dans le désert pour faire le lobbying de Mohammed ben Salmane au début de 2020.

C’est le prince héritier saoudien dont les initiales MBS ont été utilisées comme surnom – M. Bone Saw.

Le voyage a eu lieu quelques mois seulement après que MBS aurait ordonné le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Ses meurtriers ont utilisé une scie à os pour le couper en morceaux.

L’ancien Premier ministre a été invité au voyage dans son rôle de conseiller rémunéré et de lobbyiste pour Greensill.

À l’époque, un rapport des Nations Unies avait déjà trouvé des «liens crédibles» entre le prince héritier et le meurtre de Khashoggi en octobre 2018.

Les États-Unis ont par la suite officiellement accusé ben Salmane d’approuver le meurtre.

MBS aurait ordonné l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi

MBS aurait ordonné le meurtre du journaliste Jamal KhashoggiCrédit: AP: Associated Press
Sir Keir Starmer a déclaré que `` le scandale Greensill n'est que la pointe de l'iceberg ''

Sir Keir Starmer a déclaré que «  le scandale Greensill n’est que la pointe de l’iceberg  »Crédit: PA

Avec l’odeur de ce qu’ils croient être sordide dans leurs narines, l’opposition est en plein cri.

Le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer a plaisanté sur le scandale alambiqué aux Communes hier: «Ted Hastings et AC-12 sont nécessaires pour aller au fond de celui-ci.»

Il a ajouté: «Le scandale Greensill n’est que la pointe de l’iceberg – contrats douteux, accès privilégié, emplois pour leurs compagnons. C’est le retour du sleaze conservateur.

Cameron a nié avoir enfreint les règles ou codes de conduite. Il a dit se féliciter de l’enquête lancée par Johnson, son ancien contemporain d’Eton et d’Oxford.

Le Premier ministre – qui a payé la carrière de M. Cameron en soutenant la campagne de congé – a promis que les enquêteurs obtiendraient «un accès maximal».

Un ancien député proche de Cameron a déclaré: «Cela aurait pu être dévié par le No10, mais au lieu de cela, Boris a attisé les flammes avec l’enquête.

«No10 dit que tout est question de transparence, mais je pense que c’est en partie à cause de Boris aiguilletant Dave.»

Les antennes politiques généralement astucieuses de Cameron ont correctement détecté le potentiel d’écueil du lobbying il y a toutes ces années.

Maintenant, l’homme qui a été deux fois Premier ministre doit attendre de voir si l’enquête de Greensill ternira sa réputation.

Le parti travailliste perd le vote des Communes pour créer un comité chargé d’enquêter sur le lobbying du gouvernement après le scandale de David Cameron Greensill

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